Réseau swissnex : 20 ans au service des acteurs FRI suisses

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Le 15 octobre 2020 marque les 20 ans d’existence du réseau swissnex. Depuis l’ouverture de son premier site à Boston en octobre 2000, ce réseau tisse des liens entre la Suisse et le reste du monde dans les domaines de la formation, de la recherche et de l’innovation. Il encourage l’échange de connaissances, d’idées et de talents à l’échelle internationale et contribue ainsi à renforcer la position de la Suisse en tant que pôle mondial de la recherche et de l’innovation. Le réseau swissnex profite de son vingtième anniversaire pour réfléchir aux opportunités et aux défis à venir du pôle FRI en Suisse.

Au début, swissnex était une expérience à caractère de start-up. Depuis, le réseau s’est bien établi et a fait ses preuves. Il se fonde depuis toujours sur la conviction que la Suisse, à l’ère de l’interconnexion mondiale et de processus d’innovation ouverts, se doit d’être présente dans les centres scientifiques et technologiques internationaux de premier plan afin d’y jeter des ponts en direction du paysage FRI national. Ainsi, la Suisse se positionne comme un site recherché dans les domaines de la formation, de la recherche et de l’innovation.

La diplomatie scientifique suisse : une longue tradition
L’histoire de swissnex a commencé en 1958 déjà, avec l’engagement du premier attaché scientifique à Washington, à l’initiative de l’ambassadeur suisse. Les expériences positives faites à Washington ont conduit en 1969 à la création de deux autres postes de conseiller scientifique à Moscou et à Tokyo. Dans les années 1990, le Conseil des États a chargé le Conseil fédéral d’étendre le réseau afin de présenter une image moderne et ouverte de la Suisse en tant que pôle de connaissance et d’innovation.

C’est grâce à un partenariat public-privé que le premier site swissnex a ouvert ses portes en octobre 2000 à Boston sous le nom de «Swiss House for Advanced Research and Education (SHARE)». La première pierre du réseau swissnex était ainsi posée. Ce dernier compte aujourd-hui cinq sites et une vingtaine de conseillères et de conseillers scientifiques rattachés aux ambassades de Suisse du monde entier.

nex20 : aperçu des évolutions à venir du domaine FRI en Suisse
Les sites swissnex permettent aux acteurs FRI suisses de tisser des liens avec leurs équivalents étrangers et de mettre en contact des personnes qui ne se seraient peut-être jamais croisées. Ces rencontres inattendues, rendues possible grâce au réseau swissnex, permettent aux participants de projets d’emprunter de nouveaux chemins et ainsi de renforcer leur compétitivité à l’échelle internationale. Les partenaires, tout comme le pôle de recherche et d’innovation de la Suisse, tirent profit de la mondialisation de l’espace FRI en facilitant les échanges de savoir et en soutenant la mobilité de talents. En 2019, le réseau swissnex a soutenu plus de 180 acteurs suisses et 58 start-up dans leurs efforts d’internationalisation et a organisé plus de 340 activités et événements sur des thèmes du domaine FRI dans le monde entier.

Le réseau swissnex profite de son vingtième anniversaire pour réfléchir à son avenir : comment la Suisse se positionnera-t-elle dans le monde en tant que pôle FRI au cours des 20 prochaines années - Quelles tâches pourrait assumer le réseau swissnex en 2040 et comment répondra-t-il à l’évolution des besoins de ses partenaires - Plusieurs activités spéciales sur les thèmes « Learning Tomorow », « Meeting Tomorrow », « Working Tomorrow » et « Living Tomorrow » seront organisées sous la devise « nex20 - Connecting Tomorrow ». L’une d’elles s’intitule nexHack et regroupe des jeunes talents de Suisse, d’Inde, du Brésil, de Chine et des États-Unis dans le but de développer de nouvelles idées pour le système suisse des hautes écoles.

swissnex est le réseau mondial suisse chargé de tisser des liens dans les domaines de l’éducation, de la recherche et de l’innovation. Sa mission est de soutenir le rayonnement international de ses partenaires ainsi que leur participation active à l’échange mondial de connaissances, d’idées et de talents. Les cinq sites swissnex et leurs antennes sont établis dans les régions les plus innovantes du monde. Ils contribuent, en collaboration avec la vingtaine de conseillères et de conseillers scientifiques auprès des ambassades de Suisse, à renforcer la position de la Suisse en tant que pôle mondial de l’innovation. Le réseau swissnex est une initiative du Secrétariat d’Etat à la formation, à la recherche et à l’innovation et fait partie du réseau extérieur de la Confédération géré par le Département fédéral des affaires étrangères. Les activités des swissnex s’inscrivent dans une approche collaborative et reposent sur des partenariats et des financements publics et privés.

Secrétariat d’Etat à la formation, à la recherche et à l’innovation