Nouveau diagnostic de trouble de stress post-traumatique

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 (Image: Pixabay CC0)

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L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a récemment répertorié un nouveau diagnostic frère du syndrome de stress post-traumatique (SSPT), appelé syndrome de stress post-traumatique complexe (SSPCT). Une équipe internationale, avec la participation de l’Université de Zurich, a maintenant résumé les symptômes de ce nouveau diagnostic tant attendu et a publié des directives pour l’évaluation clinique et le traitement.

L’une des réactions les plus connues à un traumatisme est le syndrome de stress post-traumatique, ou SSPT. Les personnes atteintes de ce trouble mental souffrent généralement de souvenirs intrusifs ou de flashbacks qui peuvent les accabler. Mais les experts internationaux savent depuis des décennies que certaines victimes ou survivants de traumatismes présentent un schéma plus large de changements psychologiques, le plus souvent après des événements prolongés ou répétitifs - tels que l’exposition à la guerre, aux abus sexuels, à la violence domestique ou à la torture - désormais appelés CPTSD.

Critères élargis

De nombreux experts ont donc demandé que les critères de diagnostic du TSPT soient adaptés. Au début de cette année, l’OMS a publié une nouvelle version de sa classification internationale des maladies (CIM-11). La CIM mise à jour comprend désormais un nouveau diagnostic pour le syndrome de stress post-traumatique complexe (SSPT complexe). De nouveaux symptômes - tels que les troubles de l’auto-organisation - ont été ajoutés aux symptômes précédents du TSPT, qui comprennent les flashbacks, les cauchemars, l’évitement, le retrait social et l’hypervigilance. Les principales caractéristiques des troubles de l’organisation personnelle sont des réactions émotionnelles excessives ou exacerbées, un sentiment de dévalorisation et des difficultés persistantes à entretenir des relations et à se sentir proche des autres.

Une équipe internationale à laquelle participe l’UZH vient de publier dans The Lancet une étude décrivant en détail comment diagnostiquer un PTSD complexe sur la base des symptômes d’un patient. L’étude décrit les difficultés qui peuvent survenir, les caractéristiques distinctes de la maladie chez les enfants et les adolescents, et les différences de diagnostic qui doivent être faites par rapport à des troubles de santé mentale étroitement liés tels que la dépression sévère, les troubles bipolaires, les psychoses ou les troubles de la personnalité.

Description précise du diagnostic et de la thérapie

"Nous élaborons la manière dont le diagnostic de CPTSD peut être posé dans des situations de routine, dans des installations médicales d’urgence et dans des régions où les systèmes de soins de santé sont sous-développés, par exemple", explique le premier auteur, Andreas Maercker, professeur de psychopathologie et d’intervention clinique à l’université de Zurich. L’étude couvre les dernières découvertes sur les corrélations biopsychosociales basées sur des critères de sélection systématiques. Les chercheurs ont également analysé la base de preuves de toutes les études thérapeutiques disponibles et ont élaboré des lignes directrices pour le traitement du CPTSD.

"C’est particulièrement important, car tous les pays n’utilisent pas la classification des maladies de l’OMS. Certains ont adopté la classification DSM-5 publiée par l’American Psychiatric Association, qui ne prévoit actuellement aucun diagnostic pour le TSPT complexe", explique M. Maercker, soulignant l’importance de leur étude.

La littérature :

Andreas Maercker et al. Complex Post-Traumatic Stress Disorder. Lancet,


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