Continuare la "via svizzera" alla promozione dell’innovazione

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Hans Gersbach e Martin Wörter spiegano perché la Svizzera non dovrebbe unirsi alla crescente corsa alle sovvenzioni internazionali. La continuazione della "via svizzera", che finora ha avuto successo, è molto più promettente.

Le innovazioni delle imprese private sotto forma di nuovi prodotti, servizi o processi produttivi sono i fattori più importanti per un miglioramento a lungo termine della prosperità materiale. Sono quindi fondamentali anche per risolvere le principali sfide sociali, come la lotta al cambiamento climatico, lo sviluppo di nuovi antibiotici contro i batteri resistenti o la fornitura di soluzioni contro gli attacchi informatici.

Queste attività del settore privato dipendono in larga misura dai progressi scientifici della ricerca di base e sono sostenute e promosse dal settore pubblico. Nei Paesi industrializzati occidentali, ciò avviene solitamente in tre modi:
  • In primo luogo, la maggior parte della ricerca di base e una parte minore della ricerca applicata sono condotte direttamente dal settore pubblico o da esso finanziate. La ricerca di base sostiene la ricerca applicata nel settore privato conducendo ricerche aperte, trasferendo le proprie conoscenze e tecnologie alle aziende, innescando la creazione di imprese innovative e promuovendo le proprie start-up.
  • In secondo luogo, i Paesi possono promuovere le attività innovative nel settore privato attraverso sussidi o incentivi fiscali per la ricerca e lo sviluppo (R&S). Recentemente, queste forme di politica industriale sono diventate sempre più importanti a livello mondiale.
  • In terzo luogo, i governi possono fornire infrastrutture come centri tecnologici o finanziamenti per attività di ricerca specifiche, al fine di indirizzare le attività di R&S verso tecnologie o applicazioni specifiche.

Il sistema svizzero, unico nel suo genere

Il settore pubblico sostiene il sistema innovativo svizzero concentrandosi sulla ricerca di base e applicata e combinandola con programmi che collegano università e industria. La Svizzera concede relativamente pochi sussidi diretti all’industria per promuovere la sua capacità innovativa.

"La Svizzera è il Paese più innovativo del mondo. Ma il suo vantaggio si è ridotto".


Le ragioni di questo "modo svizzero" di trattenere le sovvenzioni dirette: In questo Paese ci sono ancora molte aziende con un livello relativamente alto di ricerca e sviluppo interno, ad esempio nell’industria farmaceutica e medtech, nel settore manifatturiero in generale e in quello delle tecnologie dell’informazione e della comunicazione. Il nostro Paese ha inoltre una lunga tradizione di libero scambio e di capitali. Infine, la sua industria orientata all’esportazione è abituata a reggere l’intensa concorrenza internazionale con aziende tecnologicamente all’avanguardia.

Il vantaggio della Svizzera si sta riducendo

Secondo diversi indici di innovazione, la Svizzera è il Paese più innovativo del mondo. Tuttavia, il suo vantaggio nell’innovazione si è ridotto. Il sistema di innovazione svizzero e l’economia svizzera devono affrontare diverse sfide: In primo luogo, sempre meno aziende svolgono attività di ricerca e sviluppo in proprio, le attività di innovazione sono costose e la concorrenza internazionale sta recuperando terreno. In secondo luogo, la Cina, l’UE nel suo complesso, i singoli Paesi dell’UE e gli Stati Uniti hanno lanciato programmi di sovvenzioni industriali su larga scala per ridurre la loro dipendenza dall’estero e rafforzare l’economia interna. In terzo luogo, i Paesi dell’OCSE hanno deciso di introdurre un’imposta minima sugli utili societari. Ciò potrebbe ridurre l’attrattiva della Svizzera come piazza economica, poiché una parte considerevole della creazione di valore in Svizzera è colpita da tale imposta.

Non entrare nella corsa alle sovvenzioni

Come dovrebbe reagire la Svizzera a questa nuova situazione? A nostro avviso, unirsi alla corsa alle sovvenzioni dei Paesi sopra citati non è un’opzione promettente per il nostro Paese. Di norma, i benefici di una politica industriale, per quanto attentamente concepita, sono molto limitati. Inoltre, la Svizzera è troppo piccola per diventare autosufficiente in tecnologie chiave o addirittura in singole categorie di prodotti. Qualsiasi tentativo di aumentare i sussidi sarebbe estremamente costoso e, in ultima analisi, destinato a fallire.

Hans Gersbach è co-direttore del KOF Swiss Economic Institute e professore di macroeconomia, innovazione e politica al Politecnico di Zurigo.

Martin Wörter è professore titolare e responsabile della sezione Economia dell’innovazione del KOF Swiss Economic Institute del Politecnico di Zurigo.

Naturalmente, ha senso garantire la sicurezza dell’approvvigionamento per alcuni prodotti e componenti chiave attraverso la diversificazione e l’accumulo di scorte. A tal fine, la Svizzera dovrebbe rivedere il suo concetto di sicurezza dell’approvvigionamento e orientarlo verso la resilienza e la flessibilità. Un buon sistema di innovazione è utile in questo senso, poiché migliora la resilienza dell’economia svizzera e consente di reagire in modo flessibile alla carenza di alcuni prodotti.

L’economia beneficia del trasferimento di conoscenze e tecnologie

Un forte settore pubblico della ricerca, unito a un continuo miglioramento delle sue capacità di trasferimento di conoscenze e tecnologie, rimane la strategia migliore nel nuovo contesto. Il trasferimento di conoscenze e tecnologie dal settore pubblico a quello privato consente alle imprese di accedere alle "materie prime" della manodopera qualificata, alle conoscenze avanzate e alle tecnologie più recenti, nonché alle infrastrutture degli istituti svizzeri di istruzione superiore e di ricerca. Ha il potenziale per superare la maggior parte delle sfide.

"La Svizzera dovrebbe continuare a investire nel suo sistema di ricerca e innovazione funzionante".


Anche nel settore della ricerca e dello sviluppo esistono diversi modi per rispondere alla tassa minima dell’OCSE: Oltre alla promozione del trasferimento, sono possibili un’espansione dei crediti d’imposta cantonali per la ricerca e lo sviluppo da parte delle aziende e un adeguamento delle condizioni di finanziamento di Innosuisse.

In sintesi, si può affermare che il mantenimento e il rafforzamento dell’attuale sistema innovativo svizzero è una parte essenziale di una risposta adeguata alle sfide attuali. L’apporto di conoscenze e tecnologie da parte delle istituzioni educative pubbliche e il trasferimento di conoscenze al settore privato sono una risorsa importante per l’economia svizzera. Per questo motivo, nonostante la situazione finanziaria difficile della Confederazione, è necessario investire ulteriormente nel sistema di ricerca e innovazione funzionante della Svizzera. Naturalmente, è altrettanto importante che l’imprenditorialità fiorisca e che le condizioni quadro, come l’accesso aperto ai mercati internazionali per beni, servizi e ricercatori, siano mantenute o, se possibile, migliorate.

Questo post appare anche come articolo di opinione sulla NZZ del 07.02.2024.



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