L’antisemitismo nella storia di Raiffeisen?

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Stubenbank all’Esposizione Nazionale del 1939 (Fonte: Archivio Storico Rai
Stubenbank all’Esposizione Nazionale del 1939 (Fonte: Archivio Storico Raiffeisen Svizzera Cooperativa, San Gallo)

Per conto della Cooperativa Svizzera, i ricercatori hanno indagato sugli inizi del movimento Raiffeisen in Svizzera. L’attenzione si è concentrata sull’antisemitismo e sul periodo del nazionalsocialismo.

Il gruppo svizzero, che oggi comprende 219 Banche Raiffeisen organizzate come cooperative, si basa sul movimento cooperativo lanciato da F.W. in Germania intorno al 1860. La sua idea di istituti di credito organizzati in forma cooperativa, con cui intendeva migliorare la situazione economica della popolazione rurale, fu presto adottata in altri Paesi europei. Su iniziativa del pastore Johann Traber, la prima Cassa Raiffeisen in Svizzera fu fondata intorno al 1900 a Bichelsee TG. Nel 1902, dieci istituzioni fondarono l’Associazione Raiffeisen Svizzera.

In passato sono emersi indizi di posizioni antisemite da parte di F.W. Per chiarire il ruolo dell’antisemitismo nella storia del movimento Raiffeisen svizzero, la Svizzera ha commissionato una ricerca all’Archivio di Storia Contemporanea del Politecnico di Zurigo. I ricercatori hanno analizzato, tra l’altro, documenti inediti provenienti dalle fonti dell’archivio storico della Cooperativa svizzera di San Gallo, nonché documenti provenienti dagli archivi di nove banche Raiffeisen regionali e dalle proprietà e pubblicazioni di importanti attori Raiffeisen. Hanno inoltre analizzato le riviste dell’Associazione svizzera di Raiffeisen dell’epoca e svolto ricerche in numerosi altri archivi in Svizzera e in Germania.

Le posizioni del fondatore F.W.

Sotto la direzione di Gregor Spuhler, responsabile dell’Archivio di Storia Contemporanea del Politecnico di Zurigo, i ricercatori hanno innanzitutto analizzato le posizioni del fondatore tedesco di Raiffeisen F.W. nei confronti degli ebrei. Il materiale di partenza, generalmente scarno, rivela un quadro contraddittorio: F.W. usava espressioni antisemite e diceva di aver fondato le società di prestito per liberare i contadini poveri dall’"usura ebraica". In un rapporto amministrativo interno, F.W. ha anche utilizzato numerosi stereotipi antisemiti con un linguaggio patologico - ad esempio, ha descritto gli ebrei come potenziali "tumori cancerosi". Tuttavia, le dichiarazioni pubbliche di F.W. Raiffeisen lo contraddicono chiaramente. Si è espresso pubblicamente contro l’"adescamento degli ebrei", ha sottolineato che ci sono anche ebrei esemplari che i cristiani dovrebbero prendere come esempio, non è stato coinvolto nel movimento antisemita e non ha chiesto alcuna restrizione dei diritti degli ebrei.

I ricercatori giungono alla conclusione che, sebbene le dichiarazioni di F.W. Raiffeisen sugli ebrei contengano molti pregiudizi antisemiti, non rivelano un’ideologia antisemita coerente. Piuttosto, riflettono la virulenza e la natura contraddittoria dei discorsi dell’epoca.

Il movimento Raiffeisen in Svizzera

A partire dal 1902, in Svizzera furono fondate numerose banche Raiffeisen, soprattutto nelle aree rurali cattoliche. Gli attori principali erano le associazioni cattoliche degli uomini e dei lavoratori. I pregiudizi antiebraici erano molto diffusi in questo ambiente confessionale e socio-politico. Secondo il rapporto di ricerca, i rappresentanti di Raiffeisen esprimevano occasionalmente opinioni antisemite e riproducevano la narrativa secondo cui F. W. aveva liberato i contadini tedeschi dallo sfruttamento degli "ebrei".

Nel periodo tra le due guerre, il movimento Raiffeisen svizzero, originariamente cattolico, si avvicinò all’Unione Svizzera dei Contadini. Le prese di potere autoritarie in Italia e in Germania all’inizio degli anni Trenta furono inizialmente commentate con cauto favore dagli esponenti del movimento Raiffeisen. Tuttavia, essi presero rapidamente le distanze soprattutto dal regime nazionalsocialista, che "sincronizzò" il movimento Raiffeisen tedesco. Il regime nazista e la sua politica ebraica furono esplicitamente condannati nella rivista in lingua francese dell’associazione già nel 1938, ma solo dopo la fine della guerra nella rivista in lingua tedesca. Tuttavia, un profilo ideologico coerente o un programma politico specifico dell’Associazione Raiffeisen Svizzera non può essere dedotto dall’esiguo numero di articoli politici presenti nelle due riviste dell’associazione.

I ricercatori non hanno trovato alcuna prova che l’antisemitismo abbia giocato un ruolo nelle attività commerciali dell’Associazione svizzera Raiffeisen o delle singole banche. Non c’erano nemmeno prove che i fondi regionali avessero preso di mira commercianti di bestiame o usurai ebrei. Gli statuti delle società di prestito non escludevano gli ebrei dalle cooperative. A differenza di molte altre banche svizzere, le Casse Raiffeisen e l’Associazione non erano coinvolte nell’economia predatoria nazionalsocialista a causa della loro limitazione alle attività nazionali.