Le ragazze fanno tendenza sui social network

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(Immagine Depositphotos)(Immagine Depositphotos)

Le ragazze dettano le tendenze quando si tratta di social network molto utilizzati. Si iscrivono a nuove reti sociali prima dei ragazzi, come dimostra lo studio JAMES 2022 di ZHAW e Swisscom. I ragazzi, invece, giocano più spesso e i giochi gratuiti sono particolarmente apprezzati. Rispetto a dieci anni fa, i giovani mantengono un numero inferiore di amicizie, ma di qualità superiore. Il problema è che stanno diventando sempre più negligenti in materia di protezione dei dati e le molestie sessuali sono in continuo aumento.

Le ragazze entrano nelle nuove reti prima dei ragazzi e diventano così trendsetter. Attualmente utilizzano molto di più TikTok e Pinterest, e lo stesso è accaduto con Instagram nel 2014. Lo dimostra l’attuale studio JAMES, per il quale ogni due anni vengono intervistati circa 1000 giovani tra i 12 e i 19 anni. "Se questa tendenza continua, in futuro potremo utilizzare l’uso femminile dei social network come indicatore per tutti i giovani", afferma Gregor Waller, ricercatore e co-capo dello studio ZHAW.

I social network continuano a essere tra gli elementi mediatici più importanti nella vita quotidiana dei giovani in Svizzera. Quasi tutti utilizzano WhatsApp per comunicare (il 97% degli utenti almeno più volte alla settimana). Inoltre, Instagram (81%) e Snapchat (76%) continuano a essere utilizzati più frequentemente e sono rimasti stabili negli anni. Un rapido aumento si osserva con TikTok: il 67% dei giovani utilizza regolarmente la piattaforma (2018: 8%), con le ragazze che usano l’app più spesso dei ragazzi. D’altra parte, i giovani sono praticamente scomparsi da Facebook: solo il 5% utilizza ancora il network quotidianamente o più volte alla settimana (2014: 79%).

Le attività sui social network sono rimaste costanti. Le attività più frequenti sono guardare regolarmente i post degli altri (56%) e apprezzarli (55%) o scrivere messaggi personali via chat (57%). I giovani pubblicano i propri post molto meno frequentemente e, quando lo fanno, tendono a pubblicare storie o scatti limitati nel tempo.

I videogiochi continuano a essere popolari: il 79% gioca almeno una volta ogni tanto, con i ragazzi che giocano molto più spesso (93%) delle ragazze (65%). Rispetto agli anni precedenti, tuttavia, il numero di ragazze che giocano è aumentato. Inoltre, i più giovani si divertono di più rispetto ai più grandi. Il gioco più frequente è quello gratuito (60 percento). I videogiochi a pagamento, invece, sono utilizzati solo dal 35%.

Per la ricercatrice e coautrice di ZHAW, Lilian Suter, questo è problematico: "I giochi free-to-play spesso non sono veramente gratuiti, perché i giocatori sono coperti dalla pubblicità o pagano con i loro dati. Spesso gli acquisti in-game sono addirittura indispensabili per progredire nel gioco. Il numero di giovani che effettuano regolarmente acquisti in-game è più che raddoppiato in due anni, passando dal 3% all’attuale 8%. Il 23% dei giovani giocatori dichiara di ignorare regolarmente le raccomandazioni sull’età.

Una buona parte dei giovani svizzeri si incontra regolarmente con gli amici nel tempo libero (70%). Rispetto agli anni precedenti, tuttavia, il numero di amicizie è diminuito. Se nel 2012 i giovani intervistati si incontravano regolarmente con sette amici, nel 2022 erano solo cinque.

Per Gregor Waller, questo continua la tendenza al "social cocooning". "I giovani incontrano meno amici rispetto a qualche anno fa. Se gli adolescenti procedono nel senso del "minimalismo relazionale", cioè se antepongono la qualità alla quantità, le amicizie sono complessivamente di qualità superiore.

In generale, le attività del tempo libero dei giovani stanno diventando più diverse e più individuali di anno in anno. Lo spettro delle attività di svago più popolari è molto ampio e va dalla visione di TV o film, allo sport, all’ascolto di musica e al gioco, fino alle attività artigianali e creative come disegnare o dipingere o stare all’aria aperta e nella natura. Anche la musica preferita dai giovani è molto varia. Per la prima volta, i ricercatori della ZHAW hanno raccolto le canzoni più popolari dei primi 20 musicisti e gruppi musicali in una playlist per la Svizzera tedesca, la Svizzera francese e il Ticino (link alla fine del rapporto), rendendo così udibile la gamma.

Le molestie sessuali su Internet e il cyberbullismo sono in continuo aumento: Quasi la metà dei giovani ha già subito molestie sessuali online almeno una volta. Nel 2014, la percentuale era ancora del 19%. Anche gli insulti su Internet sono aumentati di quasi dieci punti percentuali nel corso degli anni. Le ragazze subiscono molestie sessuali molto più spesso dei ragazzi (60% contro 33%). A quasi la metà delle ragazze è già stato chiesto da uno sconosciuto di inviare foto erotiche di sé.

I ricercatori della ZHAW vedono l’urgente necessità di agire. "Le molestie sessuali e il cyberbullismo tra i giovani sono violazioni borderline che si verificano in una fase delicata dello sviluppo personale e sessuale", afferma il co-primo ricercatore Daniel Süss. Pertanto, è ancora necessaria un’ampia e approfondita gamma di misure di educazione ai media e di offerte per rafforzare l’autodifesa digitale. Anche Michael In Albon, responsabile della protezione dei media per i giovani di Swisscom, trova parole chiare: "Questi comportamenti non devono essere tollerati. Nei nostri corsi sui media nelle scuole diamo esplicitamente più spazio a questo tema, ma naturalmente anche i genitori devono affrontare sempre più spesso il problema e adempiere al loro dovere di diligenza. Così come accompagnano i loro figli sulla strada, devono fare lo stesso su Internet".

I giovani stanno diventando sempre più negligenti quando si tratta di proteggere la loro privacy online: se 10 anni fa l’84% dichiarava di aver attivato le impostazioni pertinenti nei social network, oggi questa percentuale è solo del 60%. La preoccupazione che altri possano vedere informazioni personali online è ulteriormente diminuita (2012: 38%; 2022: 28%). Allo stesso tempo, però, la maggior parte dei giovani è piuttosto riservata sui social network e rivela poco di sé pubblicamente. "Il tema della protezione dei dati e della privacy in rete è cambiato e sta diventando sempre più complesso", afferma Lilian Suter. Mentre agli albori dei social network ci si concentrava su quali informazioni o foto non dovessero essere condivise pubblicamente, oggi l’argomento è dominato da aspetti come i cookie, gli algoritmi o la crittografia end-to-end e pone ulteriori sfide ai giovani.