Battaglia colturale con i legumi

Achim Walter è convinto che una maggiore coltivazione di legumi porterebbe grandi benefici e chiede come si potrebbero convincere gli agricoltori in Svizzera a passare ai legumi.

Friedrich Traugott Wahlen, professore di agricoltura al Politecnico di Zurigo e poi Consigliere federale, di cui quest’anno ricorre il 125° compleanno, si adoperò per aumentare l’autosufficienza alimentare della Svizzera. Divenne famoso per aver contrastato un’imminente carestia durante la Seconda Guerra Mondiale con una "battaglia di coltivazione", nota anche come "Plan Wahlen". L’obiettivo principale del "Plan Wahlen" era quello di sfamare più persone per ettaro di terreno coltivabile e di distribuire in modo più equo il cibo scarso. Per raggiungere questo obiettivo, vennero piantate più patate e verdure, come i fagioli, invece del foraggio per gli animali. E a che punto siamo quasi 100 anni dopo? È proprio questa la domanda che abbiamo indagato in un nuovo studio.1#x

Dipendenza dalle importazioni

La popolazione svizzera ha un’elevata domanda di carne e prodotti caseari. Il bestiame necessario dipende in parte da mangimi concentrati, in gran parte prodotti dai nostri terreni agricoli. Tuttavia, per consentire agli allevatori di operare in modo affidabile, siamo diventati dipendenti anche dalle importazioni di mangimi dall’estero, in particolare dalla soia a basso costo proveniente da Paesi come il Brasile. La pandemia e altre crisi globali ci hanno mostrato quanto possano essere vulnerabili le catene di approvvigionamento. Questo rende ancora più comprensibile la richiesta di un maggiore livello di autosufficienza: il modo più efficiente per raggiungere questo obiettivo è quello di utilizzare in modo diverso i nostri terreni coltivabili e, in particolare, di attingere alle proteine da altre fonti.

Nel 2020, circa il 60% della superficie arabile della Svizzera è stata utilizzata per la coltivazione di mangimi, mentre i legumi da granella, cioè legumi come piselli o soia e fagioli, rappresentavano solo una piccola percentuale del 2,3%. Eppure i legumi possono sfamare più persone per ettaro, sono più sani, richiedono meno acqua e spazio rispetto all’allevamento e non causano problemi di metano. Per fare un paragone: durante la vita di Wahlen, gli svizzeri mangiavano 30 kg di carne a persona all’anno, oggi sono circa 50 kg.2 Se mangiassimo meno carne, il numero di capi di bestiame in agricoltura diminuirebbe. Questa riduzione consentirebbe di evitare l’importazione di mangimi e di aumentare il livello di autosufficienza della Svizzera, permettendo di coltivare di più per il consumo umano.

Più legumi, meno emissioni di CO2

A questo punto, una parola sulle emissioni di gas serra: Le importazioni di soia da regioni con normative ambientali meno severe causano problemi ecologici, tra cui la deforestazione e le elevate emissioni di CO2. Inoltre, l’85% delle emissioni agricole di gas serra in Svizzera è attribuibile all’allevamento. Ciò corrisponde a circa il 14% delle emissioni totali del Paese. I legumi sono sicuramente la scelta migliore.

I legumi fanno bene anche al terreno. Sono in grado di legare l’azoto presente nell’aria e di rilasciarlo nel terreno, con effetti positivi sulla rotazione delle colture e riducendo la necessità di fertilizzare con azoto. Questo aspetto è particolarmente importante in quanto la Svizzera ha un problema di eccesso di azoto. Infatti, circa il 20% dell’azoto in Svizzera dovrebbe essere ridotto entro il 2030. Una minore produzione animale significherebbe anche Meno letame e quindi meno azoto in eccesso.

Ilcambio è facile?

Alla luce di questi evidenti vantaggi, viene da chiedersi perché l’agricoltura non si sia concentrata già da tempo su una maggiore coltivazione di legumi. Una delle ragioni è che gli agricoltori svizzeri ricevono i pagamenti diretti dal gennaio 2023 solo se coltivano legumi per il consumo umano diretto. Tuttavia, rimane finanziariamente più redditizio produrre carne attraverso la cosiddetta "raffinazione delle proteine". Gli agricoltori possono somministrare al bestiame i cereali a basso costo coltivati nei loro campi. La carne può poi essere commercializzata a un prezzo elevato. Se gli agricoltori vogliono uscire da questa logica, si trovano di fronte al dilemma che spesso sono fortemente indebitati per le loro stalle e quindi non possono uscirne rapidamente.

"Come possiamo sostenere le aziende agricole affinché passino volontariamente alla coltivazione di legumi?".


Attualmente, è difficile che un agricoltore possa produrre legumi su larga scala. Come possiamo sostenere le aziende agricole affinché passino volontariamente alla coltivazione di legumi? L’agricoltura deve essere coinvolta attivamente nell’obiettivo svizzero di emissioni nette zero. Siamo onesti: questo non solo richiede un cambiamento nella politica dei pagamenti diretti e dei prezzi da parte del governo federale, ma significa anche che tutti noi dobbiamo cambiare i nostri consumi - in altre parole, mangiare più prodotti proteici a base vegetale provenienti dalla Svizzera. Gli agricoltori hanno bisogno di sicurezza e di canali di vendita a lungo termine per poter sostenere il rischio economico di un cambiamento di sistema. Per creare questi canali di vendita, è necessario creare impianti di produzione e catene di lavorazione delle proteine vegetali. Il mercato può quindi essere ampliato con successo: Nella maggior parte dei casi, non è il fagiolo a essere richiesto, ma il prodotto; anche a livello internazionale. Forse presto vedremo sul mercato non solo il cioccolato svizzero ottenuto dai chicchi di caffè, ma anche le bistecche vegetali svizzere ottenute dai nostri legumi?

Piante migliori e dialogo migliore

Dobbiamo anche migliorare le piante attraverso la selezione per renderle più resistenti ai cambiamenti climatici. Se le piante sono resistenti ai parassiti, la resa è più stabile. Inoltre, grazie alla selezione, potremmo aumentare il valore nutrizionale delle piante, ad esempio incrementando il contenuto di ferro e rendendo così i legumi ancora più interessanti come sostituti della carne.

Perché non abbiamo un dialogo aperto con gli agricoltori su quali aziende sarebbero disposte a cambiare sistema e a quali condizioni? Sono necessari periodi di transizione e soluzioni graduali. Il dialogo e il compromesso fanno parte del DNA della Svizzera. Che questa forza si manifesti anche qui, nell’interesse di una maggiore autosufficienza ed ecologia.

Beat Keller e Mira Wecker hanno contribuito in modo significativo a questo articolo.
Prof Achim Walter