Il dilemma della carenza di alloggi: più spazio abitativo da solo non basta

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Il problema della carenza di alloggi non sta scomparendo dai titoli dei giornali. Secondo la ricercatrice Miriam Meuth, lo sfollamento di alcune fasce della popolazione dalle loro case e dai loro quartieri non viene discusso abbastanza. Si discute anche di come l’aumento di nuovi alloggi possa addirittura aggravare il problema in alcuni casi.

Miriam Meuth, cosa mi serve per sentirmi a mio agio nella mia casa?

Si tratta di un aspetto molto individuale. Tuttavia, esistono criteri oggettivi. Un punto chiave è la sicurezza abitativa: il mio contratto di locazione è sicuro o devo sempre preoccuparmi di essere messo in mora? Anche lo spazio e la luce adeguati contribuiscono al benessere. È importante anche che ci sia poco rumore e che non ci siano sostanze nocive come la muffa.

Perché viviamo come e dove viviamo?

I nostri bisogni e desideri in termini di alloggio sono fortemente caratterizzati dalla società in cui viviamo. Prendiamo l’esempio dei viaggiatori: Per loro la vita nomade è la norma. Per la maggior parte della società, invece, vivere in una roulotte è considerato inadeguato - a parte il "romanticismo della vita in roulotte" dei social media. Il modo in cui viviamo è caratterizzato anche dal milieu e dalla classe. In altre parole, la nostra abitazione e il nostro stile di vita sono determinati dal nostro status socio-economico. Chi ha i mezzi finanziari necessari può, ad esempio, acquistare la propria casa o costruirne una. Chi non ha questi mezzi si accontenta di trovare una casa a prezzi accessibili. Non c’è una vera libertà di scelta.

"Stai ancora vivendo o stai già vivendo?", lo slogan del famoso negozio di mobili svedese, sembra un po’ cinico in questo contesto.

Esattamente, soprattutto in considerazione dell’onere dell’affitto: le famiglie con un reddito mensile inferiore a 4.000 franchi spendono circa il 35% di questo per l’affitto - un onere finanziario enorme. Per le famiglie con un reddito superiore a 12.000 franchi, la percentuale si aggira intorno al 12%. Immagini pubblicitarie come quelle di Ikea trasmettono un’idea standardizzata di realizzazione di sé nella casa. Questa idea si basa su una concezione dell’abitare orientata alla classe media, che promette il calore di un nido. Il concetto di vita viene quindi equiparato alla "casa", che è associata alla protezione, all’individualità e alle opportunità di sviluppo. Tuttavia, questo restringimento a un concetto di abitazione positivamente esagerato non corrisponde alla realtà effettiva della vita di molte persone.

Che aspetto ha questa realtà vivente?

Dalla ricerca sul lavoro sociale e sulle scienze sociali dell’abitare sappiamo che lo spazio abitativo, altamente stilizzato come spazio privato, non ha di per sé una connotazione positiva. Lo vediamo nel lavoro di quartiere, nell’assistenza ai bambini e ai giovani e anche nel contesto dell’assistenza sociale e dei rifugiati. Le condizioni abitative in questo caso vanno oltre l’idea di un alloggio di classe media, piccolo e orientato alla classe media. In casi estremi, si tratta di violenza domestica - ma anche "semplici" genitori che litigano caratterizzano l’atmosfera che prevale in una famiglia. Una casa può quindi diventare un luogo che provoca paura. È importante tenere conto di questa dimensione emotiva e atmosferica dell’abitazione.

Come si può ottenere questo risultato e chi ne è responsabile?

Innanzitutto, la società deve prendere le distanze da concetti idealizzati e abbelliti di abitazione. Poi è necessario un dibattito pubblico sulle questioni che sono emotivamente molto stressanti in un contesto domestico e che possono persino rendere la vita insopportabile. Invece di tagliare le prestazioni dello Stato sociale, è necessario un sostegno professionale per determinati gruppi di persone e per determinate situazioni.

In Svizzera il dibattito sulla carenza di alloggi non accenna a diminuire. I fronti sembrano indurirsi: Da un lato c’è chi chiede una minore regolamentazione e dall’altro chi vuole una maggiore guida da parte dello Stato. Secondo voi, cosa si sta dimenticando?

Il dibattito attuale riguarda solo gli aspetti fisici e materiali dell’alloggio, cioè la costruzione di appartamenti e case. Ma l’abitazione è molto di più del semplice tetto sopra la testa. Oltre alle dimensioni emotive e atmosferiche sopra menzionate, per me ce ne sono altre tre: la dimensione socio-strutturale, che, tra le altre cose, fa luce su chi vive insieme, in quale forma e in quali condizioni. La dimensione dell’azione descrive le pratiche quotidiane, come cucinare o mantenere le amicizie. Infine, la dimensione storico-culturale e sociale illustra che l’abitazione è sempre socialmente pre-strutturata e si svolge in modi diversi in diversi momenti storici. L’abitazione è quindi l’interazione di tutte queste dimensioni, che si sovrappongono e sono anche reciprocamente dipendenti. Deve quindi essere ricercata e trattata in modo interdisciplinare.

"Ma non basta produrre più spazio abitativo per contrastare la carenza di alloggi".

Miriam Meuth

Secondo lei, non abbiamo bisogno anche di più spazio abitativo per risolvere il problema degli alloggi in alcune regioni?

Certo, non c’è dubbio. Ma non basta produrre più spazio abitativo per contrastare la carenza di alloggi. Occorre anche concentrarsi sulla riduzione del consumo abitativo pro capite e sulla costruzione di alloggi a prezzi accessibili e quindi disponibili per varie fasce della popolazione. Altrimenti, le nuove costruzioni possono innescare un processo di dislocazione.

Può fornire esempi di casi in cui ciò è avvenuto?

Nel nostro studio qualitativo sullo sfollamento, "Entmietet und verdrängt", ci è stato fornito un resoconto di prima mano dal punto di vista delle persone colpite nella Svizzera tedesca. Ci sono innumerevoli altri esempi, sia di interi complessi residenziali che di singoli condomini. La ristrutturazione del complesso residenziale di Brunaupark a Zurigo, ad esempio, ha fatto notizia su larga scala.

Quando si parla di sfollamento, si usa spesso il termine gentrificazione. Ma cosa sta succedendo esattamente?

In senso classico, la gentrificazione si riferisce al processo attraverso il quale i quartieri precedentemente abitati da gruppi di popolazione a basso reddito o emarginati vengono modificati a seguito di investimenti, ristrutturazioni e afflusso di residenti più ricchi. Interpretata in modo unilaterale, la gentrificazione è una riqualificazione sociale e strutturale. Da una prospettiva sociologica critica, invece, la gentrificazione è sempre sia gentrificazione che spostamento in egual misura.

Si parla di sfollamento quando una famiglia è costretta a trasferirsi e non è possibile creare o evitare le condizioni che lo determinano. Può trattarsi di uno sfollamento diretto se, ad esempio, gli inquilini esistenti ricevono un preavviso, il riscaldamento viene spento a causa di molestie o vengono applicati aumenti di affitto insostenibili. Un’altra forma di sfollamento è quella per esclusione. Ciò significa che una famiglia strutturalmente identica non può più permettersi il nuovo appartamento in affitto. Una terza forma è la pressione dello spostamento, che si verifica perché il quartiere cambia, ci vivono altre persone e si perdono le reti esistenti.

Quando pensiamo alla gentrificazione, pensiamo soprattutto ai quartieri urbani. Questi effetti di spostamento esistono anche nelle aree rurali?

Tali processi di spostamento sono stati identificati per la prima volta nelle città inglesi negli anni Sessanta. Per molti decenni, quindi, la ricerca sulla gentrificazione si è concentrata esclusivamente sulle città. Tuttavia, oggi esistono studi che analizzano il fenomeno anche nelle aree rurali. In Svizzera, conosciamo bene il problema nei villaggi turistici di montagna con un’alta percentuale di appartamenti per le vacanze e solo una piccola percentuale di appartamenti in affitto a prezzi accessibili. Oltre all’effetto di sfollamento di parte della popolazione esistente per i motivi già citati, si osserva anche un secondo effetto: I lavoratori stagionali del settore turistico e i nuovi arrivati con redditi più bassi trovano difficile o impossibile stabilirsi qui. In altre parole, semplicemente non riescono più a trovare un alloggio o alcuni vivono in condizioni precarie senza contratti di locazione legali.

"Da una prospettiva di scienza sociale critica, tuttavia, la gentrificazione è sempre valorizzazione e spostamento in egual misura".

Miriam Meuth

Torniamo alla riqualificazione dei quartieri: Può avvenire senza effetti di sfollamento?

In questo senso, la riqualificazione è sempre un atto di equilibrio. In definitiva, i quartieri non possono mai essere rinnovati. A mio avviso, tuttavia, dobbiamo procedere con cautela e in modo strategico. Un fattore chiave per evitare lo sfollamento è garantire che, dopo la riqualificazione, siano ancora disponibili alloggi a prezzi accessibili per le persone a basso reddito.

Ora, la densificazione e la ristrutturazione ad alta efficienza energetica a favore della riduzione delle emissioni di CO2 sono da anni un requisito della pianificazione territoriale. Come ha potuto dimostrare per la prima volta uno studio del Politecnico di Zurigo 2023 , le ristrutturazioni nella città di Zurigo stanno spostando le famiglie con redditi più bassi.

Precisamente, lo studio dell’ETH ha calcolato che le famiglie sfollate guadagnano 4.800 franchi al mese in meno rispetto alla media del Cantone di Zurigo. La popolazione straniera e i genitori single sono colpiti in modo sproporzionato da questo spostamento diretto. Lo vediamo anche nel nostro studio qualitativo sugli sfollati. In molti casi, si tratta anche di donne single e anziane che hanno vissuto negli appartamenti per decenni e hanno costruito una rete sociale. Alcune di loro si trasferiscono prematuramente in case di riposo per mancanza di alternative, con costi che devono essere sostenuti dalle finanze pubbliche.

Come vivono le persone quando la loro casa deve essere demolita per far posto a un nuovo edificio?

Ciò che accomuna le persone è la sensazione di essere controllate da altri. Si sentono impotenti e temono di non riuscire a trovare un nuovo appartamento in tempo o di dover fare enormi sacrifici. È interessante notare che la cessazione dell’affitto provoca inizialmente una certa solidarietà e difensività tra gli inquilini interessati. Alla luce della situazione competitiva del mercato immobiliare, tuttavia, questa diventa rapidamente fragile.

Gli inquilini sono in grado di capire il motivo dei lavori di ristrutturazione?

Le nostre interviste con le persone interessate dimostrano che molte di loro comprendono appieno il motivo per cui i lavori di ristrutturazione sono necessari, che sia per la densificazione, l’ecologia o semplicemente perché il tessuto edilizio è vecchio. Ma ciò che molti non riescono a capire è l’entità della ristrutturazione o addirittura la necessità della demolizione. Più di una volta abbiamo sentito dire che i residenti avrebbero preferito mantenere il loro appartamento invece di avere una cucina a isola o un bagno moderno. Per molti, tuttavia, la cosa peggiore è stato il modo in cui sono stati trattati. Non avevano un vero interlocutore da parte dei proprietari e non avevano un posto dove rivolgere le loro critiche e frustrazioni.

Dove vede possibili soluzioni?

Non si tratta di bloccare le ristrutturazioni ad alta efficienza energetica o i progetti di densificazione. Si tratta di questo e anche di chi realizza questi interventi edilizi. Purtroppo, gli ultimi anni hanno dimostrato che i proprietari immobiliari, orientati al profitto e attivi a livello globale, utilizzano gli obiettivi di densificazione e le ristrutturazioni ad alta efficienza energetica per legittimare i loro progetti edilizi, purtroppo a scapito della sostenibilità sociale. I costruttori di alloggi senza scopo di lucro, ad esempio, cercano soluzioni provvisorie per gli inquilini del loro portafoglio, ogni volta che si rende necessario un trasloco per la ristrutturazione o la costruzione di un nuovo edificio. Inoltre, dimostrano come la ristrutturazione ecologica o le nuove costruzioni, insieme al costo dell’affitto e a un mix di inquilini, possano almeno ridurre la segregazione. Infine, nell’ambito del quadro normativo esistente, i comuni potrebbero stabilire maggiori linee guida su chi deve costruire e per chi.

La dott.ssa Miriam Meuth è docente, project manager e responsabile della formazione continua presso l’Istituto per lo sviluppo socioculturale dell’Università di Scienze Applicate e Arti di Lucerna dall’ottobre 2022. Qui è co-direttrice del programma MAS Community, Urban and Regional Development. È specializzata in alloggi e lavoro sociale, alloggi istituzionali e precari, gentrificazione e sfollamento, partecipazione ed esclusione nello sviluppo urbano, assistenza ai bambini e ai giovani e ricerca sulla transizione socio-pedagogica. Nel 2017 ha conseguito il dottorato in scienze dell’educazione presso l’Università di Francoforte sul Meno sul tema "Wohnen: Erziehungswissenschaftliche Erkundungen" (Beltz Juventa, 2018). Nel 2023, la pubblicazione ad accesso aperto "Entmietet und verdrängt", Meuth/Reutlinger è stata pubblicata per trascrizione.

Nel marzo 2024, Miriam Meuth ha presieduto la conferenza "Housing for All". Tutte le informazioni, i documenti e le presentazioni sui singoli workshop e sui punti del programma sono disponibili qui.

Intervista: Rahel Perrot
Immagine: Adobe Stock
Pubblicazione: 01.05.2024