I caschi intelligenti danno l’allarme

- EN- DE- FR- IT
Tom Bertrand e Mathieu Falbriard, co-fondatori di Bearmind e del loro casco inte
Tom Bertrand e Mathieu Falbriard, co-fondatori di Bearmind e del loro casco intelligente© 2023 Alain Herzog

Gli urti alla testa non sempre vengono percepiti secondo il loro reale grado di gravità. I caschi intelligenti di Bearmind, spin-off dell’EPFL, offrono una serie di indicazioni che permettono di monitorare con precisione la salute neurologica dei giocatori. L’azienda spera di conquistare rapidamente il mercato americano.

Nell’hockey le cariche fanno parte del gioco. Spingere l’avversario contro le tavole con una spalla, un fianco o un gomito per ottenere il disco contribuisce all’azione e alla suspense che i tifosi si aspettano. Tuttavia, queste azioni non sono prive di conseguenze. Durante la stagione 2016/2017, la Federazione svizzera di hockey su ghiaccio ha fatto i conti: sono state registrate 104 commozioni cerebrali nei due campionati più alti. Nella maggior parte dei casi, le cure di un medico e qualche giorno di riposo permettono agli atleti di non avere postumi. Ma molti impatti vengono sottovalutati a causa dei sintomi lievi che provocano all’inizio. Inoltre, impatti ripetuti che non vengono trattati adeguatamente possono causare gravi danni neurologici a lungo termine. Gradualmente, il mondo dello sport sta prendendo coscienza del problema e sta cercando delle misure. Sono state prese in considerazione, ad esempio, cinghie flessibili o caschi meglio imbottiti.

Ex sportivi, i co-fondatori dello spin-off Bearmind hanno scelto di mettere le loro competenze scientifiche al servizio della prevenzione. Il loro casco, dotato di sensori, segnala ai giocatori e a chi li circonda la forza, la frequenza e la gravità degli impatti tramite un’applicazione. Dalla prossima stagione, la stessa schiuma protettiva, sviluppata dalla start-up, fungerà da sensore di pressione. La start-up punta in alto: spera di completare il primo round di finanziamento di 1,3 milioni di franchi svizzeri all’inizio di marzo e di equipaggiare i giocatori dall’altra parte dell’Atlantico entro due anni prima di sviluppare il suo sistema per altri sport.

Schiuma come sensore di pressione

I caschi intelligenti della start-up Bearmind sono attualmente indossati da alcuni giocatori di due squadre del campionato nazionale francofono: l’Hockey Club Losanna e l’HC Ajoie. L’unica differenza tra questi caschi e i loro omologhi è una piccola capsula agganciata alla schiena, che sparirà a partire dalla prossima stagione. "I sensori di pressione saranno integrati nella schiuma protettiva che riveste l’interno: un’innovazione che abbiamo brevettato di recente", spiega Mathieu Falbriard, cofondatore e CEO. I sensori quantificano gli impatti e forniscono all’atleta e a chi lo circonda analisi dettagliate e informazioni sulla forza e la tempistica degli impatti ricevuti tramite un’applicazione.

Sviluppati presso il Laboratorio di Analisi e Misurazione del Movimento dell’EPFL, in particolare da Mathieu Falbriard, uno dei co-fondatori, gli algoritmi utilizzati da Bearmind raccolgono i dati di tutti i giocatori, consentendo non solo di fornire indicazioni precise in tempo reale sull’impatto subito da uno di essi, ma anche di confrontare questi dati con una media. Queste informazioni possono essere utilizzate per abbreviare la partita di un giocatore, ottimizzare i programmi di allenamento, prevenire gli infortuni e migliorare le prestazioni. "Alla fine, il nostro sistema permetterà all’atleta e alla sua squadra di avere un follow-up della salute neurologica, nello stesso modo in cui ci prendiamo cura della salute fisica o mentale", sottolinea Tom Bertrand, co-fondatore e COO dell’azienda.

Tre squadre del campionato nazionale partecipano a uno studio clinico

Per Eric Walsky, allenatore della squadra under 20 del Ginevra-Servette, gli infortuni nell’hockey sono "un rischio da correre". La grave commozione cerebrale subita, che lo ha costretto a chiudere la carriera, non gli toglie l’entusiasmo per lo sport, ma lo ha reso particolarmente consapevole del fatto che i sintomi - mal di testa, vertigini o nausea, per esempio - sono spesso sottovalutati dagli atleti e dal loro entourage. Tuttavia, le conseguenze a lungo termine possono essere gravi. Se queste lesioni non vengono trattate adeguatamente o se si verificano altri shock prima che il primo sia guarito, possono portare all’encefalopatia traumatica cronica: gravi disturbi cognitivi, emotivi e comportamentali che possono durare tutta la vita. "Gli sportivi hanno troppo spesso la tendenza, a volte incoraggiata dal loro entourage, a riprendere troppo presto gli allenamenti e le gare", sottolinea l’allenatore. Il casco intelligente potrebbe quindi fungere da salvaguardia, in quanto permetterebbe di quantificare e oggettivare i dati a breve, medio e lungo termine.

Il prototipo è oggetto di uno studio clinico condotto con il CHUV e finanziato da Innosuisse, per convalidare il sistema come dispositivo medico. "Durante questa stagione, i giocatori sono stati sottoposti a controlli regolari: una risonanza magnetica funzionale all’inizio e alla fine della stagione, così come in caso di trauma, e una valutazione cognitiva mensile", spiega Mathieu Falbriard. I primi risultati sono attesi per la fine dell’anno.