I bambini si sviluppano in modo socialmente normale nonostante la pandemia di Corona

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Un bambino di un anno durante uno studio con eye tracking, in cui viene analizza
Un bambino di un anno durante uno studio con eye tracking, in cui viene analizzato il comportamento dello sguardo.

Malattie e morte, ma anche isolamento sociale e problemi psicologici: l’impatto della pandemia di Corona sulla società è immenso. Ma come se la cavano i membri più piccoli della società: i neonati? I ricercatori dell’Università di Zurigo dimostrano che i genitori e le persone che si occupano di loro sono sufficienti ad attutire gli effetti negativi sullo sviluppo sociale dei neonati.

La pandemia COVID-19 ha avuto e ha tuttora un forte impatto sulla vita sociale di tutti. Da un giorno all’altro, le persone lavoravano da casa, prendevano le distanze e si coprivano metà del viso con una maschera igienica. Questo non ha lasciato indenni né i bambini e i giovani né gli adulti. L’influenza che i cambiamenti legati alla pandemia hanno sui bambini più piccoli, tuttavia, è stata finora poco studiata.

Il tracciamento degli occhi è fondamentale per lo sviluppo sociale

I ricercatori dell’Università di Zurigo (UZH) hanno ora studiato se i bambini nati durante la pandemia mostrano un comportamento sociale diverso rispetto ai bambini della stessa età nati in precedenza. Si sono concentrati sulla capacità dei neonati di seguire lo sguardo di un’altra persona. Questa capacità è fondamentale per entrare nelle interazioni sociali, costruire relazioni e sviluppare il linguaggio", afferma Stephanie Wermelinger, ricercatrice di psicologia dello sviluppo nell’infanzia e nella fanciullezza presso l’Istituto di Psicologia dell’UZH. Ciò è evidente, ad esempio, nelle persone affette da autismo che sono limitate in questo senso: La loro interazione con la società può essere difficile.

80 neonati di età compresa tra 12 e 15 mesi hanno preso parte allo studio. Hanno guardato diversi video in cui una persona dirigeva lo sguardo verso uno dei due oggetti. Misurando i movimenti oculari, hanno registrato la frequenza e la velocità con cui i bambini seguivano lo sguardo della persona. I ricercatori hanno poi confrontato questi dati con quelli di 133 bambini il cui comportamento di sguardo era stato analizzato con lo stesso metodo prima della pandemia.

Genitori e caregiver tamponano gli effetti della pandemia

I risultati non mostrano differenze significative nel comportamento tra i bambini con e senza esperienza di pandemia. In entrambi i gruppi, hanno seguito lo sguardo della persona con la stessa frequenza e velocità. Sebbene i bambini abbiano visto meno persone e interagito con un maggior numero di persone mascherate durante la pandemia, non sembrano svilupparsi in modo diverso dai bambini prima dei cambiamenti legati alla pandemia.

Ipotizziamo che le interazioni sociali invariate con i genitori e gli assistenti in ambiente domestico siano sufficienti a tamponare qualsiasi potenziale impatto della pandemia di Corona sui neonati", afferma l’autore dello studio Wermelinger. Questi contatti potrebbero quindi essere sufficienti a fornire ai neonati un input sociale sufficiente per acquisire competenze sociali ed emotive come il seguire lo sguardo.

Letteratura:

Stephanie Wermelinger, Lea Moersdorf, Moritz M. Daum. Come l’esperienza modella il comportamento comunicativo dei bambini: confronto tra lo sguardo dei bambini con e senza esperienza di pandemia. 29 giugno 2022. Infanzia. DOI: 10.1111/infa.12488