Le disuguaglianze della decarbonizzazione dell’elettricità

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Un team dell’Università di Ginevra rivela come un settore elettrico a basse emissioni di carbonio potrebbe aiutare o ostacolare alcune regioni d’Europa.

 (Immagine: Pixabay CC0)
(Immagine: Pixabay CC0)
Riduzione dei gas serra, nuovi posti di lavoro, opportunità di investimento: i vantaggi della decarbonizzazione dell’elettricità, uno dei settori più inquinanti, sono evidenti. Tuttavia, la transizione verso una produzione di elettricità a minori emissioni potrebbe avere un impatto negativo su alcune regioni (disoccupazione, aumento dei costi energetici) a seconda della loro vulnerabilità e capacità di adattamento, mentre potrebbe favorire altre. Un team dell’Università di Ginevra ha mappato con precisione le conseguenze socio-economiche positive e negative della decarbonizzazione dell’elettricità per 296 regioni europee entro il 2050. Il risultato rivela che le regioni meridionali e sudorientali del continente potrebbero essere le più vulnerabili. I risultati sono pubblicati su Nature Communications.

La maggior parte dell’elettricità consumata in Europa è prodotta da centrali elettriche a combustibili fossili (gas, carbone) altamente inquinanti. Il settore è responsabile da solo di un quarto delle emissioni di gas serra del continente. La decarbonizzazione è quindi diventata una priorità. È anche un prerequisito per la decarbonizzazione di altri settori, come il riscaldamento e i trasporti, che richiedono l’elettrificazione.

Sebbene i vantaggi di una tale transizione siano evidenti (riduzione dell’inquinamento atmosferico, nuove opportunità di lavoro), il processo potrebbe anche mantenere o creare disuguaglianze tra le regioni. Ad esempio, un’area con una centrale elettrica a carbone perderà un gran numero di posti di lavoro e di entrate fiscali se la centrale viene chiusa. Sarà doppiamente penalizzata se nella sua area c’è poca terra disponibile per costruire nuovi impianti di energia rinnovabile.

L’impatto di 248 scenari valutati

Mancano ancora dati sulle conseguenze regionali dell’elettricità decarbonizzata. Per ovviare a questo problema, un team dell’Università di Ginevra ha analizzato gli impatti socio-economici di 248 scenari di transizione elettrica su 296 regioni europee. Queste regioni corrispondono al livello NUTS-2 della Nomenclatura delle unità territoriali per la statistica (NUTS) definita dall’UE, che divide lo Spazio economico europeo in aree con 800.000-3 milioni di abitanti.

Per modellare i diversi scenari, abbiamo preso in considerazione tutti i mezzi di produzione di elettricità disponibili per ogni regione, come il nucleare, l’idroelettrico, il fotovoltaico, l’eolico, i combustibili fossili, nonché il trasporto e lo stoccaggio dell’elettricità. Abbiamo studiato le loro possibili configurazioni nel 2035 per ottenere emissioni nette di gas serra pari a zero nel 2050", spiega Jan-Philipp Sasse, ex borsista del gruppo Sistemi energetici rinnovabili dell’Istituto di scienze ambientali (ISE) dell’Università di Ginevra e primo autore dello studio.

Per ogni regione sono stati selezionati criteri di vulnerabilità, come l’inquinamento atmosferico, il prezzo dell’elettricità, la natura dell’occupazione, il numero di appezzamenti di terreno disponibili e la possibilità che la transizione generi nuovi investimenti. È stata presa in considerazione anche la quantità di elettricità consumata, prodotta, importata ed esportata localmente ogni 6 ore per un anno. Elaborati da un cluster di computer ad alte prestazioni - un gruppo di diversi computer all’avanguardia - questi dati sono stati utilizzati per modellare i diversi scenari e il loro impatto.

Divario Nord-Sud

I nostri risultati mostrano che i benefici di una transizione verso emissioni nette di gas serra pari a zero nel 2050 sarebbero visibili già nel 2035. In termini di qualità dell’aria, investimenti e creazione di posti di lavoro, questi benefici si concentrerebbero nelle regioni più ricche del Nord Europa. Quelle dell’Europa meridionale e sudorientale sarebbero invece vulnerabili", afferma Evelina Trutnevyte, responsabile del gruppo sui sistemi di energia rinnovabile presso l’Istituto di Scienze Ambientali (ISE) e professore associato presso la Sezione di Scienze della Terra e dell’Ambiente della Facoltà di Scienze dell’Università di Ginevra, coautrice dello studio.

Ad esempio, lo Jutland settentrionale in Danimarca beneficerebbe di investimenti aggiuntivi - e quindi di posti di lavoro - legati agli impianti eolici offshore. La Sicilia e la Campania, invece, subirebbero un aumento dei prezzi dell’elettricità. A causa della loro posizione geografica, queste due regioni italiane non sarebbero in grado di importare liberamente elettricità da altre regioni europee dove è più economica. In Svizzera, invece, l’impatto della transizione sarebbe quasi neutro, perché non ci sono centrali elettriche a combustibili fossili da chiudere e le altre vulnerabilità e i benefici sono bilanciati.

Sulla base di questi risultati, gli scienziati hanno creato indici di beneficio e vulnerabilità per i diversi scenari. Questi dati possono ora essere integrati nelle strategie di transizione energetica nel settore elettrico. Essi forniscono una base per coordinare una transizione energetica giusta ed equa a livello europeo, comprese le misure per compensare le disuguaglianze regionali.