Adattare le risposte digitali all’azione umanitaria

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2024 EPFL
2024 EPFL
Da diversi anni, l’EPFL svolge un ruolo di primo piano nella collaborazione con le organizzazioni umanitarie per fornire soluzioni digitali in grado di migliorare le loro operazioni, riducendo al contempo i rischi associati alla tecnologia.

I conflitti armati nel mondo sono ai massimi storici. Secondo le Nazioni Unite, oggi più di 360 milioni di persone hanno bisogno di aiuti umanitari. Durante i conflitti e altre situazioni di crisi, i rischi e le opportunità associati alle nuove tecnologie si amplificano.

Dal 2015 l’EPFL ha avviato collaborazioni con organizzazioni umanitarie attraverso il centro EssentialTech. Alcuni laboratori dell’EPFL sono coinvolti in progetti di collaborazione con diverse organizzazioni umanitarie per sviluppare soluzioni volte a migliorare i servizi e a mitigare i rischi digitali associati all’azione umanitaria. Una mostra attualmente esposta presso i padiglioni dell’EPFL, Digital Dilemmas: Humanitarian Consequences, e una prossima conferenza(vedi informazioni sotto) sul tema, testimoniano inoltre l’impegno della Scuola nel sensibilizzare gli accademici e il pubblico in generale.

"Sviluppando una partnership con l’EPFL, la nostra organizzazione può attingere a conoscenze scientifiche all’avanguardia per affrontare questioni così complesse", afferma il professor Gilles Carbonnier, vicepresidente del Comitato Internazionale della Croce Rossa (CICR). "Nell’era digitale, dobbiamo rimanere in prima linea nel nostro impegno ad aiutare le vittime dei conflitti armati e della violenza. Questo approccio è essenziale per le specificità delle situazioni che affrontiamo, poiché ci permette di trarre vantaggio dai progressi scientifici per aumentare l’impatto umanitario, ma anche di prevenire i potenziali effetti dannosi delle tecnologie digitali."

Le esigenze delle popolazioni vulnerabili sono infatti diverse da quelle del mondo occidentale in una "situazione normale". In un contesto tipico non di crisi, le persone possono temere che la condivisione dei loro dati personali attraverso l’uso della tecnologia li esponga a dolorose pubblicità mirate. Ma in una zona di conflitto, una fuga di dati personali può mettere a rischio la vita degli utenti. Secondo la professoressa Carmela Troncoso, responsabile del laboratorio SPRING dedicato all’ingegneria della sicurezza e della privacy, la sensibilizzazione del mondo accademico e del pubblico in generale può aiutare a mettere in atto "soluzioni specifiche che si adattino meglio a queste situazioni, anziché limitarsi a trasporre tecnologie che non pongono problemi ’importanti’ nei contesti occidentali".

Ha aggiunto: "È importante che la comunità accademica sia coinvolta nello sviluppo di soluzioni più adatte alle esigenze della comunità umanitaria. I partner commerciali tendono a basare la loro protezione sulla fiducia che ripongono nei fornitori di servizi e ritengono che gli utenti possano scegliere un’altra soluzione se non sono d’accordo con le loro condizioni. Tuttavia, nel contesto delle crisi umanitarie, gli utenti che partecipano ai sistemi si trovano spesso in situazioni molto vulnerabili, dove qualsiasi fuga di informazioni può essere dannosa per loro. E spesso non possono permettersi di rifiutare di partecipare a un determinato sistema digitale".

Il laboratorio SPRING ha stretto una partnership con l’ufficio per la protezione dei dati del CICR nell’ambito di un progetto denominato PriBAD (Private Biometrics for Aid Distribution). L’obiettivo era quello di sviluppare un metodo per proteggere la privacy dei beneficiari degli aiuti, distribuendoli in modo equo e garantendo la dovuta diligenza ai donatori. Il sistema biometrico utilizza uno smartphone o una smart card, a seconda delle risorse disponibili, come la connettività.

Il progetto PriBAD è uno degli otto progetti della collaborazione EHA(Engineering for Humanitarian Action) presentati nella mostra Digital Dilemmas. Questi progetti sono integrati in un’esperienza interattiva che mette i visitatori nei panni dei civili e degli umanitari nelle zone di conflitto, ponendoli di fronte a varie sfide digitali. Oltre alla biometria, altri temi esplorati sono la disinformazione, la protezione dei dati, la sorveglianza, la connettività, i civili in conflitto e il ruolo dell’intelligenza artificiale nei deepfakes, nelle armi e nel processo decisionale.

Secondo Carmela Troncoso, PriBAD e gli altri progetti in mostra dimostrano che i ricercatori sono in grado di sviluppare soluzioni per mitigare i rischi e sfruttare la tecnologia per migliorare le risposte umanitarie. Tuttavia, sottolinea che "le soluzioni concrete richiedono la discussione di problemi concreti. Purtroppo, non abbiamo una soluzione unica per affrontare queste sfide in modo trasversale".

Grégoire Castella, responsabile della divisione umanitaria del centro EssentialTech dell’EPFL, che coordina l’iniziativa EHA all’EPFL, insiste: "È essenziale che le soluzioni alle sfide digitali siano sviluppate in stretta collaborazione con le organizzazioni umanitarie come il CICR. Sono loro a conoscere i problemi. In queste situazioni, non basta sviluppare una tecnologia nei nostri laboratori e andare da loro a dire: abbiamo qualcosa di innovativo, usatelo. Dobbiamo invece iniziare a capire i problemi specifici e poi lavorare insieme per sviluppare soluzioni su misura".

Gilles Carbonnier sottolinea l’urgente necessità di trovare soluzioni altamente innovative: "L’insicurezza e la vulnerabilità sono ai massimi storici, in un ambiente che cambia continuamente. Lo dimostra il disagio delle persone che subiscono gli effetti combinati di conflitti armati, cambiamenti climatici, scarsità di cibo e sfollamento forzato. In tutte queste situazioni occorre tenere conto delle opportunità e dei rischi associati alle nuove tecnologie. Digital Dilemmas sta contribuendo a sensibilizzare e a coinvolgere le varie parti interessate nello sviluppo di soluzioni, tra cui umanitari, accademici, governi, settore privato e, soprattutto, le popolazioni interessate".

Mostra: Dilemmi digitali: conseguenze umanitarie
Padiglione A dell’EPFL, dal 3 maggio al 14 luglio.
Maggiori informazioni su questa pagina

Conferenza: Dilemmi digitali: costruire la resilienza digitale nelle crisi umanitarie
Forum Rolex (RLC E1 240), 21 maggio, ore 18.00-21.00.
Registrazione e informazioni sul ricordo