Uno sguardo allo scrigno del tesoro

L’attuale mostra "Biodiversità: diversità vulnerabile" offre mat
L’attuale mostra "Biodiversità: diversità vulnerabile" offre materiale per molte storie sconosciute e affascinanti. (Immagine: Politecnico di Zurigo / Collezioni e archivi)
Le collezioni e gli archivi del Politecnico di Zurigo custodiscono tesori incredibili. Un estratto di questi è ora visibile in una sala espositiva dell’edificio principale.

Funghi della ruggine: no, non dieci, non cento Il Politecnico di Zurigo possiede oltre 70.000 esemplari di funghi della ruggine nel suo fungario. E sono in buona compagnia: l’università possiede probabilmente più di dieci milioni di oggetti e documenti in una ventina di collezioni e archivi di storia naturale e culturale.

La varietà di queste collezioni è enorme. Si va dalle stampe antiche, ai fossili, alle rocce e ai minerali delle Collezioni di Scienze della Terra, all’ETH Material Hub, all’Archivio delle immagini con oltre 3,5 milioni di immagini e alla vasta Collezione di Grafica, fino ai due archivi di letteratura, l’Archivio dell’Università e l’Archivio di Storia Contemporanea.

Ma perché l’ETH ha queste collezioni? "In realtà, molte di queste collezioni sono cresciute storicamente. Tuttavia, l’idea che si tratti di una sorta di hobby che manteniamo per nostalgia è completamente sbagliata", afferma Michael Gasser, responsabile delle collezioni e degli archivi. I vari documenti, testi e immagini svolgono ancora oggi un ruolo importante nella ricerca e nell’insegnamento. Esempi attuali sono i modelli matematici recentemente digitalizzati in 3D dalla collezione di strumenti scientifici e sussidi didattici, che vengono analizzati e confrontati con metodi digitali.

Un tesoro digitale

È fondamentale che le collezioni siano accessibili al maggior numero di persone possibile. La digitalizzazione svolge oggi un ruolo centrale in questo senso e l’ETH sta facendo grandi passi avanti in questa direzione. Attraverso piattaforme come e-rara o e-pics, ad esempio, gli interessati di tutto il mondo hanno accesso a oltre 75.000 libri e riviste di valore dalla seconda metà del XV secolo all’inizio del XX secolo. Tra l’altro, anche i funghi della ruggine sono stati completamente digitalizzati e possono essere ammirati in tutta la loro bellezza al computer.

Chiunque pensi che le collezioni e gli archivi stiano diventando meno importanti si sbaglia, e per due motivi: Con il crescente utilizzo dell’intelligenza artificiale, le collezioni vengono (ri)scoperte come veri e propri scrigni di dati. Possono essere utilizzate per sviluppare nuovi servizi che, ad esempio, cercano nomi di persone storiche, luoghi e altre "entità nominate" negli enormi volumi di testo e li collegano tra loro automaticamente. "E poi ci rendiamo conto che le persone hanno ancora un grande desiderio di reperti fisici che possono incontrare nello spazio reale", spiega Gasser.

Tesori estratti

Per questo motivo il Politecnico dedica alle collezioni e agli archivi uno spazio espositivo completamente nuovo: "extract" (vedi riquadro). La prima mostra ruota attorno al tema della biodiversità, con l’esposizione di emozionanti insetti della collezione entomologica e di affascinanti piante degli erbari combinati di Zurigo. "Vogliamo deliberatamente utilizzare le nostre collezioni per affrontare le attuali questioni di ricerca", afferma Gasser.

"extract" fa parte della nuova ala espositiva dell’edificio principale del Politecnico, che ospita la Collezione grafica e la nuova mostra permanente dell’Archivio Thomas Mann. Tutte e tre le aree espositive sono sempre aperte ai visitatori.

La popolarità delle mostre è stata dimostrata, ad esempio, in occasione della Lunga Notte dei Musei, dove oltre 1800 persone hanno visitato il Politecnico. Gasser afferma: "Gli spazi espositivi nell’edificio principale sono una grande opportunità per dimostrare che il Politecnico vuole essere aperto a tutti" - più funghi di ruggine, meno torre d’avorio.
Franziska Schmid