Scoperta una nuova funzione del cervelletto

- EN- DE- FR- IT
Il cervelletto (attivazione in rosso) si connette con diverse aree del cervello
Il cervelletto (attivazione in rosso) si connette con diverse aree del cervello (attivazioni in verde) per migliorare la memorizzazione delle informazioni emotive.
Il cervelletto è noto soprattutto per il controllo dei movimenti. Ora i ricercatori dell’Università di Basilea hanno scoperto che anche il cervelletto svolge un ruolo importante nel ricordare le esperienze emotive. Lo studio è pubblicato sulla rivista scientifica PNAS.

06 ottobre 2022 Le esperienze emotive, sia positive che negative, rimangono particolarmente ben conservate nella memoria. Questo fenomeno è vitale per la sopravvivenza, perché abbiamo bisogno di ricordare le situazioni di pericolo, ad esempio, per evitarle in futuro. Da studi precedenti si sapeva che una struttura cerebrale chiamata amigdala, importante per l’elaborazione delle emozioni, svolge un ruolo centrale in questo fenomeno. Le emozioni attivano l’amigdala, che a sua volta promuove l’immagazzinamento di informazioni in diverse aree del cervello.

Nello studio attuale, i ricercatori guidati da Dominique de Quervain e Andreas Papassotiropoulos dell’Università di Basilea hanno analizzato il ruolo del cervelletto nella memorizzazione delle esperienze emotive. In uno studio su larga scala, i ricercatori hanno mostrato immagini emotive e neutre a 1418 partecipanti allo studio. Allo stesso tempo, hanno registrato l’attività cerebrale dei partecipanti utilizzando la risonanza magnetica.

In un successivo test di memoria, i partecipanti allo studio hanno ricordato molto meglio le immagini positive e negative rispetto a quelle neutre. La migliore memorizzazione delle immagini emotive è stata associata a un aumento dell’attività cerebrale nelle aree già note del cervello. Inoltre, il team di ricerca ha individuato una forte attivazione nel cervelletto.

Il cervelletto in scambio con il cervello

I ricercatori hanno anche potuto dimostrare che il cervelletto comunica più intensamente con varie aree del cervello durante la migliore memorizzazione delle immagini emotive. Riceve informazioni dal giro del cingolo, una regione cerebrale importante per la percezione e la valutazione dei sentimenti. Inoltre, il cervelletto invia segnali a varie regioni cerebrali, tra cui l’amigdala e l’ippocampo. Quest’ultimo svolge un ruolo centrale nell’immagazzinamento della memoria.

I risultati attuali suggeriscono che il cervelletto è parte integrante di una rete responsabile di una migliore memorizzazione delle informazioni emotive", afferma de Quervain. Sebbene l’aumento della memoria per le esperienze emotive sia un meccanismo vitale, ha anche degli aspetti negativi: Nel caso di esperienze molto negative, può favorire l’insorgere di ansia ricorrente. Pertanto, i risultati ora pubblicati potrebbero essere importanti anche per la comprensione di quadri clinici psichiatrici come il disturbo da stress post-traumatico.

Pubblicazione originale

Matthias Fastenrath et al.
Cervello umano e connessioni corticocerebellari coinvolte nel potenziamento della memoria emotiva.
PNAS (2022), doi: 10.1073/pnas.2204900119

Lo studio attuale fa parte di un progetto di ricerca su larga scala della piattaforma di ricerca Molecular and Cognitive Neurosciences dell’Università di Basilea e delle Cliniche Psichiatriche Universitarie. L’obiettivo di questo progetto è quello di comprendere meglio i processi emotivi e cognitivi e di trasferire i risultati della ricerca di base in progetti clinici.