I vaporizzatori elettronici aiutano a smettere di fumare, ma non necessariamente a smettere di fumare nicotina

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 (Immagine: Pixabay CC0)
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I vaporizzatori elettronici sono un aiuto efficace per smettere di fumare sigarette di tabacco. Tuttavia, non aiutano a ridurre la dipendenza da nicotina. Lo dimostrano i risultati del più grande studio al mondo su questo tema, condotto da un gruppo di ricerca interdisciplinare svizzero guidato dall’Università di Berna.

I vaporizzatori elettronici o sigarette elettroniche sono dispositivi alimentati elettricamente che emettono nicotina sotto forma di vapore. A differenza delle sigarette di tabacco, sono privi di tabacco e producono una quantità significativamente inferiore di sostanze nocive. I vaporizzatori elettronici sono utilizzati, tra gli altri, dai fumatori di tabacco per smettere di fumare. Finora, tuttavia, non ci sono dati sufficienti sulla sicurezza degli e-vaporer quando vengono utilizzati per un periodo di tempo più lungo e nell’ambito di una consulenza intensiva per smettere di fumare, come quella offerta in Svizzera. Ora è stato condotto il più grande studio al mondo su questo tema, che ha coinvolto ricercatori dei settori della medicina di famiglia, della medicina polmonare, della tossicologia, della medicina delle dipendenze e dell’epidemiologia con cinque centri di studio in Svizzera (Berna, Ginevra, Losanna, Zurigo, San Gallo), guidati dall’Università di Berna.

Lo studio ha confrontato l’efficacia, la sicurezza e la tossicologia degli e-vaporer come parte di una consulenza completa per smettere di fumare con una consulenza altrettanto completa per smettere di fumare senza e-vaporer. La consulenza per la cessazione del fumo in entrambi i gruppi comprendeva varie offerte terapeutiche e raccomandazioni su farmaci e prodotti sostitutivi della nicotina. I risultati, pubblicati sul New England Journal of Medicine, mostrano che Gli e-vaporatori sono più efficaci per la cessazione del fumo rispetto alla consulenza convenzionale per smettere di fumare senza e-vaporatori, e hanno pochi effetti collaterali. Tuttavia, non aiutano ad abbandonare l’abitudine alla nicotina. Il nostro studio conferma i risultati precedenti sull’efficacia dei dispositivi di vaporizzazione elettronica per smettere di fumare tabacco. Dimostra anche i benefici che apportano nel contesto di una consulenza intensiva per smettere di fumare, come avviene in Svizzera", afferma Reto Auer, responsabile dello studio dell’Istituto di Medicina di Famiglia dell’Università di Berna e di Unisanté, Centro Universitario di Medicina Generale e Salute Pubblica di Losanna.

Astinenza dal tabacco, ma con consumo di nicotina

Per un periodo di sei mesi, un totale di 1.246 partecipanti dei due gruppi sono stati esaminati ed esaminati clinicamente nei cinque centri di studio della Svizzera tedesca e francese. Sono stati inoltre registrati in dettaglio gli eventi avversi alla salute che si sono verificati durante questo periodo. I risultati hanno mostrato che l’aggiunta degli e-vaporer alle misure convenzionali per smettere di fumare ha aumentato il tasso di astinenza dal fumo di tabacco del 21%. Il tasso di astinenza dal fumo di tabacco è stato del 53% nel gruppo con gli e-vaporer e del 32% nel gruppo senza e-vaporer (67% di astinenza in più con gli e-vaporer rispetto a chi non li ha). Tuttavia, molte persone che hanno smesso di fumare tabacco sono rimaste con l’e-vaping e quindi con la nicotina. Di conseguenza, l’astinenza da nicotina è stata inferiore in questo gruppo. La differenza è stata del 14% (20% di astinenza da nicotina nel gruppo con e-vapers rispetto al 34% nel gruppo senza e-vapers).

Gli e-vapers potrebbero portare a una riduzione dei sintomi legati al tabagismo

In termini di effetti collaterali, gli eventi avversi gravi non si sono verificati più frequentemente nel gruppo con e-vaporer rispetto al gruppo senza e-vaporer. Ciò depone a favore della sicurezza degli e-vaporer nella consulenza per la cessazione del fumo, vista l’ampia portata dello studio", afferma Auer. D’altra parte, sono stati riscontrati effetti collaterali più lievi, come l’irritazione delle vie respiratorie. Questo può essere spiegato, tra l’altro, dal fatto che la nicotina contenuta negli e-vaporer irrita maggiormente la gola rispetto alle sigarette tradizionali, che contengono additivi per alleviare proprio questi sintomi", spiega Auer. I problemi di salute come la tosse o la produzione di espettorato sono stati inferiori nel gruppo di e-vaper rispetto al gruppo di controllo (41% di tosse in meno rispetto al 34%). La tosse e la produzione di espettorato sono sintomi tipici del polmone del fumatore. Una riduzione di questi sintomi potrebbe indicare che i fumatori che passano costantemente all’e-vaping e non consumano più tabacco potrebbero soffrire meno di malattie legate al tabacco a lungo termine, anche se continuano a usare gli e-vaporer", spiega Martin Brutsche, pneumologo e responsabile del centro studi di San Gallo. Tuttavia, secondo i ricercatori, sono necessari studi a lungo termine per confermare i benefici per la salute rispetto al continuare a fumare. La maggior parte delle malattie legate al fumo sono causate dalle sostanze tossiche e cancerogene presenti nel tabacco e non dalla nicotina", continua Martin Brutsche.

La maggior parte dei fumatori desidera smettere di fumare sigarette di tabacco, ma molti non riescono a farlo nemmeno con i prodotti per la disassuefazione disponibili, consolidati e scientificamente provati. È qui che gli e-vaporer potrebbero essere utili come parte di una terapia clinica per la cessazione del fumo", aggiunge Isabelle Jacot-Sadowski, che ha partecipato al centro studi di Losanna.

Possibile approccio in due fasi alla dipendenza da nicotina

I ricercatori vedono un approccio pragmatico nel consigliare gli e-vaper ai fumatori, invece di lasciarli soli con la loro dipendenza e le conseguenze sulla salute del loro consumo. Utilizzando gli e-vaporer, i fumatori potrebbero ridurre il rischio di malattie legate al tabacco fino a quando non decidono di smettere del tutto con la nicotina", afferma Isabelle Jacot-Sadowski. Gli e-vaporer consentono quindi un approccio in due fasi: prima l’abbandono del tabacco e poi quello dell’e-vaporer, e quindi della nicotina.

Si raccomanda di non accedere facilmente ai vaporizzatori elettronici.

Gli e-vapers non sono privi di rischi. Anche se le sigarette elettroniche rilasciano molte meno sostanze tossiche rispetto alle sigarette di tabacco, rilasciano comunque sostanze cancerogene e la nicotina può portare a comportamenti di dipendenza, soprattutto tra i giovani. Di conseguenza, in molti Paesi occidentali si osserva con preoccupazione un forte aumento del consumo di e-vaping tra i giovani. I giovani e i non fumatori dovrebbero respirare aria fresca piuttosto che fare vaping. È quindi importante garantire che l’accesso ai vaporizzatori elettronici sia adeguatamente regolamentato", afferma Auer. I ricercatori sottolineano che lo studio ha esaminato l’uso degli e-vaporer solo nelle persone che desiderano smettere di fumare e in relazione alla consulenza per la cessazione del fumo. Pertanto, sosteniamo che gli e-vaporer potrebbero essere suggeriti ai fumatori come parte dei consigli per smettere di fumare, ma che i non fumatori non dovrebbero avere facile accesso agli e-vaporer, né alle sigarette di tabacco e ad altri prodotti contenenti nicotina", spiega Auer.