Con un idrogel contro il cancro della pelle nera

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Il gruppo di ricerca di Mirjam Schenk presso l’Istituto di Patologia dell&

Il gruppo di ricerca di Mirjam Schenk presso l’Istituto di Patologia dell’Università di Berna (da sinistra a destra: Mirjam Schenk, Steve Robatel, Lukas Bäriswyl, Mirela Kremenovic). Immagine: Mirjam Schenk

I ricercatori dell’Università di Berna hanno sviluppato una terapia che attiva il sistema di difesa dell’organismo contro il cancro della pelle nera. I componenti di un batterio vengono incorporati in un gel e applicati direttamente sull’area del tumore. Nel modello, è stato dimostrato che il gel riduce la crescita del tumore, inibisce la sua diffusione ad altri organi e quindi prolunga la sopravvivenza. In una fase successiva, il gel sarà testato in studi clinici per verificarne l’efficacia nei pazienti.

Il cancro della pelle nera (melanoma) è un tumore maligno che può essere completamente rimosso con buone probabilità di guarigione se diagnosticato precocemente. Tuttavia, le prospettive peggiorano per le persone colpite se, nelle fasi successive della malattia, le propaggini (metastasi) del tumore si sono già diffuse ad altri organi. Negli ultimi dieci anni è stato dimostrato che è possibile ottenere spettacolari successi terapeutici attivando il sistema immunitario del paziente con i cosiddetti inibitori del checkpoint immunitario. Purtroppo una buona metà dei pazienti non risponde", afferma Mirjam Schenk dell’Istituto di Patologia dell’Università di Berna. Il suo gruppo mostra ora un modo promettente per combattere il cancro della pelle nera con un nuovo idrogel.

Finora, un batterio vivo con potere infettivo attenuato (Bacillus Calmette-Guérin, BCG), sviluppato come vaccino contro la tubercolosi, è stato approvato per il trattamento dei melanomi metastatici della pelle. Sebbene abbia portato a una regressione dei tumori cutanei locali trattati direttamente e occasionalmente rimossi, si è rivelato meno efficace nei malati con metastasi negli organi interni e non ha migliorato significativamente il tasso di sopravvivenza dei pazienti colpiti. Inoltre, questo trattamento con batteri vivi comporta un certo rischio e viene utilizzato solo in rari casi.

Idrogel per una terapia efficace del melanoma metastatico

Ora, il gruppo di ricerca di Mirjam Schenk ha dimostrato che i componenti di questo batterio sotto forma di gel sono più efficaci nel controllare la crescita tumorale rispetto ai batteri BCG vivi utilizzati finora. In collaborazione con ricercatori dell’EPFL e dell’Harbor-UCLA Medical Center (USA), hanno sviluppato un nuovo idrogel sensibile al calore che può essere somministrato semplicemente e una volta sola. Questo idrogel è liquido a temperatura ambiente, ma forma un gel viscoso a temperatura corporea che agisce come deposito locale e rilascia continuamente i componenti del batterio. Questo porta a un’attivazione prolungata del sistema immunitario.

Nell’esperimento, i topi con melanomi hanno mostrato un tempo di sopravvivenza significativamente più lungo dopo il trattamento con il gel. Allo stesso tempo, è stata soppressa la formazione di derivati del tumore (metastasi) nei polmoni. Inoltre, i ricercatori sono riusciti a dimostrare un miglioramento qualitativo e quantitativo della risposta immunitaria delle cellule T contro le cellule del melanoma nelle biopsie di pazienti affetti da melanoma dopo la terapia con BCG. Hanno inoltre riscontrato una correlazione positiva tra questa risposta immunitaria e un migliore tasso di sopravvivenza. Secondo i ricercatori, ciò depone a favore dell’applicazione clinica: L’applicazione locale dell’idrogel è un’opzione immunoterapeutica efficace e sicura per ridurre il carico metastatico e prolungare la sopravvivenza dei pazienti affetti da melanoma", è convinto Schenk. Questi risultati sono di grande importanza non solo nel contesto della ricerca immuno-oncologica nel trattamento del melanoma, ma anche di altri tumori.

In una fase successiva, il gel sarà testato in studi clinici per verificarne l’efficacia sui pazienti e confrontato con le terapie già approvate.

Istituto di patologia

L’Istituto di Patologia dell’Università di Berna copre l’intera gamma di diagnosi morfologiche e molecolari su campioni di tessuto. La sua ricerca riguarda lo sviluppo, la diagnosi e la terapia delle malattie. Immunopatologie, malattie infiammatorie e aspetti della biologia dei tumori costituiscono l’attuale focus tematico. Le indagini ex-vivo sono condotte su campioni di tessuto umano e vengono utilizzati anche sistemi sperimentali in vitro e in vivo.
https://www.pathology.unibe.ch



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