Liberalizzazione della marijuana medica e salute mentale negli USA

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 (Immagine: Pixabay CC0)
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La legalizzazione della marijuana per scopi medici ha avuto uno scarso impatto sulla salute mentale della popolazione generale negli Stati Uniti. Ma la legalizzazione a scopo terapeutico giova a coloro a cui Ŕ destinata. Questa Ŕ la conclusione di uno studio condotto da ricercatori dell’UniversitÓ di Basilea.

Negli Stati Uniti, l’accesso alla marijuana Ŕ stato facilitato nella maggior parte degli Stati a partire dalla metÓ degli anni ’90, sia attraverso la sua liberalizzazione per scopi medici che attraverso la depenalizzazione dell’uso ricreativo. Tuttavia, la liberalizzazione rimane controversa e gli effetti sul benessere di singoli gruppi di persone e il valore terapeutico della marijuana continuano a essere dibattuti.

Mentre alcuni temono le conseguenze negative della dipendenza, per altri i potenziali benefici medici per chi soffre di dolore cronico, nausea o crampi superano i rischi.

In un nuovo studio, i ricercatori di Basilea hanno analizzato se la legislazione sulla cannabis terapeutica negli USA migliora la situazione dei malati e se ha un impatto negativo sulla salute mentale della popolazione nel suo complesso.

Analisi basata sulle probabilitÓ

I ricercatori hanno combinato due grandi serie di dati per la loro analisi: In primo luogo, i dati di quasi otto milioni di persone che hanno partecipato a indagini telefoniche tra il 1993 e il 2018 nell’ambito del "Behavioural Risk Factor Surveillance System", in cui viene registrato, tra l’altro, il benessere mentale. L’altro Ŕ costituito dai dati del National Survey on Drug Use and Health, che raccoglie informazioni su temi legati alla salute come il consumo di droga negli Stati Uniti.

I ricercatori hanno utilizzato una categorizzazione statistica per formare vari gruppi. Tra questi, le persone che hanno un’alta probabilitÓ di essere astinenti dalla marijuana, di usare la marijuana come droga ricreativa o di usarla per motivi medici. ╚ stato anche possibile identificare le persone che hanno un’alta probabilitÓ di soffrire di dolore cronico. La salute mentale Ŕ stata valutata attraverso un’autovalutazione in cui gli intervistati hanno indicato il numero di giorni in cui hanno avuto problemi di salute mentale nel mese precedente.

Effetti positivi del consumo terapeutico

Utilizzando metodi statistici, i ricercatori sono riusciti a stimare gli effetti della legalizzazione della marijuana per scopi medici. Il risultato Ŕ che un accesso pi¨ facile migliora la salute mentale delle persone che fanno uso di marijuana per motivi medici. Lo stesso vale per le persone che probabilmente soffrono di dolore. Gli autori dello studio stimano che questi due gruppi trascorrano 0,3 giorni in meno al mese in condizioni di cattiva salute mentale a seguito del cambiamento della legge.

Allo stesso tempo, i ricercatori non hanno riscontrato alcun effetto sulla salute mentale dei consumatori ricreativi o sui gruppi di popolazione pi¨ giovani. Nel complesso, i nostri risultati dimostrano che la legislazione sulla cannabis terapeutica negli Stati Uniti va a beneficio delle persone a cui Ŕ destinata, senza danneggiare altri gruppi", riassume il responsabile dello studio Alois Stutzer dell’UniversitÓ di Basilea.

Pubblicazione originale

J÷rg Kalbfuss, Reto Odermatt, Alois Stutzer
Leggi sulla marijuana medica e salute mentale negli Stati Uniti
Economia, politica e diritto della salute (2024), doi: 10.1017/S1744133124000033