Dürer désormais aussi en numérique

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Albrecht Dürer : Rhinocerus, 1515 (Image : Cabinet des estampes de l’EPF Z
Albrecht Dürer : Rhinocerus, 1515 (Image : Cabinet des estampes de l’EPF Zurich)

Le Cabinet des estampes de l’ETH Zurich a numérisé plus de 50’000 œuvres d’art, qui sont désormais librement accessibles. Linda Schädler, responsable du Cabinet des estampes, explique dans un entretien pourquoi elle souhaite également saisir les 110’000 autres images.

Madame Schädler, le Cabinet des estampes a numérisé 50 000 de ses œuvres. Le musée ne se supprime-t-il pas lui-même ?
Non, la numérisation des œuvres est un merveilleux complément à l’exposition, mais certainement pas un substitut. Lorsque nous organisons une exposition, nous faisons des choix conscients. Nous rendons accessibles des œuvres d’artistes qui, sinon, ne seraient peut-être pas découvertes et nous replaçons l’art dans son contexte. Les visiteurs obtiennent ainsi automatiquement encore plus d’informations et établissent de nouveaux liens entre les œuvres d’art. La numérisation apporte d’autres avantages.

Laquelle ?
Chez nous, le support de l’œuvre d’art est presque toujours le papier, ce qui signifie que les œuvres sont sensibles. Nous ne pouvons donc pas exposer toutes les œuvres d’art en permanence et devons les conserver dans des boîtes bien protégées de la lumière. Grâce à la numérisation, ces œuvres d’art sont visibles même lorsqu’elles ne sont pas exposées. Nous les protégeons et pouvons en même temps faire connaître aux gens les grands trésors que nous avons dans nos collections.

Walter Benjamin a constaté qu’à l’ère de la reproductibilité technique, l’aura de l’œuvre d’art s’atrophie - que perd l’œuvre d’art avec la numérisation ?
La fragilité, le papier, les différentes techniques d’impression ou parfois simplement l’impression de grandeur d’une œuvre d’art, vous ne pouvez que les deviner sur l’ordinateur, pour cela vous devez voir l’original. Ce que beaucoup ne savent pas : Sur rendez-vous, il est également possible de voir nos œuvres en original dans la salle d’étude et de s’y plonger.

Et l’œuvre d’art y gagne-t-elle aussi quelque chose ?
En tant que musée, nous sommes dans une situation exceptionnelle, car nous faisons partie d’une haute école technique. Avec le Game Technologie Center (GTC), nous avons par exemple créé une application de réalité augmentée qui, lors des expositions, fournit aux visiteurs d’innombrables informations de fond sur les différentes œuvres tout en présentant les recherches actuelles de l’ETH. Pour pouvoir utiliser ces nouvelles formes de médiation artistique, il faut impérativement une numérisation.

Il s’agit donc aussi de recherche ?
Oui, bien sûr ! Si la bibliothèque de l’EPFZ, dont nous faisons partie, attache tant d’importance à la numérisation, c’est notamment parce qu’elle permet à tous les chercheurs du monde entier d’accéder à des sources importantes. Nos œuvres en font bien entendu partie. Une scientifique de Salamanque n’a appris que par notre catalogue en ligne quelles œuvres d’une artiste sur laquelle elle faisait des recherches nous avions ici à Zurich. Et bien sûr, les images en ligne ont aussi des avantages très pratiques : vous pouvez ainsi zoomer sur une œuvre et peut-être mieux voir un détail.

Vous avez maintenant numérisé les 50’000 premières œuvres sur un total de 160’000 - comment avez-vous fait votre choix?
L’une des particularités d’une collection graphique est que les œuvres sont classées en premier lieu selon leur taille. Afin de ménager les œuvres, nous travaillons à chaque fois sur une boîte. Cela peut signifier, par exemple, que nous saisissons tous les petits formats d’un artiste dans la boîte correspondante, mais que nous ne numérisons ses moyens formats que plus tard. En outre, nous avons mis l’accent sur des artistes particulièrement importants qui font l’objet d’une demande récurrente : Nous avons par exemple mis en ligne toutes les œuvres de Giovanni Battista Piranesi, même si nous avons dû ouvrir plusieurs boîtes en parallèle. Lorsque nous avons de nouvelles acquisitions, nous voulons les saisir intégralement dès le début. La donation d’œuvres de Bernhard Luginbühl en 2020 en est un exemple.

Y a-t-il des défis particuliers à relever lorsqu’on numérise des œuvres graphiques ?
Chez nous, les hommes et les femmes qui travaillent avec les œuvres ont l’interdiction absolue de mettre du vernis à ongles afin de protéger les œuvres d’art (rires). Non, sérieusement, les œuvres d’art doivent être déplacées le moins possible et exposées à la lumière. Comme il s’agit d’objets précieux, il est en outre important pour nous que le processus de numérisation se déroule sur place. Mais ce n’est en fait pas la partie la plus laborieuse...

Mais ?
La détermination et la saisie des métadonnées. De la taille et de la technique aux éventuelles désignations ou tampons, tout doit être saisi avec précision et contrôlé une nouvelle fois. Pour une personne qui numérise l’œuvre, quatre autres collectent l’ensemble des données. Mais ce gros effort en vaut la peine pour le musée, car la numérisation simplifie aussi considérablement la gestion des collections.

La numérisation de l’art est un processus complexe et donc coûteux. Qui finance cela au Cabinet des estampes ?
La bibliothèque de l’ETH finance la moitié du projet, et pour l’autre moitié, nous avons heureusement trouvé, avec l’ETH Foundation, des fonds auprès de la Fondation Ernst Göhner et de la Fondation Georg et Bertha Schwyzer-Winiker. Il n’est pas facile de trouver des donateurs qui soutiennent des projets de numérisation, bien qu’il s’agisse d’une partie importante du travail actuel des musées.

50’000 est un chiffre énorme. Mais le Cabinet des estampes dispose encore d’un énorme stock - que va-t-il se passer ?
Environ un tiers de notre fonds est désormais recensé. C’est un chiffre très élevé par rapport à d’autres musées, tant en proportion qu’en chiffres absolus. Pour moi, s’arrêter à mi-chemin n’est pas une option. C’est pourquoi nous recherchons des partenaires et des donateurs supplémentaires pour ce projet pluriannuel. Si nous saisissons et mettons en ligne comme prévu environ 12 000 œuvres par an, nous aurons numérisé l’ensemble de la collection en 2031 environ. C’est important, car je suis convaincue que l’avenir des musées est aussi numérique.

Le catalogue de la collection en ligne

Le catalogue de la collection en ligne, qui contient plus de 50 000 œuvres numérisées du Cabinet des estampes, est en libre accès.

Entre-temps, presque toutes les œuvres d’Albrecht Dürer, Rembrandt ou Pablo Picasso sont disponibles en ligne. De même, les personnes intéressées peuvent consulter en ligne les nouvelles acquisitions, par exemple l’importante donation de dessins de l’artiste lucernois Max von Moos (1903-1979). Le projet se poursuit et d’autres œuvres d’art sont constamment numérisées.

Franziska Schmid