La répartition inégale du bruit

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Les cartes montrent l’exposition moyenne au bruit à Zurich et à Berne ains
Les cartes montrent l’exposition moyenne au bruit à Zurich et à Berne ainsi que le revenu moyen et le pourcentage de personnes issues de l’immigration.

Les personnes qui gagnent plus peuvent mieux se protéger contre le bruit et les risques pour la santé qui en découlent dans les villes. C’est ce que montrent deux nouvelles études de l’EPF menées à Berne, Zurich, Hanovre et Mayence.

Trop de bruit nuit à la santé : il entraîne des troubles du sommeil, une augmentation de la pression artérielle et des maladies cardio-vasculaires. Les personnes exposées en permanence et sans protection à des niveaux de bruit élevés doivent même s’attendre à une diminution de leur espérance de vie.

Ce risque est particulièrement élevé dans les villes. Les rues très fréquentées sont non seulement bruyantes, mais les taux de pollution y sont souvent élevés en raison des gaz d’échappement. A cela s’ajoute le bruit des avions des aéroports voisins. Rien qu’à Zurich, près de la moitié de la population est exposée à des nuisances sonores dues au trafic et aux avions qui dépassent les valeurs limites de 53 et 45 décibels (dB) définies par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Mais comment ces nuisances sont-elles réparties au sein de la population ? Tous les citadins sont-ils touchés de la même manière ou les personnes à faible revenu souffrent-elles d’une plus grande pollution sonore ? C’est à ces questions que se consacrent deux études récemment publiées par un groupe de recherche international dirigé par le sociologue de l’EPF Andreas Diekmann et Ulf Liebe de l’Université de Warwick. Ces études combinent pour la première fois la perception subjective du bruit d’environ 7500 citoyens choisis au hasard dans les villes de Berne, Zurich, Hanovre et Mayence avec l’exposition au bruit mesurée sur le lieu de résidence ainsi que la taille et l’équipement des ménages.

Tout le monde n’est égal que sur le mur extérieur

Si l’on se concentre sur l’exposition au bruit objectivement mesurée d’un ménage, on ne constate qu’une très faible corrélation avec le revenu des habitants", explique le professeur émérite de l’EPF Diekmann.

Une différence de salaire de 1’000 CHF n’a pas d’influence perceptible sur l’exposition au bruit à l’extérieur du logement à Berne et à Zurich. Dans les quatre villes étudiées, l’effet du revenu est bien inférieur à un décibel. Des différences qui sont à peine perceptibles. A titre de comparaison, une conversation normale se déroule à environ 50 dB, les bruits de respiration se situent à environ 10 dB. Et si l’on déménage de la ville à la campagne en Suisse, le bruit de la circulation diminue en moyenne de 4 à 5 dB.

Ceux qui gagnent plus peuvent mieux se protéger

Mais Diekmann et ses co-auteurs n’analysent pas seulement le niveau de bruit sur le mur extérieur, ils le comparent également avec la perception subjective du bruit des personnes interrogées à l’intérieur de leur logement.

On remarque que les personnes aux revenus plus élevés aiment habiter dans des quartiers bruyants mais attrayants, comme par exemple les centres-villes à fort trafic. Ainsi, la pollution sonore moyenne due au trafic dans le Kreis 5 de Zurich est supérieure à la pollution sonore moyenne de la ville, tandis que le revenu moyen de 6900 CHF par mois est très élevé par rapport au reste de la ville.

Mais la plupart du temps, les citadins les plus aisés disposent d’un logement plus grand et de meilleure qualité que les personnes aux revenus plus modestes, ce qui leur permet de mieux se protéger du bruit. Selon Diekmann, ce lien apparaît très clairement dans les données : "Les personnes qui gagnent bien leur vie peuvent s’offrir un appartement plus grand et ne doivent pas placer leur chambre à coucher du côté de la rue. De plus, les appartements plus chers ont souvent de meilleures fenêtres".

Les préoccupations environnementales entraînent une plus grande sensibilité au bruit

Les études montrent en outre que la perception subjective du bruit ne dépend pas uniquement de la nature et de la taille de son propre logement. L’attitude personnelle des personnes interrogées face aux risques environnementaux joue également un rôle.

"Les personnes qui se soucient de l’environnement ont une attitude plus critique envers le bruit. Elles présentent une perception du bruit plus sensible et se sentent plus rapidement et plus souvent dérangées que les personnes pour qui les risques environnementaux sont moins importants", explique le chercheur.

La protection contre le bruit en tant que politique de santé

Dans de nombreuses grandes villes suisses, près de la moitié de la population vit dans des endroits où le bruit dépasse les limites fixées par l’OMS. Pour Diekmann, la lutte contre le bruit est donc aussi une forme de politique de santé.

"Étant donné que ce sont surtout les personnes aux revenus les plus faibles qui peuvent moins bien se protéger du bruit, la politique urbaine devrait accorder une grande priorité à la modération du trafic, aux mesures de construction visant à réduire le bruit et à la promotion de fenêtres antibruit de qualité", a déclaré Diekmann.

Bibliographie

Diekmann A, Bruderer Enzler H, Hartmann J, Kurz K, Liebe U, Preisendörfer P. Environmental Inequality in Four European Cities : A Study Combining Household Survey and Geo-Referenced Data, European Sociological Review, 2022, 1-18, DOI : externe page 10.1093/esr/jcac028 .

Preisendörfer P, Liebe U, , Bruderer Enzler H, Diekmann A. Annoyance due to residential road traffic and aircraft noise : Empirical evidence from two European cities, Environmental Research, DOI : externe page 10.1016/j.envres.2021.112269 .