Bataille de cultures avec des légumineuses

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Achim Walter est convaincu qu’une augmentation de la culture des légumineuses apporterait de grands avantages et se demande comment on pourrait convaincre les agriculteurs en Suisse de se reconvertir.

Friedrich Traugott Wahlen, professeur d’agriculture à l’EPFZ et futur conseiller fédéral, dont on fête cette année le 125e anniversaire, s’est efforcé d’augmenter l’autosuffisance alimentaire en Suisse. Il s’est fait connaître en luttant contre une famine imminente pendant la Seconde Guerre mondiale avec une "bataille des cultures", également connue sous le nom de "plan Wahlen". L’objectif principal du "Plan Wahlen" était de nourrir davantage de personnes par hectare de surface cultivée et de répartir plus équitablement les denrées alimentaires rares. Pour ce faire, on cultivait davantage de pommes de terre et de légumes, comme les haricots, au lieu de nourrir les animaux. Et où en sommes-nous presque 100 ans plus tard ? C’est précisément la question à laquelle nous avons tenté de répondre dans une nouvelle étude1.

Dépendant des importations

La population suisse a un grand besoin de viande et de produits laitiers. Le bétail nécessaire est en partie tributaire d’aliments concentrés, dont nous produisons une grande partie sur nos terres agricoles. Pour que les agriculteurs puissent travailler de manière fiable, nous sommes toutefois devenus dépendants des importations d’aliments pour animaux de l’étranger, notamment du soja bon marché en provenance de pays comme le Brésil. La pandémie et d’autres crises mondiales nous ont montré à quel point les chaînes d’approvisionnement peuvent être vulnérables. Il est donc d’autant plus compréhensible que nous réclamions un degré d’autosuffisance plus élevé - le moyen le plus efficace d’y parvenir est d’utiliser différemment nos terres arables et, en particulier, d’exploiter des protéines provenant d’autres sources.

En 2020, environ 60 pour cent des terres arables de Suisse étaient utilisées pour la culture d’aliments pour animaux, tandis que les légumineuses à grains, c’est-à-dire les légumineuses comme les pois ou le soja et les féveroles, ne représentaient qu’une faible part de 2,3 pour cent. Pourtant, les légumineuses peuvent nourrir plus de personnes par hectare, sont plus saines, nécessitent moins d’eau et d’espace que l’élevage et ne posent pas de problème de méthane. A titre de comparaison, du vivant de Wahlen, les Suisses mangeaient 30 kg de viande par personne et par an, contre environ 50 kg aujourd’hui.2 Si nous mangions moins de viande, le nombre d’animaux dans l’agriculture diminuerait. Cette réduction permettrait de renoncer aux importations d’aliments pour animaux et d’augmenter le taux d’auto-approvisionnement de la Suisse, ce qui permettrait de cultiver davantage pour l’alimentation humaine.

Plus de légumineuses, moins d’émissions de CO2.

A ce stade, un mot sur les émissions de gaz à effet de serre : Les importations de soja en provenance de régions où les réglementations environnementales sont plus laxistes entraînent des problèmes écologiques, notamment la déforestation et des émissions élevées de CO#x#sub#2. En outre, 85 pour cent des émissions de gaz à effet de serre d’origine agricole en Suisse sont imputables à l’élevage d’animaux de rente. Cela correspond à environ 14 pour cent des émissions totales du pays. Dans tous les cas, les légumineuses sont un meilleur choix.

En outre, les légumineuses sont bonnes pour le sol. Elles peuvent fixer l’azote de l’air et le restituer au sol, ce qui a un effet positif sur la rotation des cultures et réduit le besoin de fertilisation azotée. Cela est particulièrement pertinent étant donné que la Suisse a un problème d’excédent d’azote. En fait, il faudrait économiser environ 20 pour cent de l’azote en Suisse d’ici 2030. Moins de production animale signifierait aussi : Moins de lisier et donc moins d’excédent d’azote.

Unetransition facile ?

Au vu de ces avantages évidents, on peut se demander pourquoi l’agriculture ne mise pas depuis longtemps sur une culture accrue de légumineuses. Je vois une raison dans le fait que les agriculteurs suisses ne recevront des paiements directs que depuis janvier 2023 s’ils cultivent des légumineuses destinées à la consommation humaine directe. Il reste néanmoins financièrement plus lucratif de produire de la viande grâce à ce que l’on appelle la "valorisation des protéines". Les agriculteurs peuvent nourrir les animaux d’élevage avec les céréales bon marché cultivées dans les champs. La viande peut ensuite être commercialisée à un prix élevé. Si les agriculteurs souhaitent sortir de cette logique, ils sont confrontés à un dilemme : ils se sont souvent lourdement endettés pour leurs étables et ne peuvent pas en sortir rapidement, ne serait-ce que pour cette raison.

"Comment pouvons-nous soutenir les exploitations pour qu’elles se convertissent volontairement à la culture de légumineuses ?"


Actuellement, il ne serait donc guère rentable pour un agriculteur ou une agricultrice de produire des légumineuses à grande échelle. Comment pouvons-nous soutenir les exploitations pour qu’elles se convertissent volontairement à la culture de légumineuses ? L’agriculture doit être activement impliquée dans l’objectif de zéro émission nette de la Suisse. Soyons honnêtes : cela exige non seulement une modification de la politique des paiements directs et des prix de la part de la Confédération, mais cela signifie également que nous devons tous modifier notre consommation - c’est-à-dire manger plus de produits à base de protéines végétales provenant de Suisse. Les agriculteurs ont besoin de sécurité et de canaux de vente à long terme pour pouvoir supporter le risque économique d’un changement de système. Pour créer ces canaux de vente, il faut également mettre en place des installations de production et des chaînes de transformation pour les protéines végétales. C’est à ce moment-là que le marché peut changer d’échelle : La plupart du temps, ce n’est pas la fève qui est demandée, mais le produit ; même au niveau international. Peut-être verrons-nous bientôt sur le marché non seulement du chocolat suisse fabriqué à partir de grains de café, mais aussi des steaks végétaux suisses produits à partir de nos propres légumineuses, comme produit à succès ?

De meilleures plantes et un meilleur dialogue

En outre, nous devons améliorer les plantes par la sélection afin de les rendre plus robustes face au changement climatique. Si les plantes sont résistantes aux parasites, elles fourniront un rendement plus stable. Et nous pourrions également augmenter la valeur nutritive des plantes grâce à la sélection, par exemple en augmentant la teneur en fer et en rendant ainsi les légumineuses encore plus attrayantes pour remplacer la viande.

Pourquoi ne pas mener un dialogue ouvert avec les agriculteurs et agricultrices pour savoir quelles exploitations seraient prêtes à changer de système et à quelles conditions ? Des périodes de transition et des solutions progressives sont ici nécessaires. Le dialogue et le compromis sont des éléments de l’ADN suisse. Puisse cette force se déployer ici aussi - dans l’intérêt d’une plus grande autosuffisance et de l’écologie.

Beat Keller et Mira Wecker ont contribué de manière déterminante à cet article.
Prof. Achim Walter