Premi per la ricerca biomedica nella regione del Lago di Ginevra

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(© Immagine: Istock)
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La Fondazione Leenaards assegnerà tre premi scientifici, di cui due per ricerche svolte in collaborazione con l’EPFL. Uno riguarda la resistenza agli antibiotici e l’altro mira a comprendere meglio il legame tra marcatori genetici e malattie cardiovascolari.

Il 23 marzo la Fondazione Leenaards assegnerà tre premi scientifici a gruppi di ricerca della regione del Lago di Ginevra, per un importo totale di oltre 1,5 milioni di franchi. Il primo gruppo di ricerca affronta il problema della resistenza agli antibiotici concentrandosi su una nuova strategia di terapia antibiotica che include lo zucchero. Il secondo gruppo sta studiando la stimolazione del cervelletto per contrastare sintomi come l’apatia nei pazienti affetti da schizofrenia. Il terzo mira a comprendere meglio il legame causale tra i marcatori genetici e le malattie cardiovascolari. L’EPFL è coinvolto in due di questi tre progetti di ricerca.

Combattere le infezioni postoperatorie in urologia

Il team di ricerca è guidato dal dottor Sylvain Meylan (CHUV), in collaborazione con il professor John McKinney (EPFL) e il professor Beat Roth (CHUV). "Utilizzando il richiamo di un particolare zucchero, il mannitolo, cerchiamo di combattere le colonie batteriche refrattarie agli antibiotici dopo un intervento chirurgico nel campo dell’urologia", spiega Sylvain Meylan, responsabile della clinica del Dipartimento di Malattie Infettive del CHUV, che guida il team di ricerca vincitore. In effetti, fino al 40% delle persone a cui vengono posizionati cateteri interni può sviluppare gravi infezioni del tratto urinario.

Questo team traslazionale, composto dai professori Beat Roth, capo del Dipartimento di Urologia del CHUV, e John McKinney, capo del Laboratorio di Microbiologia e Microtecnica dell’EPFL, sta cercando il modo migliore per attirare i batteri con la somministrazione di mannitolo, in modo da "svegliarli" e renderli così più sensibili agli antibiotici. "Speriamo che questo nuovo mezzo per combattere le infezioni batteriche possa essere applicato ad altri tipi di infezioni e quindi contribuire a ridurre la resistenza agli antibiotici, un problema che sta diventando sempre più preoccupante in termini di salute pubblica", spiega il dottor Sylvain Meylan.

Affrontare i sintomi negativi della schizofrenia

Il team di ricerca è guidato dal Dr. Indrit Bègue (HUG-UNIGE), in collaborazione con la Prof.ssa Camilla Bellone (UNIGE) e il Dr. Jonas Richiardi (CHUV-UNIL). La schizofrenia è una malattia psichiatrica che colpisce circa 85.000 persone in Svizzera. La schizofrenia comporta nella maggior parte dei casi una percezione disturbata della realtà e porta i pazienti a ripiegarsi su se stessi e a diventare apatici. "Secondo la nostra ipotesi, sarebbe possibile ridurre l’intensità di questi sintomi negativi grazie alla stimolazione transcranica del cervelletto, situato nella parte posteriore del cranio", spiega la dottoressa Indrit Bègue, medico-ricercatore presso il dipartimento di psichiatria dell’HUG e dell’Università di Ginevra. Sta conducendo questa ricerca in collaborazione con la professoressa Camilla Bellone del Dipartimento di Neuroscienze di Base dell’Università di Ginevra e con il dottor Jonas Richiardi del Dipartimento di Radiologia del CHUV. Il cervelletto, che contiene più del 50% dei nostri neuroni, è infatti collegato a regioni cerebrali profonde legate al circuito della ricompensa. "Questo circuito, una volta riattivato, dovrebbe consentire ai pazienti affetti da schizofrenia di recuperare le cosiddette interazioni sociali normali", spiega il dottor Bègue.

Migliore comprensione delle malattie cardiovascolari

Il team di ricerca è guidato dal Prof. Julien Vaucher (CHUV), in collaborazione con la Prof.ssa Jacqueline Schoumans (CHUV) e il Prof. Freddy Radtke (ISREC-EPFL). "Il nostro obiettivo è comprendere meglio i meccanismi che portano le persone senza fattori di rischio noti, come il fumo, il consumo di alcol o l’ipertensione, a sviluppare malattie cardiovascolari", riassume il professor Julien Vaucher, che guida questa ricerca insieme alla professoressa Jacqueline Schoumans, responsabile del laboratorio di oncogenomica del CHUV, e al professor Freddy Radtke, della facoltà di scienze della vita dell’EPFL. "Alcune persone portatrici di un particolare marcatore genetico sembrano essere più inclini a sviluppare infiammazioni che potrebbero portare a malattie cardiovascolari", spiega Julien Vaucher, ricercatore principale dello studio epidemiologico di coorte CoLaus PsyCoLaus condotto presso il CHUV, che da vent’anni segue un campione rappresentativo della popolazione di Losanna (oltre 6.700 volontari). È, tra l’altro, sulla base dei dati provenienti da un campione di questa coorte che il team di ricerca studia il legame causale tra i marcatori genetici e le malattie cardiovascolari.

Il Premio scientifico Leenaards per la ricerca biomedica traslazionale viene assegnato ogni anno a gruppi di scienziati (da uno a tre progetti sostenuti) che promuovono la collaborazione tra ricercatori di almeno due istituti accademici o ospedali della regione del Lago di Ginevra.