Le SLF désormais Centre de compétence de l’OMM pour l’observation de la neige

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Site expérimental du SLF au Weissfluhjoch, Davos. Photo: Roman Oester, SLFSite expérimental du SLF au Weissfluhjoch, Davos. Photo: Roman Oester, SLF
La commission compétente de l’Organisation météorologique mondiale (OMM) a désigné le SLF comme centre leader international pour l’observation de la neige et justifie sa décision par le fait que le SLF dispose déjà d’une infrastructure de mesure de grande qualité et de plus de 80 ans de connaissances.

Il y a plus de 80 ans, lorsque le site expérimental du Weissfluhjoch (2536 m d’altitude) a été installé au-dessus de Davos, personne n’aurait pu imaginer tous les instruments et les méthodes de mesure qui allaient y être développés. Depuis cette date en effet, les chercheurs du SLF se penchent sur le moyen d’obtenir des données sur la neige de manière encore plus précise et efficace et de les utiliser dans la pratique. L’infrastructure de mesure de haute qualité qui en résulte et les séries de données relevées depuis de nombreuses années sont uniques au monde. La nomination par l’OMM comme Centre de compétence mondial pour l’observation de la neige est une belle reconnaissance pour le SLF, explique Charles Fierz, chef du groupe de recherche Sports d’hiver et climat et responsable des sites expérimentaux: «L’OMM rend ainsi hommage à nos décennies d’expérience dans l’observation de la neige et le développement incessant des recherches.»

Les séries de mesures effectuées par le SLF depuis de nombreuses années, comme la hauteur de neige, l’équivalent en eau du manteau neigeux, les cumuls de neige fraîche et leur valeur en eau en de multiples endroits de l’espace alpin suisse, sont uniques au monde et témoignent d’une énorme expérience et d’un grand savoir-faire dans ce domaine. Le site de mesure le plus connu est celui du Weissfluhjoch, Davos, où des relevés nivologiques sont effectués depuis 1936, aussi bien manuellement qu’automatiquement. Les méthodes les plus diverses y ont été testées et sont aujourd’hui utilisées de manière opérationnelle, y compris au niveau international. On peut citer la désormais 5e génération du SnowMicroPen , pénétromètre avec lequel les chercheurs mesurent la résistance des différentes couches dans le manteau neigeux. Cet appareil est mis en oeuvre, entre autres, pour l’évaluation de la stabilité dans le cadre de la prévision des avalanches ou de la caractérisation des pistes de ski de compétition. Le «Snow Monitoring Competence Centre» devrait également avoir un rayonnement international: le SLF envisage de collaborer avec des instituts de recherche étrangers, tels que des services opérationnels d’alerte et de météorologie en Asie centrale, afin d’ancrer ses méthodes et instruments de mesure éprouvés dans d’autres pays.

Le WSL et le SLF mettent gratuitement à disposition le matériel iconographique pour l’illustration d’articles de presse liés à ce communiqué. L’importation de ces illustrations dans des bases de données photographiques et la vente à des tiers sont strictement interdites.