I segreti delle prime fotografie a colori esposte all’Eliseo

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Il Photo Elysée ospita da oggi al 21 maggio la mostra "Gabriel Lippmann e la fotografia a colori". Una delle prime tecniche di fotografia a colori, il metodo di imaging multispettrale di Gabriel Lippmann, vincitore del premio Nobel, viene presentato in modo innovativo grazie alla collaborazione con un laboratorio dell’EPFL.

La mostra che si inaugura oggi al Photo Elysée di Losanna è il risultato di diversi anni di collaborazione dell’istituzione per valorizzare le immagini della collezione Gabriel Lippmann (137 lastre su quasi 250 in tutto il mondo). Per valorizzare la più grande collezione di lastre prodotte dall’uomo che vinse il Premio Nobel per la Fisica nel 1908 per il suo metodo di riproduzione dei colori in fotografia, l’istituzione losannese ha lavorato in particolare con un gruppo di ricercatori del Laboratorio di Comunicazione Audiovisiva (LCAV) della Facoltà di Informatica e Comunicazione (IC).

Una collaborazione a lungo termine, in tre fasi, intorno al processo di imaging multispettrale: "Il supporto dell’EPFL ci ha aiutato a comprendere meglio il processo inizialmente, poi su come spiegarlo al pubblico, fornendoci idee per divulgarlo. Infine, i ricercatori sono stati coinvolti nella creazione di vetrine che permettono di osservare le immagini originali grazie a un elaborato sistema di illuminazione", spiega Pauline Martin, curatrice della mostra. Una ventina di originali di Lippmann sono quindi esposti al pubblico. Le dimensioni variano notevolmente: le più piccole sono di 5 cm quadrati, le più grandi tra i 10 e i 13 cm. "Oggi è una grande gioia poter mostrare questi oggetti piuttosto impressionanti e magici", continua Pauline Martin.

Tra i ricercatori impegnati nella ricerca sulle lastre Lippmann(vedi riquadro) presso il LCAV, Arnaud Latty ha partecipato alla creazione di queste vetrine: "È necessario un angolo di osservazione molto preciso per consentire all’osservatore di vedere l’intera immagine, senza immagini parassite. Per questo motivo ogni lastra ha un proprio supporto inclinato e un innovativo sistema di illuminazione (con lampada, diffusore e lente). Per poter giudicare la differenza quando l’occhio non è guidato, il visitatore potrà maneggiare una lastra in parallelo e cercare di trovare da solo il giusto orientamento per scoprire il soggetto della fotografia.

Per arricchire l’approccio scientifico della mostra, sono stati sviluppati anche dei dimostratori in collaborazione con il LCAV. Una macchina che scompone la luce bianca nei colori dell’arcobaleno permette ai visitatori di confrontarli con la loro riproduzione attraverso diverse tecniche fotografiche. Oppure un esperimento meccanico con una corda vibrante in cui ogni suono è associato a un colore, in modo che il visitatore possa percepire meglio la natura del processo Lippmann.

La mostra "Gabriel Lippmann et la photographie des couleurs" è visitabile dal 3 marzo al 21 maggio presso Photo Elysée, Musée cantonal pour la photographie, Place de la Gare 17 a Losanna. www.elysee.ch.

La scienza dietro i piatti

La ricerca condotta dai ricercatori del LCAV è stata pubblicata sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) e un secondo articolo l’anno successivo su IEEE Transactions on Signal Processing, che illustra nel dettaglio il modello matematico sviluppato dai ricercatori. Gli autori spiegano che la maggior parte delle tecniche di fotografia effettua solo tre misurazioni, per il rosso, il verde e il blu. Tuttavia, hanno scoperto che l’approccio storico di Lippmann catturava in genere da 26 a 64 campioni spettrali di informazioni nella regione del visibile. La sua tecnica, basata sugli stessi principi di interferenza che hanno recentemente permesso di rilevare le onde gravitazionali e che rappresentano la base dell’olografia e di gran parte dell’imaging interferometrico moderno, è oggi quasi completamente trascurata.

Una delle domande che i ricercatori si sono posti è se fosse possibile ricreare accuratamente la luce originale di queste scene storiche. D’altra parte, volevano creare copie digitali e capire come funzionava la tecnica. Hanno finito per modellare l’intero processo, dall’immagine multispettrale riflessa da una lastra Lippmann alla sua registrazione nella fotografia. Sono stati anche in grado di catturare la luce riflessa e di confrontarla con l’originale.

Gabriel e/o Laurence Lippmann, "Mont Cervin", 1893-1910. Foto Collezione Eliseo

Laurence Lippmann, "Ritratto di Gabriel Lippmann", 1905-1921-1910. Foto Collezione Eliseo

Gabriel e/o Laurence Lippmann, "Mont Cervin", 1893-1910. Foto Collezione Eliseo

Gabriel e/o Laurence Lippmann, "Venezia", 1902. Foto Collezione Eliseo. Jamani Caillet/EPFL

Gabriel e/o Laurence Lippmann, "Bouquet de Pavots d’Orient", 92-1910. Foto Collezione Eliseo.