La Svizzera deve sfruttare meglio il suo potenziale di innovazione

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"Panoramica" del progetto ferroviario che Adolf Guyer-Zeller intendeva
"Panoramica" del progetto ferroviario che Adolf Guyer-Zeller intendeva estendere dalla Kleine Scheidegg attraverso l’Eiger e il Mönch fino alla cima della Jungfrau - fu realizzato fino allo Jungfraujoch (stazione di Mönch). (Illustrazione: Die Gartenlaube, 1895)
In Svizzera esiste un grande potenziale di innovazione tecnologica e imprenditoriale. Per Thomas Zurbuchen, la questione è come generare insieme uno slancio anche in tempi difficili per rimanere competitivi sulla scena internazionale.

Ogni volta che tengo una conferenza sull’innovazione in Svizzera, inizio sempre con un’immagine dell’Eiger, del Mönch e della Jungfrau. Racconto sempre la storia di Adolf Guyer-Zeller, per me una delle più impressionanti storie di ambizione e fallimento imprenditoriale nella Svizzera del XIX secolo.

Guyer-Zeller, che aveva prosperato grazie a un cotonificio e al commercio di tessuti, si pose l’audace obiettivo di costruire una ferrovia fino alla cima della Jungfrau. Ci vollero solo tre anni perché il Consiglio federale gli concedesse la licenza. Non riuscì a raggiungere il suo obiettivo originario di costruire una ferrovia fino alla cima della Jungfrau e, quando la ferrovia dello Jungfraujoch fu ufficialmente inaugurata nel 1912, Guyer-Zeller era già morto da tempo. Ciononostante, egli diede vita a un capolavoro di ingegneria e la "vetta d’Europa" è diventata un faro visibile del turismo e dell’ingegno svizzero.

Incoraggiare le realizzazioni pionieristiche, non renderle più difficili

Ricordo bene il viaggio in treno da Zurigo a Interlaken dopo il mio ritorno in Svizzera dopo decenni di permanenza negli Stati Uniti. Sul treno, sono stato riconosciuto da due persone amichevoli che hanno cercato di convincermi che era impossibile fare grandi cose innovative in questo Paese. "Siamo conservatori", "Il fallimento non è un’opzione qui", erano le loro argomentazioni.

Thomas Zurbuchen è professore di Scienza e tecnologia spaziale al Politecnico di Zurigo e dirige l’iniziativa Spazio del Politecnico di Zurigo. Dal 2016 alla fine del 2022, l’astrofisico è stato direttore scientifico della NASA.

Per anticipare: Non sono riusciti a convincermi e, quando siamo arrivati a Interlaken, ho chiesto loro di guardare in direzione dello Jungfraujoch. "È un’altra innovazione svizzera", ho detto.

La Svizzera è un Paese di grande successo per una serie di motivi. Il fatto che oggi stiamo così bene è anche merito del coraggio e della lungimiranza di chi ha vissuto prima di noi. Personalità come Adolf Guyer-Zeller, gli Escher (Caspar e Alfred), Henri Nestlé, Fritz Hoffmann-La Roche, Walter Boveri e Marie Heim-Vögtlin incarnano l’innovazione economica e il progresso sociale della Svizzera moderna.

E altre migliaia, che hanno contribuito a creare posti di lavoro e reddito per molte persone ancora oggi, anche senza entrare nei libri di storia e accettando enormi rischi personali. Per continuare a sfruttare le opportunità in futuro, dovremmo incoraggiare i risultati pionieristici e non renderli più difficili.

Da quando sono tornato in Svizzera, ho visitato decine di aziende. Ho parlato con impressionanti imprenditori di tutte le età e di molti settori: sono altrettanto bravi o migliori di molti leader che conosco negli Stati Uniti e altrove. Ciò è dovuto anche all’eccellente sistema educativo svizzero, che offre ai giovani un’ampia gamma di opportunità di sviluppo, dall’apprendistato al dottorato presso l’ETH e altre università svizzere.

Rallentamenti eccessivi dovuti a ostacoli governativi o burocratici interni sono veleno per il successo imprenditoriale".


Sono convinto che i talenti qualificati e ben formati siano uno dei pilastri dell’innovazione futura. Innovazioni di cui abbiamo urgente bisogno di fronte a cambiamenti globali come quello climatico, che si tratti di edilizia, trasporti o agricoltura. Perché le persone innovative sanno che il cambiamento è sempre un’opportunità.

Alcuni mesi trascorsi in Svizzera hanno rafforzato la mia convinzione dell’enorme potenziale di innovazione di questo Paese, fondamentale per la tecnologia spaziale, la deep tech, la green tech, la robotica, i sistemi intelligenti e molti altri settori.

Tre priorità

Tuttavia, per realizzare questo potenziale, soprattutto in tempi di difficoltà finanziarie, dovremmo concentrarci su tre priorità di grande importanza a lungo termine.

In primo luogo, nonostante i vincoli finanziari, non dobbiamo permettere che vengano indeboliti proprio gli attori che producono le persone innovative che vogliamo promuovere. È ovviamente opportuno che i politici si aspettino che le università, gli istituti scolastici e gli istituti di ricerca del Paese concentrino la loro ricerca e formazione sul benessere della Svizzera e attribuiscano grande importanza all’innovazione. Le università, così come le autorità statali e le aziende, corrono anche il rischio di trasformarsi in burocrazie ingombranti e di perdere l’attenzione per l’eccellenza e l’impatto delle loro attività man mano che crescono.

Le organizzazioni del sapere finanziate dallo Stato, come le università, devono costantemente chiedersi in che misura agiscono al servizio della società e contribuiscono a sostenere in modo attivo, efficace ed efficiente la Svizzera e il mondo nell’affrontare le grandi sfide. Tuttavia, privarle delle risorse finanziarie di cui hanno bisogno per svolgere questi compiti indebolirà a lungo termine la Svizzera proprio dove attualmente si trova uno dei suoi più importanti punti di forza nel confronto internazionale.

In secondo luogo, le agenzie governative dovrebbero collaborare con il settore privato per promuovere l’effettivo trasferimento di idee dalla ricerca a prodotti commerciabili e la crescita di giovani aziende in Svizzera. Come mi ha detto un famoso innovatore, il nostro Paese è leader quando siamo più intelligenti, più agili o entrambi.

Allo stesso tempo, dovremmo rivedere e ottimizzare costantemente i nostri processi e le nostre procedure nell’amministrazione e nelle aziende. Eccessivi rallentamenti dovuti a ostacoli governativi o burocratici interni sono un veleno per il successo imprenditoriale di oggi e di domani.

Bisogna anche evitare che si formino persone di talento e giovani imprenditori, con grandi spese e sforzi. E poi si trasferiscono all’estero in cerca di migliori opportunità e promuovono la creazione di valore lì. Importanti tecnologie di Google, di cui abbiamo bisogno ogni giorno, sono state sviluppate in Svizzera, ma sono state vendute presto perché le aziende non erano in grado di crescere sufficientemente qui. Lo stesso pericolo minaccia alcune delle aziende di robotica e di droni più interessanti del mondo, che stanno nascendo e crescendo nel nostro Paese.

In Svizzera ci sono grandi promotori dell’imprenditorialità che hanno un’enorme esperienza nella creazione e nella crescita di aziende. La domanda è: come possiamo lavorare insieme come una squadra per creare lo slancio per superare la concorrenza internazionale, non solo nella costruzione ma anche nella crescita delle aziende?

"Chi pensa e agisce prima degli altri ha un vantaggio. Dovremmo sfruttare questo vantaggio".


In terzo luogo, spero che in Svizzera si valorizzino un po’ di più l’innovazione e le menti innovative, che si onori la memoria di pionieri come Adolf Guyer-Zeller, citato all’inizio, e che non ci si rimpicciolisca più del necessario: Abbiamo un enorme potenziale che possiamo ancora realizzare. Possiamo fare di più per far sì che i pionieri in Svizzera abbiano ancora più successo, anche solo evitando di commentare ogni fallimento con cattiveria nei media e celebrando invece il successo di un imprenditore.

L’eccellenza svizzera è riconosciuta in tutto il mondo. Il cambiamento tecnologico è in atto. Chi pensa e agisce prima degli altri ha un vantaggio. Dovremmo sfruttare questo vantaggio.

Questo testo è apparso per la prima volta come articolo di opinione nel sito esterno NZZ call_made del 17.02.2024.
Prof Thomas Zurbuchen