Leo Looser : un ingénieur au sang d’entrepreneur

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Lorsque Leo Looser étudiait la technique du bâtiment au département Technique & Architecture, la haute école s’appelait encore Technikum - communément appelé "Tech" - et la filière s’appelait "Chauffage - Ventilation - Climatisation". C’était il y a environ 60 ans. Entre-temps, Leo Looser a fait entrer deux entreprises en bourse. Aujourd’hui, grâce à un don généreux, il permet à la HSLU de construire la "maison parfaite" pour la formation et la recherche en technique du bâtiment.


Leo Looser avait 26 ans, un apprentissage de mécanicien dans l’entreprise familiale Elco et quelques années d’expérience professionnelle en Suisse romande à son actif lorsqu’il est arrivé au Tech en 1961. Il a opté pour la filière chauffage - ventilation - climatisation à Lucerne parce qu’il cherchait une formation axée sur la pratique. Aujourd’hui encore, il est un fervent défenseur des formations axées sur la pratique. Les étudiants étaient en grande partie des hommes, il n’y avait bien sûr pas d’ordinateurs sur les tables ; les livres, les notes et le tableau noir étaient très appréciés.

Les études comme début d’amitiés pour la vie

Leo Looser se souvient avec plaisir de ses années d’études à Lucerne. Non seulement pour ce qu’il a appris, mais aussi pour ses activités au sein de l’association des étudiants. "C’est là que sont nés des contacts précieux que nous entretenons encore aujourd’hui", dit Looser.

Après le "Tech", Looser est parti deux ans en Amérique avec deux camarades d’études. Il y a acquis de l’expérience professionnelle en tant qu’ingénieur dans le département de développement d’une entreprise de brûleurs électriques et a suivi en parallèle des cours de Business Administration à l’université de New York. De retour en Suisse, il a assumé diverses tâches dans l’entreprise familiale Elco, avec ses cinq frères et s½urs. Ses parents, Elsa et Emil Looser, avaient fondé l’entreprise en 1928 et l’avaient développée au niveau international dans les années d’après-guerre.

Au début, ils fabriquaient des machines agricoles, puis ils ont développé des brûleurs Él. Leo Looser a repris la direction du département Recherche & Développement et a élargi la gamme de produits avec des systèmes solaires, des pompes à chaleur et de nouveaux systèmes de brûleurs. Il est ensuite devenu président de la direction et membre du conseil d’administration d’Elco Looser Holding AG, dont il a accompagné l’entrée en bourse.

La retraite peut attendre

Lorsque les frères et s½urs approchèrent de l’âge de la retraite, ils décidèrent de vendre Elco Looser Holding en 1995. Le secteur "peintures et vernis" n’y trouvait pas sa place et ne fonctionnait pas de manière satisfaisante. Leo Looser se souvient : "J’ai pu facilement convaincre mes frères et s½urs que nous allions racheter cette partie". C’est ainsi que la FLH, Farben und Lacke Holding est redevenue la propriété de la famille en 1996. La famille Looser a repris le contrôle de la société, qu’elle a également transformée en une entreprise industrielle employant environ 2500 personnes grâce à des acquisitions judicieuses.

En 2004, le groupe d’entreprises a été réuni sous l’égide de la nouvelle société Looser Holding AG, qu’ils ont également introduite en bourse. Ce n’est que lorsque les frères et s½urs de Leo Looser et lui-même ont largement dépassé l’âge de la retraite qu’ils décident finalement d’intégrer l’entreprise dans la société Arbonia, active dans la fourniture de bâtiments, et de se retirer. "Maintenant, je suis effectivement à la retraite", dit Leo Looser - et il rit : Il peut désormais profiter de sa retraite en toute bonne conscience.

Engagé dans sa patrie et en Afrique

Leo Looser ne peut toutefois pas tout laisser tomber. Même à un âge avancé, il ne peut pas renier son sang d’entrepreneura. Avec son épouse Marcella Looser-Paardekooper, il a ainsi sauvé les remontées mécaniques du Pizol lorsque celles-ci étaient menacées de fermeture en 2007. D’ailleurs, il est également actif à l’étranger : En Tanzanie, il s’engage pour l’eau potable dans les régions rurales avec la fondation Waterkiosk.

Mais ce n’est pas encore suffisant : il revient à ses racines et soutient son alma mater en développant la technique du bâtiment durable. Il a fait don de quatre millions à "La maison parfaite", l’infrastructure de recherche qui sera ainsi mise en place. Elle doit contribuer à faire progresser la technique du bâtiment, notamment dans le domaine de l’optimisation énergétique.

"Cela signifie beaucoup pour moi que les jeunes apprennent à mener des projets à bien à la Haute école de Lucerne. Dans la -parfaite maison-, ils peuvent élaborer leurs travaux de bachelor et, plus tard, transmettre leur savoir à l’industrie".

Grâce à la généreuse donation de Leo Looser, un nouveau bâtiment carré se dresse depuis 2023 sur le toit d’une aile du campus de Horw. Ce bâtiment de 8Ã8 mètres de haut, qui ne paie pas de mine, cache deux salles de recherche et un local technique bourré de technologie du bâtiment. Il sert à la recherche de la maison parfaite du futur.

Pour le chauffage, le refroidissement et la ventilation, il y a une différence entre une pièce construite avec des murs lourds en béton ou des murs légers en bois. Les pièces réagissent différemment au rayonnement solaire, à la température extérieure ou au nombre de personnes dans la pièce. Jusqu’à présent, les modules de recherche ne couvraient qu’un seul type de construction ou nécessitaient des transformations coûteuses et longues pour des essais avec différents types de construction.

A Horw, il en va autrement grâce à la "maison parfaite". Il suffit d’appuyer sur un bouton pour voir comment le chauffage ou le système d’aération d’une construction en bois ou en béton, par exemple, se modifie. Soixante capteurs mesurent en permanence le bilan thermique et alimentent en données un modèle de calcul qui calcule les températures de surface. En conséquence, il commande de l’eau à la bonne température dans le local technique, qui s’écoule à travers des éléments en aluminium sur les surfaces des pièces. Et c’est ainsi que différentes méthodes de construction peuvent être testées de manière flexible et que la recherche peut être développée.

Auteur : Senta van de Weetering
Images : Christian Felber
Publié : 12 décembre 2023