Intervistare i bambini: utilizzare un software di formazione per combattere i falsi ricordi

- EN- DE- FR- IT
Formazione con i "ragazzi virtuali": in futuro, i pubblici ministeri e
Formazione con i "ragazzi virtuali": in futuro, i pubblici ministeri e le poliziotte potranno esercitarsi nelle tecniche di interrogatorio con Matteo, uno dei personaggi virtuali.

Interrogare i minori nei procedimenti penali è una sfida. Le domande poste in modo incauto falsificano la testimonianza e possono danneggiare il giovane intervistato. Ma mancano le opportunità di esercitarsi. Un team interdisciplinare dell’Università di Scienze Applicate e Arti di Lucerna e della Scuola di Ingegneria ZHAW vuole renderlo possibile in futuro con personaggi virtuali e IA.

Le dichiarazioni dei minori possono essere fondamentali per i procedimenti penali. Tuttavia, i bambini sono particolarmente vulnerabili nelle situazioni di interrogatorio, il che richiede un alto grado di attenzione e una formazione adeguata per l’intervistatore. Questa formazione viene fornita da molti anni nell’ambito di un programma di formazione continua presso l’Università di Scienze Applicate e Arti di Lucerna (HSLU). Tuttavia, finora sono mancate opportunità di formazione realistiche per gli specialisti del settore giudiziario e della polizia: una lacuna che un team interdisciplinare dei dipartimenti di informatica e di lavoro sociale della HSLU e della Scuola di ingegneria ZHAW intende colmare.

I bambini sono facilmente influenzabili

"I bambini sono facilmente influenzabili dagli adulti, soprattutto da figure autoritarie come una poliziotta o un pubblico ministero", spiega la responsabile del progetto e professoressa della HSLU Susanna Niehaus. Nel peggiore dei casi, questo può portare a falsi ricordi: Si tratta di ricordi di cose che sembrano reali ma che il bambino non ha mai vissuto. Possono non solo portare a un giudizio errato, ma anche avere conseguenze fatali per i bambini stessi. "I falsi ricordi possono causare disturbi significativi legati al trauma e portare alla rottura di relazioni importanti", afferma lo psicologo legale.

Formazione al computer

Il software di addestramento, sviluppato da esperti di psicologia giuridica, informatica, game design, animazione e linguistica informatica, ha lo scopo di creare uno scenario di addestramento il più realistico possibile per gli investigatori. Per motivi etici, infatti, non è possibile svolgere l’addestramento con bambini veri. L’addestramento viene quindi effettuato con "bambini virtuali", un nome appropriato per il progetto. I bambini dotati di una propria "memoria esperienziale" vengono intervistati tramite computer. Un’intelligenza artificiale fornisce risposte diverse a seconda del contenuto e del tipo di domanda. Ciò significa che, anche durante l’addestramento, le domande suggestive portano a informazioni errate che non corrispondono alla memoria originale dei bambini interrogati.

Creare un’intelligenza artificiale che si esprima come un bambino

Programmare un’intelligenza artificiale per questo non è stato facile. "Un bambino di cinque anni non userebbe frasi contorte e lo stesso vocabolario degli adulti", spiega Don Tuggener, esperto di linguistica computazionale della ZHAW. Il sistema ha quindi dovuto prima imparare a esprimersi come un bambino. In un sondaggio, tuttavia, non sono solo le risposte a giocare un ruolo importante, ma anche il linguaggio del corpo. Pertanto, una seconda sfida è stata quella di dare ai personaggi espressioni facciali appropriate in risposta a determinate domande, ad esempio quando una domanda scatena stress o paura nel bambino.

Fase pilota in collaborazione con la polizia

La prossima fase del software di formazione sarà testata da ricercatori potenziali. La fase pilota di un anno inizierà in autunno. "Speriamo che i test sistematici forniscano risposte alle domande su quali siano le condizioni in cui si possono osservare i maggiori effetti del training e su come il miglioramento della tecnica di interrogatorio possa essere mantenuto a lungo termine", afferma Susanna Niehaus. L’équipe sta anche verificando se, in seguito, le persone intervisteranno meglio i bambini reali dopo essersi allenate con il software.

In futuro, gli investigatori di tutta la Svizzera tedesca potrebbero utilizzare i "bambini virtuali" per esercitarsi nelle tecniche di interrogatorio. Il team del progetto non esclude nemmeno un utilizzo futuro nei Paesi limitrofi di lingua tedesca, o addirittura l’insegnamento di altre lingue ai personaggi.