Le certificat de doctorat d’Albert Einstein est de retour à l’UZH

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Le certificat de doctorat d’Albert Einstein est de retour à l’UZH. Michael Schaepman, recteur de l’UZH et Vidar Helgesen, directeur de la Fondation Nobel, devant la vitrine.
L’université de Zurich a reçu le certificat de doctorat du prix Nobel Albert Einstein grâce à une donation et l’expose publiquement dans le hall d’entrée de l’UZH. Le célèbre physicien a obtenu son doctorat de l’Université de Zurich en 1906.

Le diplôme de doctorat du plus célèbre physicien du 20e siècle a fait le tour du monde et est maintenant de retour à son lieu d’exposition, l’Université de Zurich. En 1905, Albert Einstein, âgé de 26 ans, soumettait sa thèse de doctorat ’Eine neue Bestimmung der Moleküldimensionen’ à l’UZH pour évaluation. Un an plus tard, en janvier 1906, la section des mathématiques et des sciences naturelles de la faculté des lettres lui décernait le titre de docteur en philosophie.

Un diplôme de doctorat retrouvé dans le grenier

Après avoir été remis à Albert Einstein en 1906, le certificat de doctorat a trouvé son chemin jusqu’à la maison située au 62 de la Huttenstrasse à Zurich, où Albert Einstein avait vécu avec sa première femme - Milena MariÄ. L’acte y a été trouvé en 1948 par un jeune étudiant du canton de Schwyz. Dans le grenier, il est tombé par hasard sur le certificat de doctorat d’Albert Einstein et sur un certificat de docteur honoris causa de l’Université de Genève. Les deux documents lui ont été remis par le propriétaire de la maison. Après de nombreuses recherches sur le legs d’Einstein, l’authenticité du document a été confirmée en 1957 par le vice-consul américain à Lima.

De New York à Zurich

Bien des années plus tard, l’ancien étudiant de Schwyz, aujourd’hui ingénieur, a décidé de se séparer du document d’Einstein. Il a été vendu aux enchères à Lucerne en 2009. Treize ans plus tard, le document a refait surface à New York. Au printemps 2022, un expert d’Einstein a informé l’université de Zurich que le certificat de promotion était à nouveau en vente. L’idée que cette pièce importante de l’histoire contemporaine revienne sur son lieu d’origine a été accueillie avec enthousiasme par l’université. L’occasion de rendre le certificat de doctorat de notre alumnus Albert Einstein accessible aux étudiants et au public était unique", explique Michael Schaepman, recteur de l’UZH. L’acquisition a été rendue possible grâce à une donation à la Fondation UZH.

La vitrine contenant le certificat de doctorat a été dévoilée lors d’un événement organisé par l’ambassade de Suède en Suisse à l’occasion du 100e anniversaire du prix Nobel décerné à Albert Einstein. Il a reçu le prix Nobel de physique en 1921, qui lui a été remis un an plus tard.

Einstein et Zurich

Albert Einstein a étudié la physique à l’École polytechnique fédérale (l’actuelle EPF) de 1896 à 1900. Bien qu’il ait été le seul étudiant de sa promotion à réussir, il n’a pas obtenu de poste d’assistant à la fin de ses études.

De 1902 à 1909, il travaille comme employé de l’Office fédéral des brevets à Berne. En 1905, il soumit sa thèse de doctorat à l’UZH et obtint le titre de docteur en 1906. En 1909, l’université de Zurich créa pour lui un poste extraordinaire de physique théorique. Il quitte Zurich en 1911 pour devenir professeur à Prague.

De 1912 à 1914, Einstein est retourné une nouvelle fois à Zurich, en tant que professeur à l’ETH. En 1914, il s’installe à Berlin. Plus tard, il refusa une offre généreuse pour un double poste de professeur à l’université et à l’EPF.