Que faire de tout ce CO2 ?

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Isotainer avec du CO2 provenant de Suisse près du puits de forage en Islande. (I
Isotainer avec du CO2 provenant de Suisse près du puits de forage en Islande. (Image : Carbfix)
Séparer le CO2 de l’atmosphère et le stocker dans du béton recyclé ou dans de la roche en Islande est faisable et présente un bilan climatique positif. C’est ce que montrent les résultats d’un projet pilote dirigé par l’EPF de Zurich et commandé par la Confédération.


    La Suisse s’est fixé un objectif ambitieux : D’ici 2050, elle veut réduire ses émissions de gaz à effet de serre à zéro. Mais le développement massif des énergies renouvelables et les économies ne suffiront pas. La Confédération part du principe que 12 millions de tonnes de CO2 sont produites chaque année et qu’il est difficile de les éviter - par exemple les émissions des usines d’incinération des ordures ménagères. Une partie du CO2 émis doit donc être éliminée de l’atmosphère. Mais comment faire ? Et où les placer ?

    Deux possibilités de stockage différentes à l’essai

    Un consortium de scientifiques et d’industriels, dirigé par l’EPF de Zurich, s’est penché sur ces questions à la demande de l’Office fédéral de l’énergie (OFEN) et de l’Office fédéral de l’environnement (OFEV). Les chercheurs ont étudié deux manières de stocker durablement le CO2 : 1. la minéralisation dans du béton de démolition recyclé, produit en Suisse, et 2. la minéralisation dans un réservoir géologique en Islande.

    L’expérience a été menée avec des émissions provenant d’une installation de traitement du biogaz à Berne. Les chercheurs ont examiné l’ensemble de la chaîne à l’aide d’une analyse du cycle de vie - du captage et de la liquéfaction du CO2 sur le lieu de production, en passant par le transport et le stockage. Ils ont également calculé la quantité de nouveau CO2 produit le long de la chaîne. Différentes solutions de procédés et d’installations de captage ont en outre été examinées pour une usine d’incinération des ordures ménagères et une cimenterie.

    Un bilan climatique positif dès aujourd’hui

    Il s’est avéré que les deux voies étaient techniquement réalisables et présentaient un bilan climatique positif. Ainsi, dans tous les exemples étudiés, la quantité de CO2 qui a pu être stockée a dépassé la quantité de CO2 émise le long de la chaîne de transport. Dans le cas du stockage dans du béton de démolition recyclé, le degré d’efficacité et donc le rapport entre les émissions stockées et les nouvelles émissions qui en résultent est de 90% ; dans le cas du transport de CO#x#sub#2 suisse et du stockage subséquent dans des roches islandaises, il est d’environ 80%. Ce bilan devrait encore s’améliorer à l’avenir, la plus grande partie des nouvelles émissions étant due au transport des conteneurs par train et par bateau, qui fonctionnent aujourd’hui encore en partie avec de l’énergie issue du charbon et des combustibles fossiles. Si le CO#x#sub#2 est exporté à grande échelle à l’avenir, le transport du CO#x#sub#2 dans un pipeline serait également une possibilité.


    Les chercheurs ont en revanche été surpris par les difficultés réglementaires qu’ils ont rencontrées lors du transport de CO2 à travers plusieurs pays jusqu’en Islande. C’était la première fois que du CO2 était transporté au-delà des frontières pour être stocké. "L’industrie alimentaire a besoin de beaucoup de CO#x#sub#2 et peut être transporté sans problème à l’échelle transnationale en tant que produit chimique. Mais s’il s’agit de ’déchets’, comme dans notre cas, les réglementations correspondantes font défaut", explique Marco Mazzotti, coordinateur du projet et professeur à l’ETH. L’équipe de projet en arrive donc à la conclusion suivante : Si la Suisse veut stocker le CO2 à plus grande échelle et créer des incitations pour les entreprises, des réglementations claires doivent être mises en place en collaboration avec les voisins européens.

    De nombreuses questions de recherche encore en suspens

    Même si les technologies testées dans le cadre du projet fonctionnent, le besoin de recherche dans le domaine de la gestion du CO2 est encore important ; il faut en outre s’assurer que les technologies trouvent également leur chemin vers l’économie. Dans le cadre de la "Coalition for Green Energy and Storage", lancée en 2023 avec des partenaires politiques, scientifiques et industriels, l’ETH Zurich veut notamment mettre en œuvre rapidement les technologies existantes de capture du CO#x#sub#2, de production de gaz et de carburants neutres en carbone, et de stockage du CO#x#sub#2 et les rendre utilisables dans l’industrie.

    Une autre question qui taraude les chercheurs est de savoir si le CO2 pourrait également être stocké dans le sol local. Un éventuel test d’injection dans un puits de forage à Trüllikon, qui n’est plus utilisé par la Société coopérative nationale pour le stockage des déchets radioactifs (Nagra), pourrait apporter de premières réponses.