L’inquinamento del Glatt da microinquinanti è in diminuzione

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Per molto tempo, l’idillio del Glatt è stato invisibilmente offuscato daglPer molto tempo, l’idillio del Glatt è stato invisibilmente offuscato dagli agenti inquinanti: ora la situazione è migliorata sensibilmente.

In collaborazione con il Cantone di San Gallo, Eawag ha studiato l’impatto dell’ampliamento dell’impianto di trattamento delle acque reflue di Flawil con una fase di rimozione dei microinquinanti sulla qualità delle acque del Glatt. I primi risultati sono ora molto positivi.

L’ampliamento dell’impianto di depurazione di Oberglatt a Flawil con un ulteriore stadio di trattamento per i microinquinanti è efficace. Lo dimostrano i primi risultati presentati di recente al corso Eawag Peak "Effetti biologici dei composti in traccia a valle degli impianti di trattamento delle acque reflue". I dati sono stati raccolti in studi congiunti dal Cantone di San Gallo e dall’Istituto Eawag per la ricerca sull’acqua. Secondo Christian Stamm, vicedirettore del dipartimento di chimica ambientale dell’Eawag, è particolarmente degno di nota il fatto che non si riscontrino differenze tra gli effetti di interferenza endocrina delle sostanze a monte e a valle del ritorno delle acque reflue trattate nel Glatt.

Il termine microinquinanti o elementi in traccia comprende un’ampia gamma di sostanze, ad esempio farmaci, prodotti fitosanitari, additivi alimentari, componenti di cosmetici o prodotti per la pulizia. Molte di queste sostanze raggiungono gli impianti di depurazione attraverso le acque reflue domestiche e industriali e vengono scaricate nei fiumi e nei corsi d’acqua se non vengono trattate in una fase EMP. Qui influenzano l’ecologia dell’acqua e possono mettere in pericolo gli organismi acquatici. I microinquinanti non solo hanno un effetto negativo sulla qualità dell’acqua, ma finiscono anche nelle acque sotterranee, che sono la principale risorsa di acqua potabile in Svizzera.

Lo stadio aggiuntivo, entrato in funzione nell’autunno 2021 presso l’impianto di depurazione di Oberglatt, utilizza carbone attivo in polvere. I microinquinanti si legano alle particelle di carbone, che vengono quindi separate dalle acque reflue. L’impianto di depurazione di Herisau aveva già scelto questo processo per la sua fase EMP, in funzione con successo da giugno 2015. Poco dopo la messa in funzione, questo miglioramento ha portato a una significativa riduzione del numero di microinquinanti scaricati nel Glatt con le acque reflue trattate e, come ha dimostrato il monitoraggio ambientale, anche i fattori di stress per i pesci sono diminuiti. Tuttavia, il miglioramento ottenuto nella Glatt superiore è stato praticamente annullato dalle acque reflue dell’impianto di depurazione di Oberglatt, che all’epoca non era ancora stato costruito.

Il rischio di residui di farmaci è diminuito

Non è più così. Diversi studi condotti prima e dopo la messa in funzione della fase EMP a Flawil dall’Ufficio Acqua ed Energia (AWE) del Cantone di San Gallo e dall’Eawag, l’istituto di ricerca sulle acque del settore ETH, mostrano un’evoluzione positiva della qualità dell’acqua scaricata nel Glatt dopo il trattamento, sia in termini di effetti chimici che biologici. Il rischio per gli organismi acquatici derivante dal principio attivo diclofenac, contenuto ad esempio nell’antidolorifico Voltaren, è stato dimezzato rispetto al 2020. È inoltre dimostrato che gli interferenti endocrini sono diminuiti (vedi grafico sopra). Inoltre, gli studi sulla trota di fiume hanno dimostrato una riduzione dei fattori di stress dopo l’attuazione della fase EMP.

"È ancora troppo presto per conoscere nel dettaglio gli effetti positivi del nuovo stadio di trattamento", spiega Vera Leib, responsabile della Divisione Qualità dell’Acqua dell’Ufficio Acqua ed Energia di San Gallo, "ma si può già dire che, a un anno dalla sua messa in funzione, lo stadio EMP ha ridotto notevolmente il carico di microinquinanti a valle dell’impianto di depurazione di Oberglatt.