Modelli in grande scala

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2009 Graeme Bartlett/Wikimedia Commons - Scuola di equitazione di Tantangara

2009 Graeme Bartlett/Wikimedia Commons - Scuola di equitazione di Tantangara

La piattaforma di costruzione idraulica (PL-LCH) dell’EPFL è stata incaricata di modellare un futuro complesso idroelettrico australiano. Questo mandato ha portato alla costruzione di un modello straordinario nel cuore del campus.

La scala 1:25 è molto pratica nel modellismo. Nel modellismo, consente di esporre le auto o i soldatini preferiti in una vetrina in salotto. All’EPFL è particolarmente utile per tenere i modelli creati dalla Piattaforma di costruzione idraulica (PL-LCH) in una sala del campus di Losanna.


Ad esempio, è necessaria una scala per salire e scendere dall’ultima. PL-LCH sta lavorando allo sviluppo del programma idroelettrico Snowy 2.0 in Australia. Questo progetto di pompaggio mira a collegare i serbatoi di Tantangara e Talbingo, a sud di Canberra, attraverso un tunnel di 27 chilometri. Ciò consentirà l’installazione di una centrale elettrica da 2.000 megawatt e lo stoccaggio di 350.000 megawattora tra le due. "Si tratta di diciassette volte la capacità di stoccaggio di Nant-de-Drance, nel Vallese", spiega Azin Amini, responsabile del trasferimento tecnologico presso il PL-LCH dell’EPFL.

Il modello prodotto all’interno del PL-LCH corrisponde agli ingressi e alle uscite delle gallerie di ciascun bacino, compresa la topografia in prossimità di entrambi i bacini. Ogni vasca misura circa quattro metri per sei. Affiancati, sono collegati da tubi per simulare lo scambio di acqua tra i due bacini. L’intero sistema consente di studiare i diversi regimi di flusso e gli altri movimenti dell’acqua che si verificano durante il riempimento dei serbatoi o il pompaggio dell’acqua", spiega Mona Seyfeddine, ingegnere civile di PL-LCH.


Ma è necessario un modello concreto di queste dimensioni, in un’epoca in cui la modellazione digitale 3D è sempre più diffusa? Anziché contrapporre i due approcci, Azin Amini sottolinea che sono complementari. Anziché contrapporre i due approcci, Azin Amini ne sottolinea la complementarietà: "Abbiamo scelto un approccio ibrido, utilizzando sia un modello digitale che uno fisico. Il primo è più veloce da implementare e di solito meno costoso da costruire. Ci permette, nelle prime fasi del progetto, di valutare il comportamento generale della struttura e di convalidare il concetto di insieme prima di costruire il modello fisico." Quest’ultima, continua, rimane essenziale alla luce della complessità dei flussi idrici. In questo modo sarà possibile ottimizzare e finalizzare la progettazione della struttura, migliorando al contempo la modellazione numerica.

Il coinvolgimento di PL-LCH in Snowy 2.0 non si esaurisce con questo modello. Nei prossimi mesi il laboratorio modellerà altre parti del progetto idroelettrico australiano. "Essere scelti per lavorare a questo progetto ci dà la certezza che le nostre competenze sono riconosciute a livello mondiale".


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