Il cambiamento climatico minaccia i lemuri del Madagascar

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Il cambiamento climatico sta causando problemi anche al topo maki. (Uwe Zimmerma
Il cambiamento climatico sta causando problemi anche al topo maki. (Uwe Zimmermann)
I lemuri topo partoriscono la prole durante i 5 mesi della stagione delle piogge e accumulano un cuscinetto di grasso per sopravvivere alla stagione secca, quando il cibo scarseggia. Ma cosa succede quando la stagione delle piogge diventa più secca e quella secca più calda? I ricercatori del German Primate Center - Leibniz Institute for Primate Research e dell’Università di Zurigo dimostrano che i cambiamenti climatici destabilizzano le popolazioni di lemuri topo e aumentano il rischio di estinzione.

Gli effetti dei cambiamenti climatici sono stati sospettati e studiati soprattutto nelle grandi specie animali longeve. I piccoli mammiferi ad alto tasso riproduttivo, come il macaco topo, di solito si adattano bene alle mutevoli condizioni ambientali, quindi finora non sono stati studiati in relazione ai cambiamenti climatici. Claudia Fichtel e Peter Kappeler del Centro tedesco per i primati - Istituto Leibniz per la ricerca sui primati (DPZ) hanno condotto ricerche sui lemuri del Madagascar per molti anni e hanno quindi costruito un insieme di dati unico per colmare questa lacuna di conoscenza.

Riconoscere le tendenze con dati a lungo termine

Per un periodo di 26 anni, dal 1994 al 2020, Peter Kappeler e Claudia Fichtel hanno studiato la struttura dell’età di una popolazione di macachi topi del Madagascar. I dati climatici dello stesso periodo mostrano che la stagione delle piogge è diventata sempre più secca e quella secca sempre più calda. Ora hanno analizzato questi dati insieme ad Arpat Ozgul, professore di ecologia delle popolazioni all’Università di Zurigo, e hanno riscontrato un aumento della mortalità con un contemporaneo aumento dei tassi di riproduzione. Sebbene queste tendenze opposte abbiano impedito un collasso della popolazione di macachi topi, hanno comunque portato a una destabilizzazione della popolazione, poiché il ciclo di vita già rapido degli animali è stato ulteriormente accelerato", afferma Claudia Fichtel.

Aumenta il rischio di estinzione

Le fluttuazioni delle popolazioni dovute ai cambiamenti climatici rappresentano un grande pericolo per gli animali e potrebbero portare all’estinzione della specie. I nostri risultati dimostrano che anche una specie che si suppone sia in grado di adattarsi facilmente alle mutevoli condizioni ambientali grazie a un elevato tasso di riproduzione è minacciata nella sua sopravvivenza dai cambiamenti climatici", afferma Peter Kappeler. Si tratta di una brutta notizia, poiché i lemuri, presenti solo in Madagascar, sono i mammiferi più minacciati al mondo. In futuro, i dati sulla stabilità demografica di una popolazione dovrebbero essere inclusi nella classificazione dello stato di pericolo di una specie animale", afferma Claudia Fichtel.

Letteratura:

Ozgul A, Fichtel C, Paniw M, Kappeler PM (2023) Destabilising effect of climate change on the persistence of a short-lived primate. Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze USA, Vol. 120, DOI: 10.1073/pnas.2214244120 , https://doi.org/10.1073/pnas.­2214244120