Un elenco di priorità per la tutela della biodiversità

- EN- DE- FR- IT
L’attuazione delle misure di tutela della biodiversità è in ritardo rispet
L’attuazione delle misure di tutela della biodiversità è in ritardo rispetto agli obiettivi, il che rende ancora più importante pianificare le misure di rivitalizzazione, come questa sull’Emme presso Utzenstorf, nel modo più ottimale e mirato possibile (foto: foto aeree Röthlisberger).
La biodiversità sta diminuendo rapidamente, mentre le misure per proteggerla sono in ritardo rispetto agli obiettivi. C’è solo una cosa da fare: impiegare le scarse risorse dove possono fare più bene e nel modo più efficiente possibile. Il progetto di ricerca "Lanat-3" fornisce le basi per questo con l’aiuto dei dati più recenti e di modelli supportati dall’intelligenza artificiale.

La biodiversità sta diminuendo a un ritmo storicamente senza precedenti, sia a livello globale che in Svizzera. Questo è particolarmente vero per le piante e gli animali che vivono all’interno e intorno ai corpi idrici. Il 65% delle specie ittiche native della Svizzera è in pericolo o potenzialmente in pericolo; circa 20 specie si sono già estinte negli ultimi 100 anni. Di queste, 14 erano presenti solo in Svizzera e ora sono scomparse in tutto il mondo. Inoltre, il 62% degli insetti acquatici e più della metà delle specie vegetali associate agli specchi d’acqua e alle torbiere sono in pericolo o già estinte.

Le ragioni del declino delle specie sono molteplici. Si va dallo sbarramento dei corsi d’acqua per la protezione dalle inondazioni e lo sfruttamento dell’energia idroelettrica al deterioramento della qualità dell’acqua a causa di nutrienti e inquinanti e al cambiamento climatico. La Svizzera ha definito obiettivi e misure in diverse strategie e leggi per arrestare il declino delle specie, soprattutto nella Strategia per la biodiversità e nel relativo Piano d’azione, nonché nella Legge sulla protezione delle acque. Tuttavia, l’attuazione delle misure è in ritardo rispetto agli obiettivi, in parte perché le risorse finanziarie sono scarse, perché ci sono obiettivi contrastanti - ad esempio con la produzione di energia - e perché ci sono lacune nei dati sulla biodiversità e sulle sue esigenze. Ciò rende ancora più importante che le misure che possono essere attuate per proteggere e promuovere la biodiversità siano il più efficaci possibile.

Identificare le regioni con maggiore necessità di intervento

Questo è il punto di partenza del progetto di ricerca "Lanat-3", finanziato dalla Wyss Academy for Nature dell’Università di Berna, dal Cantone di Berna e dall’UFAM e guidato da ricercatori dell’Università di Berna, del Centro di competenza svizzero per la pesca e dell’istituto di ricerca acquatica Eawag. L’obiettivo del progetto è quello di individuare le regioni in cui è maggiore la necessità di intervenire per proteggere la biodiversità acquatica e di pianificare le misure di protezione e promozione nel modo migliore e più mirato possibile. I ricercatori si concentrano su pesci e insetti acquatici e inizialmente sui bacini idrografici dell’Aare e del Reno.

In una prima fase, hanno registrato e modellato le specie di pesci e insetti acquatici presenti nel bacino idrografico. La base di partenza è costituita dalle indagini sulle presenze delle specie. Dalle località in cui si trovano le specie, è possibile dedurre quali fattori ambientali sono necessari per una determinata specie affinché un luogo sia adatto ad essa. Ad esempio, dalle indagini sulla pesca si sa che il sartano preferisce fiumi a scorrimento veloce e ricchi di ossigeno e trascorre il suo tempo in aree prive di ostacoli. Queste conoscenze possono essere utilizzate per estrapolare la presenza del sarto in luoghi per i quali non sono ancora state effettuate indagini sulla specie. La base è fornita dalle mappe dei fattori ambientali dell’intero bacino idrografico dell’Aar e del Reno, tra cui la temperatura, la velocità del flusso e il grado di urbanizzazione.

In questo modo sono stati determinati i luoghi adatti nel bacino idrografico per circa 50 specie di insetti acquatici e 40 specie di pesci. Le mappe seguenti mostrano che la diversità degli insetti acquatici è maggiore nei fiumi più piccoli e ad altitudini più elevate, mentre i laghi, i fiumi più grandi e i loro affluenti non ostruiti a basse e medie altitudini ospitano il maggior numero di specie di pesci.

Quali sono i fattori ambientali che influenzano maggiormente la presenza delle specie?

Allo stesso tempo, questi dati possono essere utilizzati anche per determinare quali fattori ambientali hanno la maggiore influenza positiva o negativa sulla presenza di una particolare specie. A tal fine, i ricercatori hanno utilizzato modelli basati sull’intelligenza artificiale (AI) per simulare come sarebbe la distribuzione delle specie senza l’influenza dell’uomo, ossia in fiumi naturali con un ambiente non popolato. Da un lato, questo permette di vedere dove è maggiore la differenza tra la presenza effettiva e quella teoricamente prevista di una specie e quali fattori sono determinanti per questa differenza.

Nella prima parte del progetto, iniziata nel 2020, i ricercatori si sono concentrati sulla regione della Bassa Emme, che si estende tra Burgdorf BE e Zuchwil SO. La figura seguente mostra i risultati delle simulazioni per una delle specie ittiche studiate, il sarago. La mancanza di continuità fluviale dovuta agli ostacoli ("connettività") ha un impatto particolarmente negativo sulla presenza di questa specie ittica. La portata, invece, è adatta allo Schneider, almeno lungo gli assi principali del sistema idrico della Bassa Emme, ma meno negli affluenti della Emme. La temperatura dell’acqua, un altro fattore analizzato, è in un buon range per lo Schneider, mentre la morfologia del fiume non ha quasi alcuna influenza sulla sua presenza.

Lo stesso può essere determinato non solo per il sarto, ma per l’intera comunità di specie presenti in una regione. Il modo in cui le diverse specie reagiscono ai fattori ambientali può variare notevolmente. In questo modo, i cantoni e i comuni possono pianificare e attuare le misure proprio dove contribuiscono maggiormente alla protezione e alla promozione della biodiversità.

Espansione ad altre specie nella seconda fase del progetto

Nella seconda fase del progetto, ormai avviata, i ricercatori vorrebbero includere nei loro modelli un numero ancora maggiore di specie, per migliorarne ulteriormente il valore informativo e, soprattutto, per poter proteggere tutte le specie. "A tal fine, vogliamo suddividere i gruppi di specie che non sono ancora stati differenziati in modo più dettagliato e studiarli in loco nei corpi idrici per comprendere le esigenze di queste specie", spiega Dario Josi, co-leader del progetto di ricerca presso l’Eawag e l’Università di Berna. Si vuole anche tenere conto dell’influenza dei cambiamenti climatici e determinare in quali regioni del bacino idrografico dell’Aar-Reno si prevede la maggiore perdita di specie e quali regioni diventeranno rifugi più importanti per la biodiversità.

Due di queste regioni, che presentano una grande necessità di intervento, saranno presto selezionate come regioni pilota in cui i risultati del progetto di ricerca dovrebbero aiutare i Cantoni a stabilire le migliori priorità possibili nella pianificazione dei progetti di rivitalizzazione. Tuttavia, il progetto vuole fare un ulteriore passo avanti e sostenere le regioni pilota nell’attuazione dei progetti di rivitalizzazione nel miglior modo possibile. A tal fine, i ricercatori determineranno quali gruppi di stakeholder devono essere coinvolti e cercheranno di ottimizzare lo scambio di informazioni e la cooperazione. In questo modo, il progetto di ricerca dovrebbe contribuire a contrastare la perdita di specie dove avrà il maggiore impatto e ad avviare le misure necessarie nel modo più rapido ed efficiente possibile. In definitiva, si intende testare un flusso di lavoro che, al termine del progetto, sarà messo a disposizione della pianificazione della rivitalizzazione cantonale.

Aeschlimann, A., Fehle, P., Neuhaus, M., Ingold, K., Fischer, M., Zinn, N., Wegscheider, B., Waldock, C., Calegari, B.B., Josi, D., Seehausen, O. (2024). Fermare la perdita di biodiversità acquatica - nonostante i cambiamenti climatici. Relazione intermedia fase I (2020-2023): Progetto LANAT-3, Wyss Academy for Nature Hub Bern.

Waldock, C., Wegscheider, B., Calegari, B.B., Josi, D., Brodersen, J., Jardin de Queiroz, L., Seehausen, O. (2024). Distribuzioni ombra: decostruire la geografia degli impatti umani sulla distribuzione naturale delle specie. DOI Preprint https://doi.org/10.2120­3/rs.3.rs-­3738567/v1

Wegscheider, B., Waldock, C., Calegari, B.B., Josi, D., Brodersen, J., Seehausen, O. (2024). Trascurare le linee di base della biodiversità nel ripristino della connettività fluviale ha un impatto sulla definizione delle priorità. DOI Preprint http://dx.doi.org/10.2139/ss­rn.4805463