Les insectes sont fortement touchés par le changement climatique

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Les effets du changement climatique sur les insectes peuvent être classés en deuLes effets du changement climatique sur les insectes peuvent être classés en deux groupes principaux : les changements progressifs à long terme et les événements extrêmes, dont la fréquence et la gravité vont augmenter. Les interventions comprennent l’atténuation formelle du changement par des approches politiques et publiques qui, à leur tour, contribuent à réduire les impacts de différentes manières. © Institut néerlandais d’écologie (NIOO-KNAW)

Dans une étude, 70 chercheurs de 19 pays du monde entier demandent que des mesures soient prises pour mieux comprendre et réduire l’impact du changement climatique sur les insectes. Sinon, les chances d’un avenir durable avec des écosystèmes sains seraient drastiquement réduites. Les chercheurs proposent également des pistes pour aider les insectes dans un monde qui se réchauffe.

Dans une nouvelle étude, une équipe de recherche internationale donne un aperçu du rôle du changement climatique et des extrêmes climatiques dans le déclin des populations d’insectes. Le professeur Jeffrey Harvey de l’Institut néerlandais d’écologie (NIOO-KNAW) et de la Vrije Universiteit Amsterdam a dirigé le vaste travail de l’équipe de recherche internationale. L’étude fait partie de la série Scientists’ Warning et a été publiée dans le journal Ecological Monographs. Le professeur Madhav Thakur de l’Institut d’écologie et d’évolution (IEE) de l’Université de Berne y participe également.

Essentiel pour les écosystèmes

Les insectes jouent un rôle crucial dans tant d’écosystèmes, mais nous sommes en train d’en perdre au moins une partie’, explique Harvey. Et cela semble surtout être le cas dans les régions où les températures sont modérées. Les auteurs soulignent que les événements à long terme tout comme les extrêmes à court terme nuisent aux insectes de plusieurs manières. L’augmentation progressive de la température à la surface du globe a un impact sur la physiologie, le comportement, la phénologie, la distribution et les interactions entre les espèces. Harvey ajoute : ’Mais des événements extrêmes plus nombreux et plus longs, tels que les vagues de chaleur et de froid, les incendies, les sécheresses et les inondations, laissent également des traces’.

Comme l’explique Madhav Thakur, les preuves de ces effets s’accumulent : Les bourdons, en particulier, sont très sensibles à la chaleur, et le changement climatique est désormais considéré comme le principal facteur de déclin de plusieurs espèces nord-américaines.

L’une des grandes préoccupations liées au déclin des insectes dans un monde qui se réchauffe est que les plantes dont les insectes dépendent pour se nourrir et s’abriter sont également affectées par le changement climatique. Et si le nombre d’insectes diminue, cela se répercute à son tour sur la chaîne alimentaire.

Les services indispensables des insectes

Pollinisation, lutte contre les parasites, cycle des nutriments et décomposition des déchets : Les insectes fournissent des services vitaux qui maintiennent la civilisation humaine et qui rapportent des milliards de dollars à l’économie mondiale chaque année. En outre, ils constituent la majeure partie de la biodiversité.

Au fil du temps, les insectes doivent adapter leurs cycles de vie saisonniers et leur distribution lorsque le temps se réchauffe’, explique Harvey. Leur capacité à le faire est toutefois compromise par d’autres menaces d’origine humaine, comme la destruction et la fragmentation des habitats et l’utilisation de pesticides. En outre, les vagues de chaleur et les sécheresses à court terme peuvent endommager drastiquement les populations d’insectes, ce qui les rend moins aptes à s’adapter à un réchauffement progressif.

Mesures contre le déclin des insectes

Dans leur étude, les scientifiques ne se contentent pas de décrire les défis, ils examinent également une série de mesures qui pourraient contribuer à protéger les insectes contre le réchauffement climatique. Ils demandent notamment de lutter contre le changement climatique à grande échelle, de réduire l’utilisation de pesticides et d’autres produits chimiques et de prendre en compte les écosystèmes au niveau micro dans les programmes de renaturation qui se concentrent sur la conservation des petits animaux comme les insectes. ’La disparition des insectes ne peut être enrayée que par des approches interdisciplinaires. Et sans prendre en compte l’impact du changement climatique sur nos insectes, il ne sera pas possible de développer une stratégie efficace contre le déclin des insectes’, conclut Thakur.