Anpassung digitaler Antworten an die humanitäre Aktion

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2024 EPFL
2024 EPFL
Die EPFL spielt seit mehreren Jahren eine führende Rolle in der Partnerschaft mit humanitären Organisationen, um digitale Lösungen zur Verbesserung ihrer Operationen anzubieten und gleichzeitig die mit der Technologie verbundenen Risiken zu verringern.

Bewaffnete Konflikte befinden sich weltweit auf einem historischen Höchststand. Heute benötigen laut den Vereinten Nationen mehr als 360 Millionen Menschen humanitäre Hilfe. Während Konflikten und anderen Krisensituationen potenzieren sich die Risiken und Chancen, die mit neuen Technologien verbunden sind.

Seit 2015 initiiert die EPFL über das EssentialTech-Zentrum Partnerschaften mit humanitären Organisationen. Zahlreiche Labore der EPFL beteiligen sich an Projekten mit mehreren humanitären Organisationen, um Lösungen zur Verbesserung der Dienstleistungen und zur Minderung der digitalen Risiken im Zusammenhang mit humanitären Maßnahmen zu entwickeln. Die Ausstellung " Digital Dilemmas: Humanitarian Consequences ", die derzeit in den EPFL Pavilions zu sehen ist, sowie eine bevorstehende Konferenz(siehe unten) zu diesem Thema zeugen ebenfalls von dem Engagement der Hochschule, das akademische Umfeld und die breite Öffentlichkeit zu sensibilisieren.

"Durch den Aufbau einer Partnerschaft mit der EPFL kann unsere Organisation auf modernste wissenschaftliche Erkenntnisse zurückgreifen, um solch komplexe Fragen anzugehen", meint Prof. Gilles Carbonnier, Vizepräsident des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz (IKRK). "Im digitalen Zeitalter müssen wir an vorderster Front bleiben, um unserer Verpflichtung nachzukommen, den Opfern von bewaffneten Konflikten und Gewalt zu helfen. Dieser Ansatz ist aufgrund der Besonderheiten der Situationen, mit denen wir konfrontiert sind, von entscheidender Bedeutung, da er es uns ermöglicht, wissenschaftliche Fortschritte zu nutzen, um die humanitäre Wirkung zu erhöhen, aber auch, um den potenziellen schädlichen Auswirkungen digitaler Technologien vorzubeugen."

Die Bedürfnisse gefährdeter Bevölkerungsgruppen unterscheiden sich in der Tat von denen der westlichen Welt in "normalen Situationen". In einem typischen Nicht-Krisenumfeld sind die Menschen vielleicht besorgt, dass die Weitergabe ihrer persönlichen Daten durch die Nutzung von Technologien sie lästiger, gezielter Werbung aussetzt. Aber in einem Konfliktgebiet kann ein Leck in den persönlichen Daten das Leben der Nutzerinnen und Nutzer gefährden. Laut Professorin Carmela Troncoso, Leiterin des SPRING-Labors für Sicherheits- und Datenschutztechnik, kann die Sensibilisierung der akademischen Welt und der breiten Öffentlichkeit dazu beitragen, "spezifische Lösungen zu entwickeln, die besser auf diese Situationen zugeschnitten sind; anstatt einfach Technologien zu übertragen, die in westlichen Kontexten keine "großen" Probleme bereiten".

Sie fügte hinzu: "Es ist wichtig, dass sich die akademische Gemeinschaft an der Entwicklung von Lösungen beteiligt, die besser auf die Bedürfnisse der humanitären Gemeinschaft zugeschnitten sind. Geschäftspartner neigen dazu, ihren Schutz auf das Vertrauen zu gründen, das sie den Dienstleistern entgegenbringen, und gehen davon aus, dass die Nutzer eine andere Lösung wählen können, wenn sie mit deren Bedingungen nicht einverstanden sind. In Kontexten humanitärer Krisen befinden sich die an den Systemen beteiligten Nutzer jedoch oft in sehr schwerwiegenden Situationen der Verwundbarkeit, in denen jeder Informationsverlust für sie schädlich sein kann. Und oft können sie es sich nicht leisten, die Teilnahme an einem bestimmten digitalen System zu verweigern".

Das SPRING-Labor ging im Rahmen eines Projekts namens PriBAD (Private Biometrics for Aid Distribution) eine Partnerschaft mit dem Datenschutzbüro des IKRK ein. Dieses bestand darin, eine Methode zu entwickeln, um die Privatsphäre der Empfänger zu schützen und gleichzeitig die Hilfe fair zu verteilen und die Sorgfaltspflicht der Spenderinnen und Spender zu gewährleisten. Das biometrische System verwendet ein Smartphone oder eine Smartcard, je nach den verfügbaren Ressourcen wie Konnektivität.

Das PriBAD-Projekt ist eines von acht Projekten der EHA-Kollaboration (Engineering for Humanitarian Action), die in der Ausstellung Digital Dilemmas präsentiert werden. Diese Projekte sind in ein interaktives Erlebnis eingebettet, das die Besucherinnen und Besucher in die Rolle von Zivilisten und humanitären Helfern in Konfliktgebieten versetzt und sie mit verschiedenen digitalen Herausforderungen konfrontiert. Neben der Biometrie werden unter anderem auch Themen wie Desinformation, Datenschutz, Überwachung, Konnektivität, Zivilisten in Konflikten sowie die Rolle der künstlichen Intelligenz bei Deepfakes, Waffen und der Entscheidungsfindung untersucht.

Laut Carmela Troncoso zeigen PriBAD und die anderen ausgestellten Projekte, dass Forscherinnen und Forscher in der Lage sind, Lösungen zur Risikominderung zu entwickeln und Technologien zur Verbesserung der humanitären Reaktionen zu nutzen. Sie betont jedoch: "Für konkrete Lösungen müssen konkrete Probleme diskutiert werden. Leider haben wir keine allgemeingültige Lösung, mit der diese Herausforderungen generell angegangen werden können".

Dr. Grégoire Castella, Leiter der humanitären Abteilung des EssentialTech-Zentrums der EPFL, das die EHA-Initiative an der EPFL koordiniert, betont: "Es ist von entscheidender Bedeutung, dass Lösungen für digitale Herausforderungen in enger Zusammenarbeit mit humanitären Organisationen wie dem IKRK entwickelt werden. Sie sind es, die die Probleme kennen. In solchen Situationen reicht es nicht aus, eine Technologie in unseren Labors zu entwickeln, zu ihnen zu gehen und zu sagen: Wir haben etwas Innovatives, nutzt es. Stattdessen müssen wir zunächst die spezifischen Probleme verstehen und dann zusammenarbeiten, um maßgeschneiderte Lösungen zu entwickeln."

Gilles Carbonnier betont, dass dringend sehr innovative Lösungen gefunden werden müssen: "Unsicherheit und Verwundbarkeit sind in einer sich ständig verändernden Umwelt auf einem Rekordniveau. Dies zeigt sich an der Not der Menschen, die unter den kombinierten Auswirkungen von bewaffneten Konflikten, Klimawandel, Nahrungsmittelknappheit und Vertreibung leiden. Die Chancen und Risiken, die mit neuen Technologien in all diesen Situationen verbunden sind, müssen angemessen berücksichtigt werden. Digital Dilemmas trägt dazu bei, das Bewusstsein zu schärfen und die verschiedenen Interessengruppen in die Entwicklung von Lösungen einzubeziehen, darunter humanitäre Helfer, Akademiker, Regierungen, der Privatsektor und vor allem die betroffenen Bevölkerungsgruppen".

Ausstellung: Digital Dilemmas: Humanitarian Consequences (Digitale Dilemmata: humanitäre Folgen )
EPFL Pavillon A, 3. Mai bis 14. Juli.
Weitere Informationen auf dieser Seite

Konferenz: Digital Dilemmas: Building Digital Resilience in Humanitarian Crises (Digitale Dilemmata: Aufbau digitaler Widerstandsfähigkeit in humanitären Krisen )
Rolex Forum (RLC E1 240), 21. Mai, 18.00 bis 21.00 Uhr.
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