Des capteurs élégants à porter

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Un t-shirt qui surveille la respiration : la designer Laura Deschl a développé l

Un t-shirt qui surveille la respiration : la designer Laura Deschl a développé le système de mesure à enfiler en collaboration avec l’Empa. Image : Empa

Avec des capteurs portés sur le corps et mesurant des paramètres de santé, nous laissons la technique s’approcher de nous. Une coopération entre l’Empa et la designer Laura Deschl, soutenue par la "Textile and Design Alliance" (TaDA) de Suisse orientale, montre que la surveillance médicale de l’activité respiratoire, par exemple, peut aussi être portée avec style sous forme de t-shirt.

Le désir d’un mode de vie sain a déclenché dans notre société une tendance au "self-tracking". Les valeurs vitales doivent pouvoir être consultées à tout moment, par exemple pour mesurer de manière cohérente les effets de l’entraînement. Parallèlement, le souhait de rester performant jusqu’à un âge avancé est plus fort que jamais chez les plus de 65 ans, un groupe de population en constante augmentation. Les mesures préventives visant à préserver la santé doivent être contrôlées si l’on veut obtenir les résultats escomptés. La recherche de systèmes de mesure permettant de déterminer de manière fiable les paramètres de santé correspondants bat également son plein. Outre le domaine des loisirs, la médecine a besoin de systèmes de mesure appropriés et fiables qui permettent une prise en charge efficace et efficiente d’un nombre croissant de personnes à l’hôpital ou à domicile. En effet, l’augmentation des maladies de civilisation telles que le diabète, les problèmes cardio-vasculaires ou les maladies respiratoires pèse sur le système de santé.

Les chercheurs de l’Empa, soutenant Simon Annaheim du laboratoire "Biomimetic Membranes and Textiles" de Saint-Gall, développent donc des capteurs pour la surveillance de l’état de santé, par exemple une ceinture de diagnostic basée sur des capteurs flexibles avec des fibres conductrices d’électricité ou de lumière. Mais pour qu’une surveillance médicale continue soit acceptée par les patients, des caractéristiques tout à fait différentes, moins techniques, peuvent être décisives : les capteurs doivent ainsi être agréables à porter et faciles à manipuler - et, dans l’idéal, ils doivent aussi être esthétiques.

Cet aspect est abordé dans un projet de coopération entre la "Textile and Design Alliance", en abrégé TaDA, de Suisse orientale et l’Empa. Il s’agissait de montrer comment des capteurs textiles peuvent être intégrés dans des vêtements. Outre la fiabilité technique et le confort de port, le design des vêtements était également au centre des préoccupations. La designer interdisciplinaire de TaDA, Laura Deschl, a intégré dans un t-shirt des fibres électroconductrices dont la résistance varie en fonction de l’étirement. Le t-shirt peut ainsi surveiller dans quelle mesure la cage thoracique et le ventre des personnes testées se soulèvent et s’abaissent lors de la respiration, ce qui permet de tirer des conclusions sur l’activité respiratoire. Une surveillance continue de l’activité respiratoire est particulièrement intéressante pour les patients pendant la phase de réveil après une opération et pour les patients traités avec des analgésiques. Un tel t-shirt pourrait également être utile aux patientes souffrant de problèmes respiratoires tels que l’apnée du sommeil ou l’asthme. En outre, Laura Deschl a brodé dans le t-shirt des fibres électroconductrices de l’Empa, nécessaires pour la connexion à l’appareil de mesure, et qui ont été intégrées visuellement dans le motif du t-shirt.

La "Textile and Design Alliance" est un programme pilote de promotion culturelle des cantons d’Appenzell Rhodes-Extérieures, de Saint-Gall et de Thurgovie visant à encourager la collaboration entre les créateurs culturels du monde entier et l’industrie textile. Par le biais d’appels d’offres internationaux, des créateurs culturels de toutes disciplines sont invités à effectuer un séjour de travail de trois mois dans l’industrie textile de Suisse orientale. Le réseau TaDA comprend 13 partenaires de coopération - des entreprises textiles, des institutions culturelles, de recherche et de formation - et offre ainsi aux créateurs culturels un accès direct à un savoir-faire hautement spécialisé et à des moyens de production techniques leur permettant de travailler, de faire des recherches et d’expérimenter sur place leurs projets textiles. Cette créativité artistique est à son tour rendue accessible aux partenaires dans le cadre d’un échange en tant que potentiel innovant.

Pendant la phase de projet, Laura Deschl a été soutenue par Schoeller Textil AG (matière première), Lobra (impression par transfert) et le musée Saurer (broderie conductrice) pour la réalisation du prototype. Elle a en outre bénéficié d’un accompagnement technique concernant la qualité d’impression de la part de Martin Leuthold. Des idées pour la poursuite du projet existent déjà ; elles visent à créer des vêtements intelligents pour les patients, capables de saisir et de mesurer les principaux paramètres physiologiques sans capteurs supplémentaires.

TaDA-Spinnerei le 25 novembre 2022

La "TaDA-Spinnerei" est un événement annuel au cours duquel les résultats de la "TaDA Residency" sont présentés à un large public. D’une part, les "TaDA Residents" présentent leurs projets, qu’ils ont développés en collaboration avec des entreprises partenaires. Ce qui est exceptionnel, c’est l’orientation toujours interdisciplinaire. Et les entreprises partenaires font également part de leurs expériences pendant leur collaboration avec TaDA. Dans le même temps, TaDA définit également de nouveaux thèmes - toujours dans la perspective de questions écologiques et sociales. Cette année, les possibilités et les conditions-cadres d’une production durable seront mises en avant - ici aussi, la diversité des perspectives doit permettre de mettre en évidence de nouvelles approches.


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