Soif de nouveauté

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Martina Pfeiffer, ancienne élève de l’ETH : "Les connaissances acquis
Martina Pfeiffer, ancienne élève de l’ETH : "Les connaissances acquises pendant mes études m’aident aujourd’hui à pouvoir participer aux discussions, par exemple lorsqu’il s’agit d’ingrédients". (Photo : ETH Zurich / Désirée Good)
Martina Pfeiffer est toujours en mouvement. C’est par le sport et son intérêt pour une bonne alimentation qu’elle est arrivée à l’EPF de Zurich. Aujourd’hui, elle est une "Rivellan".

Martina Pfeiffer est en pleine forme lorsqu’elle est invitée dans une salle de réunion située au-dessus des halles de production du siège de Rivella à Rothrist. La raison : le matin même, elle a trinqué avec son équipe au lancement d’un nouveau produit, une nouvelle variété de Rivella. Les détails doivent encore rester secrets, la boisson doit être lancée sur le marché quelques semaines plus tard. Pfeiffer appelle cette rencontre avec les collaborateurs une "dégustation". En conséquence, le toast n’a pas été porté avec des bouteilles PET, comme celles qui seront bientôt remplies ici à la vitesse de l’usine, mais avec de petits gobelets de dégustation.

C’est ce genre de moments que Pfeiffer apprécie dans son travail. "Avant, mon développement professionnel était axé sur les outils techniques. De la technique et de la méthodologie, mais aussi des questions de gestion. Maintenant, la marge de man½uvre est devenue plus importante. J’aime pouvoir réaliser quelque chose avec les gens". Cela fait six ans que cette femme de 47 ans travaille chez Rivella AG. D’abord en tant que directrice de production, puis, depuis près d’un an, en tant que directrice de la chaîne d’approvisionnement. En tant que telle, elle dirige une centaine de collaborateurs. Elle est responsable de tous les domaines de la chaîne de création de valeur, à savoir les achats, la planification, la production, la maintenance, l’assurance qualité, la logistique et le service clientèle. Le développement et l’ingénierie font également partie de son domaine de responsabilité. En tant que membre de la direction, c’est aussi son travail de regarder stratégiquement vers l’avenir : Quels nouveaux produits doivent être développés ? Quels sont les investissements nécessaires ? Comment utiliser la numérisation de manière positive ? Comment réduire l’empreinte écologique ?

Pfeiffer sirote une bouteille de "Focuswater" au goût de myrtille et de rhubarbe. Cette ligne de produits fait également partie du groupe Rivella. Tout comme les jus Michel, qui passent actuellement sur le tapis roulant à l’étage inférieur de l’atelier de production. "Quand je fais mes courses, je m’arrête plus souvent qu’avant devant le rayon des boissons", dit Pfeiffer en riant. "Cela m’intéresse de savoir ce que fait la concurrence et où nous nous situons".

La fascination pour l’alimentation sportive

L’intérêt de Pfeiffer pour les boissons et, plus généralement, pour les aliments remonte à loin. Jeune femme, elle faisait beaucoup de sport, participant d’abord à des compétitions de natation, puis de triathlon. Elle s’est toujours intéressée à la manière de s’alimenter correctement dans ce contexte. De plus, les sciences naturelles lui plaisaient et elle se décrit comme ayant un esprit pratique. Elle s’est inscrite à l’EPF de Zurich et est devenue ingénieure alimentaire.

Martina Pfeiffer met un bonnet sur ses cheveux et enfile un manteau de travail. Elle porte également des chaussures avec des embouts en acier, cela fait partie des consignes de sécurité. Elle invite ensuite à une courte visite de l’atelier de production où les boissons sont remplies et emballées - un espace immense rempli de machines automatisées et de relativement peu d’employés qui surveillent principalement la production. "La qualité n’est pas un hasard", peut-on lire dans le vestibule où Pfeiffer se lave et se désinfecte les mains.

Pfeiffer s’arrête devant une machine qui est en train d’emballer des packs de six bouteilles de boissons et raconte comment, dans son travail de fin d’études à l’EPF, elle a étudié la teneur en acides gras oméga-3 du poisson et leur pertinence pour l’alimentation humaine. "Les connaissances acquises lors de mes études m’aident aujourd’hui à pouvoir participer aux discussions lorsqu’il s’agit par exemple des ingrédients", dit-elle. Après ses études, Pfeiffer a passé son doctorat au Département des sciences agronomiques et alimentaires de l’EPFZ, chez les nutritionnistes. Sa thèse de doctorat portait à nouveau sur un thème lié à l’alimentation, au mouvement et au métabolisme chez l’homme.

Si des collègues lui demandent des conseils sur son sujet favori, l’alimentation sportive, elle les rassure : "Pendant très longtemps, on est très bien servi par une alimentation équilibrée". Elle a également un conseil pragmatique à donner concernant l’alimentation saine : "L’alimentation ne devrait pas être pensée sans activité physique. Si l’on bouge suffisamment, on est aussi plus libre dans son alimentation".

Rendez-vous devant l’écran XXL

Aujourd’hui encore, Pfeiffer aime faire du sport. A midi, elle fait régulièrement son jogging le long des rives de l’Aar, jusqu’à Aarburg ou en direction de Boningen, une boucle d’environ sept kilomètres ou 40 minutes depuis le siège de Rivella à Rothrist. Elle n’effectue plus la distance olympique comme autrefois dans le triathlon et ne participe pas non plus au "1000er-Stägli" sur le mont Born, situé 300 mètres plus haut. "C’est pour les fous", dit-elle en riant.

Après son entrée en fonction, la direction a envoyé aux collaborateurs une courte vidéo personnelle de Martina Pfeiffer. On la voit sur une montagne avec un sac à dos et un équipement de randonnée, en train de grimper sur un rocher avec un casque, une corde et un mousqueton, et en train de faire du VTT. "Pour moi, l’activité physique, c’est la nature, l’air frais et si possible le soleil", dit-elle. Elle a d’ailleurs récemment découvert le yoga. "J’aime toujours apprendre quelque chose de nouveau".

Après avoir fait le tour de l’atelier de production, Pfeiffer monte les marches qui mènent à l’aile des bureaux au troisième étage. Dans le couloir avec vue sur la production, elle s’arrête devant un écran XXL. Avec les mains, elle fait défiler l’écran sur lequel sont affichés les plans de production, les messages de dysfonctionnement, les consommations ou les arrêts. Les collaborateurs peuvent saisir ces données directement sur leur smartphone interne à l’entreprise.

Tous les matins à 7h30, l’équipe se réunit devant l’écran - y compris Pfeiffer en tant que responsable suprême. "Cela améliore la communication lorsque tout le monde est ensemble sur place", explique Pfeiffer. Derrière cette réunion se cache l’idée du "Shopfloor Management", un concept qui prévoit une direction sur place et où tout le monde est présent, y compris les cadres. Cela permet un processus d’amélioration continue. Sur ce thème, Pfeiffer donne des cours dans différentes universités en tant que conférencière invitée à partir de la pratique.

Après son passage à l’ETH, Pfeiffer a d’abord travaillé un an chez Coca-Cola à Brüttisellen, avant de partir pour les montagnes pendant six ans et d’occuper différentes fonctions au sein des sources minérales Valser. "C’était comme émigrer à l’intérieur de la Suisse", dit Pfeiffer, qui a grandi au bord du lac de Zurich et qui était jusqu’alors orientée vers la ville. Après un détour par la grande boulangerie JOWA, elle est finalement arrivée chez Rivella.

Souvenirs d’enfance

Rivella a toujours été pour elle un vecteur de sympathie, dit Pfeiffer. Elle se souvient encore très bien de son enfance, lorsque c’était la boisson des chalets de ski par excellence. En fait, Rivella, fondée en 1952 par l’étudiant Robert Barth, est devenue une sorte de boisson nationale. Peut-être aussi en raison de l’étroite collaboration avec l’industrie laitière - Rivella contient du lactosérum, qui se forme lorsqu’on retire les protéines et les matières grasses du lait.

Neuf litres par an seraient consommés en moyenne par les Suisses, indique l’entreprise. Depuis quelques années, Rivella figure même dans l’inventaire de l’association "Patrimoine culinaire suisse". Pour Pfeiffer, cette marque forte est motivante. L’entreprise, qui compte 231 emplois à temps plein, appartient encore aujourd’hui à la famille du fondateur. Pfeiffer affirme que cela se reflète dans la culture d’entreprise familiale. Les collaborateurs se nomment "Rivellanerinnen und Rivellaner".

De retour au bureau, Pfeiffer retire sa cagoule et son manteau, mais garde ses chaussures de sécurité. C’est le moment de poser une dernière question. Quels sont ses objectifs pour l’avenir ? "Je veux rester en bonne santé. Et être active". Et son ambition, qui la conduit depuis toujours vers des aventures sportives ? Elle l’a toujours en elle. "Je veux atteindre le meilleur résultat possible pour moi". Elle ne pense toutefois pas à une carrière classique, mais à des tâches qui l’épanouissent. "Je suis simplement quelqu’un qui s’accroche".

À propos de la personne

Martina Pfeiffer est membre de la direction du groupe Rivella, où elle dirige le secteur Supply Chain. Après avoir suivi une formation d’ingénieur alimentaire à l’EPF de Zurich, elle a obtenu un doctorat en sciences nutritionnelles au Département des sciences agroalimentaires de l’EPF. Martina Pfeiffer vit avec son partenaire à Staufen (AG).

Ce texte est paru dans le numéro 24/01 du magazine Globe de l’ETH. vertical_align_bottom
Andres Eberhard