Les e-vapoteurs aident à arrêter de fumer, mais pas forcément à arrêter la nicotine

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 (Image: Pixabay CC0)
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Les e-vapoteurs sont une aide efficace pour arrêter de fumer des cigarettes de tabac. Mais ils ne contribuent pas non plus à réduire la dépendance à la nicotine. C’est ce que montrent les résultats de la plus grande étude au monde sur le sujet, menée par un groupe de recherche interdisciplinaire à l’échelle suisse sous la direction de l’Université de Berne.

Les vaporisateurs électroniques ou e-cigarettes sont des appareils électriques qui diffusent de la nicotine sous forme de vapeur. Contrairement aux cigarettes à tabac, elles ne contiennent pas de tabac et produisent nettement moins de substances nocives. Les vapoteurs électroniques sont notamment utilisés par les fumeurs de tabac pour se libérer de la cigarette. Mais jusqu’à présent, il n’existe pas suffisamment de données sur la sécurité des vaporisateurs électroniques lorsqu’ils sont utilisés sur une longue période et dans le cadre d’un conseil intensif pour arrêter de fumer, tel qu’il est proposé en Suisse. La plus grande étude au monde a été menée sur ce thème, avec la participation de chercheurs en médecine de famille, pneumologie, toxicologie, addictologie et épidémiologie, dans cinq centres d’étude en Suisse (Berne, Genève, Lausanne, Zurich, St-Gall), sous la direction de l’Université de Berne.

L’étude a comparé l’efficacité, la sécurité et la toxicologie des e-vaporisateurs dans le cadre d’un conseil global pour arrêter de fumer avec un conseil tout aussi global sans e-vaporisateur. Le conseil pour arrêter de fumer dans les deux groupes comprenait diverses offres thérapeutiques ainsi que des recommandations sur les médicaments et les substituts nicotiniques. Les résultats, publiés dans The New England Journal of Medicine, montrent que le vapotage est un moyen d’arrêter de fumer : Les e-vapeurs sont plus efficaces pour arrêter de fumer qu’un conseil traditionnel sans e-vapeur, et ils présentent peu d’effets secondaires. Mais ils n’aident pas à se débarrasser de la dépendance à la nicotine. Notre étude confirme les résultats précédents selon lesquels les e-vaporisateurs sont efficaces pour se libérer du tabagisme. Elle montre en outre les avantages qu’ils apportent dans le cadre d’un conseil intensif pour arrêter de fumer, comme nous l’avons en Suisse’, explique le responsable de l’étude Reto Auer de l’Institut bernois de médecine générale de l’Université de Berne et d’Unisanté, Centre universitaire de médecine générale et de santé publique à Lausanne.

Abstinence de tabac, mais poursuite de la consommation de nicotine

Sur une période de six mois, 1’246 participants au total ont été interrogés dans les deux groupes et ont subi un examen clinique dans les cinq centres d’étude en Suisse alémanique et en Suisse romande. Les événements indésirables survenus pendant cette période ont également été enregistrés en détail. Il s’est avéré que l’ajout des e-vaporisateurs aux mesures traditionnelles de désaccoutumance tabagique augmentait le taux d’abstinence de 21%. Le taux d’abstinence de la fumée du tabac était de 53% dans le groupe avec e-vaporisateurs et de 32% dans le groupe sans e-vaporisateurs (67% d’abstinence en plus avec les e-vaporisateurs par rapport à l’absence de e-vaporisateurs). Cependant, de nombreuses personnes qui ont arrêté de fumer du tabac ont continué à utiliser le vaporisateur électronique et donc à consommer de la nicotine. Par conséquent, l’abstinence de nicotine était plus faible dans ce groupe. La différence était de 14% (20% de personnes abstinentes de nicotine dans le groupe des e-vapoteurs par rapport à 34% dans le groupe sans e-vapoteurs).

Les e-vapoteurs pourraient contribuer à réduire les symptômes liés au tabac.

En ce qui concerne les effets secondaires, les événements indésirables graves n’ont pas été plus fréquents dans le groupe des e-vapoteurs que dans le groupe sans e-vapoteurs. Cela plaide en faveur de la sécurité des e-vaporisateurs dans le conseil pour arrêter de fumer, compte tenu de l’ampleur de l’étude’, explique Auer. En revanche, on a constaté davantage d’effets secondaires légers comme l’irritation des voies respiratoires. ’Cela s’explique notamment par le fait que la nicotine des e-vapoteurs irrite davantage la gorge que celle des cigarettes traditionnelles, qui contiennent des additifs destinés précisément à atténuer ces symptômes’, explique Auer. Les problèmes de santé tels que la toux ou l’expectoration étaient moins importants dans le groupe des e-vapoteurs que dans le groupe de contrôle (41% de toux en moins contre 34%). La toux et les expectorations sont des symptômes typiques des poumons d’un fumeur. Une diminution de ces symptômes pourrait indiquer que les fumeurs qui passent systématiquement à l’e-vapeur et ne consomment plus de tabac pourraient souffrir moins de maladies liées au tabac à long terme, même s’ils continuent à utiliser l’e-vapeur’, explique Martin Brutsche, pneumologue et directeur du centre d’étude de Saint-Gall. Selon les chercheurs, des études à long terme sont toutefois nécessaires pour confirmer les avantages pour la santé par rapport à la poursuite du tabagisme. La plupart des maladies causées par le tabagisme sont en effet dues aux substances toxiques et cancérigènes du tabac et non à la nicotine", poursuit Martin Brutsche.

La plupart des fumeurs souhaitent arrêter de fumer des cigarettes de tabac, mais beaucoup n’y parviennent pas, même avec les moyens d’arrêt du tabac disponibles, établis et scientifiquement testés. Les e-vapeurs pourraient les aider dans le cadre d’une thérapie clinique d’arrêt du tabac’, ajoute Isabelle Jacot-Sadowski, qui était impliquée dans le centre d’étude lausannois.

Une possible approche en deux temps de la dépendance à la nicotine

Pour les chercheurs, une approche pragmatique consisterait à recommander aux fumeurs des e-vaporisateurs plutôt que de les laisser seuls face à leur dépendance et aux conséquences de leur consommation sur la santé. En utilisant des e-vaporisateurs, les fumeurs pourraient réduire le risque de maladies liées à la consommation de tabac jusqu’à ce qu’ils décident plus tard d’arrêter complètement d’utiliser de la nicotine", explique Isabelle Jacot-Sadowski. Les e-vapoteurs permettent donc une approche en deux temps : d’abord l’arrêt du tabac, puis l’arrêt de l’e-vapotage, et donc de la nicotine.

Pas d’accès facile aux e-vapoteurs recommandé

Les e-vapoteurs ne sont pas sans risque. Même si les e-vapoteurs libèrent beaucoup moins de substances toxiques que les cigarettes de tabac, ils continuent à libérer des substances cancérigènes et la nicotine peut entraîner des comportements addictifs, en particulier chez les jeunes. C’est donc avec inquiétude que l’on observe une forte augmentation du vapotage électronique chez les jeunes dans de nombreux pays occidentaux. ’Les jeunes et les non-fumeurs feraient mieux de respirer de l’air frais plutôt que de vapoter. Il faut donc veiller à ce que l’accès au vapotage électronique soit suffisamment réglementé’, explique Auer. Les chercheurs soulignent que l’étude n’a examiné l’utilisation des e-vaporisateurs que chez des personnes désireuses d’arrêter de fumer et dans le contexte d’un conseil pour arrêter de fumer. ’Nous préconisons donc que les e-vaporisateurs puissent être proposés aux fumeurs dans le cadre de conseils pour arrêter de fumer, mais que les non-fumeurs ne devraient pas avoir facilement accès aux e-vaporisateurs, pas plus qu’aux cigarettes de tabac et autres produits contenant de la nicotine’, explique Auer.