Combiner la recherche et la famille

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Sebastian Schemm. ( ETH Zürich / partners in GmbH - Stefan Weiss)

Sebastian Schemm. ( ETH Zürich / partners in GmbH - Stefan Weiss)

Pour Sebastian Schemm, la recherche et la famille vont de pair. Ce père de deux jeunes enfants met sur pied un groupe de recherche à l’ETH Zurich sur les courants atmosphériques et leur influence sur le climat et notre météo.

Sebastian Schemm a une vision globale de la vie. Ce professeur assistant de 35 ans à l’Institut des sciences atmosphériques et climatiques (IAC) de l’ETH combine travail, famille et loisirs. "Ce n’est pas tant une séparation qu’une corrélation entre la recherche et la famille." Par exemple, le père d’un enfant de quatre et sept ans a travaillé à temps partiel comme scientifique pendant la plus grande partie de sa carrière. Avec succès. La remise du prix du jeune scientifique 2019 de la Société météorologique européenne (EMS) et l’obtention d’une subvention de démarrage du ERC en septembre de l’année dernière parlent d’elles-mêmes. "Je le fais, tout simplement", décrit-il dans sa démarche.

Les enfants ont besoin de flexibilité

"Ma science et l’accompagnement des enfants ne se font pas en même temps, mais la recherche et la famille sont souvent très proches dans l’espace et le temps. Il s’agit d’une alternance souple", déclare M. Schemm. Avec sa partenaire, l’architecte Franziska Wittmann, il examine régulièrement comment ils se répartissent les tâches. Elle travaille également à l’ETH Zurich en tant qu’assistante de recherche au sein du département d’architecture.

Depuis la naissance de leur premier fils en 2012 - Schemm était alors doctorant à l’ETH - le couple a toujours cherché de nouvelles solutions. Tous deux ont travaillé à temps partiel dès le début et ont renoncé à assister à certaines conférences ou à donner des cours. "Nous nous sommes concentrés sur l’essentiel". Selon Schemm, la façon dont nous nous occupons de notre travail et de nos enfants pourrait devenir plus symbiotique. "Le soi-disant pipeline qui fuit n’arrive pas par hasard lorsque les chercheurs deviennent parents".

Développement de carrière à temps partiel

Il a également réussi dans son parcours parce qu’il a reçu un soutien répété, comme il le souligne. Son doctorat à l’ETH et la naissance de son premier enfant ont été suivis d’un poste à 60 % chez le professeur Heini Wernli. Et le directeur de l’institut, le professeur Nils-Gunnar Kvamstø, lui a également permis de travailler à temps partiel à l’université de Bergen en Norvège, où il a ensuite passé trois ans en tant que chercheur post-doctoral.

Cependant, depuis que Sebastian Schemm a été nommé professeur assistant à l’ETH Zurich en janvier 2020, après un séjour de recherche à Paris et une chaire de professeur invité à Vienne, il a dû s’attacher à tout réunir sous un même toit. La mise en place de son propre groupe de recherche prend beaucoup de temps. Néanmoins, il ne craint pas que cela devienne trop. "C’est un privilège de pouvoir travailler aussi librement que possible dans le domaine scientifique", dit-il. Il propose aussi souvent des idées de recherche en dehors des heures de travail.

Recherche dans des domaines de grande importance

Il lui est difficile d’imaginer devoir un jour arrêter la recherche. "Je veux mieux comprendre les phénomènes atmosphériques et le monde qui m’entoure", déclare Schemm, qui a étudié la physique et s’est spécialisé dans les atmosphères et la physique du climat en raison de sa fascination pour le temps. Aujourd’hui, ses recherches se concentrent sur l’interface entre le temps et le climat. L’accent est mis sur la dynamique chaotique des fluides et la propagation des ondes dans l’atmosphère, qui peuvent synchroniser le temps sur des milliers de kilomètres.

En utilisant des simulations à haute résolution, Schemm veut découvrir comment la condensation et l’évaporation, le rayonnement et les turbulences affectent le temps. "Par exemple, je veux savoir ce qui détermine les trajectoires des nuages, d’où les tempêtes extrêmes tirent leur énergie, ou comment le réchauffement climatique affecte le flux atmosphérique global et donc le temps local".

Bien que les recherches de Sebastian Schemm soient principalement de la recherche fondamentale, il est heureux que son travail ait récemment gagné en importance en raison du débat public sur le changement climatique. "C’est motivant de travailler dans un domaine d’une telle importance sociale".

Inken de Wit