Facilitare i progetti di rinaturalizzazione dei delta dei laghi

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Gli scienziati Alexandre Fourrier e Giovanni De Cesare effettuano misurazioni ne
Gli scienziati Alexandre Fourrier e Giovanni De Cesare effettuano misurazioni nel delta della Chamberonne, sulle rive del lago di Ginevra © 2024 EPFL/Alain Herzog - CC-BY-SA 4.0

Insieme a partner esterni, gli scienziati dell’EPFL hanno elencato le principali famiglie morfologiche dei delta lacustri. L’obiettivo è quello di facilitare la valutazione di quali siti, che nel corso degli anni sono stati pesantemente modificati dall’uomo, potrebbero essere riportati a uno stato il più possibile simile a quello naturale.

Sulle rive del Lago dei Quattro Cantoni, il delta della Reuss è tornato a essere un piccolo paradiso, con le sue isole di ghiaia e le acque poco profonde, dove fauna, flora e bagnanti vivono in armonia. I successivi progetti di rinaturalizzazione hanno permesso al sito di ricreare un ecosistema dinamico che favorisce la biodiversità e la protezione delle sue sponde. Un aspetto ben diverso da quello che aveva in passato come semplice diga. Questo è uno degli esempi pratici di rinaturalizzazione dei delta lacustri studiati da Alexandre Fourrier, laureato in scienze e ingegneria ambientale all’EPFL. Al termine dei suoi studi, ha lavorato sui processi morfologici dei delta lacustri come parte di una tesi di master per un’azienda. La sua ricerca è stata condotta sotto la supervisione di Giovanni De Cesare, direttore operativo della Piattaforma di ingegneria idraulica dell’EPFL, di Marina Launay dello studio di ingegneria Gruner e di Stéphanie André del Dipartimento dell’Ambiente dello Stato di Vaud. Il risultato è un nuovo approccio scientifico per gli ingegneri che facilita notevolmente il loro lavoro nella fase di studio preliminare di un progetto di rinaturazione. La ricerca del laureato della Facoltà di Ambiente Naturale, Architettonico e Costruito (ENAC) e dei suoi colleghi è stata appena pubblicata sulla rivista scientifica Ecological Engineering.

La rinaturazione dei corsi d’acqua è diventata un obbligo di legge nel 2011 con la revisione della legge sulla protezione delle acque. È stata attuata nell’ambito di vari piani strategici per fiumi importanti come il Rodano, la Reuss e l’Aar. Lo Stato di Vaud lo sta portando avanti attivamente, con oltre 40 km di corsi d’acqua rinaturalizzati dal 2014. Anche le sponde dei laghi e dei delta lacustri sono interessate. La posta in gioco è alta per il Lago di Ginevra, ad esempio, poiché solo il 3% delle sue sponde è ancora allo stato naturale.

Riconnettere fiume e lago

Dalla fine del XIX secolo, l’antropizzazione, ovvero l’intervento dell’uomo sull’ambiente, ha preso sempre più piede. Questo ha assunto la forma, tra l’altro, della creazione di dighe per combattere le inondazioni. Di conseguenza, i delta hanno gradualmente perso terreno a favore dell’agricoltura, dell’industria e delle infrastrutture. "Rinaturare i delta oggi significa aprire le dighe, restituendo spazio per offrire una diversificazione degli habitat favorevoli alla biodiversità. Significa anche ricollegare i fiumi ai laghi, ognuno dei quali ha una propria dinamica. I fiumi trasportano sedimenti che possono essere depositati nuovamente alle loro foci e svolgono il loro ruolo di protezione dall’erosione causata dalle onde e dalle correnti lacustri", spiega Alexandre Fourrier. E cita un esempio eloquente: "Nel delta della Reuss, l’attività umana ha provocato l’arretramento di oltre 100 metri di costa.

L’approccio scientifico sviluppato da Alexandre Fourrier e dai suoi colleghi è particolarmente facile da usare, poiché utilizza solo due parametri. "Permette di definire il potenziale di recupero di uno stato quasi naturale utilizzando solo la pendenza del corso d’acqua a monte e l’angolo di apertura del delta". Ma determina anche lo spazio necessario affinché il corso d’acqua possa svolgere le sue funzioni naturali. Si tratta di un diagramma, basato sullo stesso principio già esistente per la classificazione dei fiumi in base alla loro morfologia. "È una vera innovazione, perché questo tipo di classificazione non era mai stata fatta prima per i delta", aggiunge Giovanni De Cesare. Gruner aveva individuato questa necessità in seguito a diversi progetti di rinaturazione realizzati con lo Stato di Vaud.

Un viaggio nel tempo

Gli scienziati hanno definito quattro diversi tipi morfologici. Le hanno ottenute elencando quelle identificate nella letteratura specializzata. Hanno inoltre misurato personalmente circa 200 delta lacustri in tutto il mondo, ai quali hanno applicato la loro serie di parametri. Per farlo, hanno utilizzato le immagini disponibili su Google Earth o le mappe topografiche della pubblica amministrazione.

Queste mappe e riprese del paesaggio a partire dagli anni Venti ci permettono anche di viaggiare indietro nel tempo e di osservare come la forma del delta sia cambiata nel corso dei progetti di pianificazione strategica. Nel 1850, ad esempio, il delta della Reuss aveva un’apertura naturale di 85 gradi. La creazione di dighe e l’antropizzazione hanno gradualmente trasformato il fiume in un semplice canale rettilineo. Il primo progetto di rinaturalizzazione degli anni ’90 gli ha restituito molto spazio e oggi il delta è aperto a 60 gradi. "Questa evoluzione storica informa gli specialisti su come avvicinarsi il più possibile allo stato iniziale del delta, tenendo conto dei vari vincoli attuali legati alla popolazione, all’urbanizzazione e all’agricoltura intorno alla foce", conclude Giovanni De Cesare.

Riferimenti

Alexandre Fourrier, Marina Launay, Stéphanie André, Giovanni De Cesare, "Processi morfologici e potenziale per il ripristino dei delta lacustri", Ingegneria ecologica, febbraio 2024.