Sperimentazione animale: ritorno alla situazione pre-Covida

- EN- DE- FR- IT
Fabrice Ducrest, UNIL
Fabrice Ducrest, UNIL

In linea con i dati federali, la sperimentazione animale dell’UNIL-CHUV è aumentata del 4% nel 2022. Questo leggero aumento è dovuto al maggiore utilizzo di zebrafish, al boom della ricerca sul cancro e, soprattutto, al recupero post-Covid. Laure Seriot, direttrice della sperimentazione animale dell’UNIL-CHUV, fornisce un aggiornamento.

L’Ufficio federale per la sicurezza alimentare e gli affari veterinari (FOSV) ha pubblicato i dati relativi alla sperimentazione animale nel 2022. L’utilizzo di animali nella ricerca presso l’Università di Losanna e il CHUV è aumentato solo del 4% rispetto all’anno precedente. Secondo il Direttore della sperimentazione animale (DEA) dell’UNIL e del CHUV, questo leggero aumento è dovuto essenzialmente a un recupero dopo la Covid. Le cifre sono relativamente simili a quelle del 2019", commenta Laure Seriot. E in generale, "la nostra situazione è coerente con quanto accade a livello federale", ovvero un aumento generale del 2%. In totale, l’anno scorso sono stati utilizzati 53.573 animali per gli esperimenti dell’UNIL-CHUV, il 90% dei quali topi. Sono stati utilizzati solo pochi animali di grandi dimensioni (quattro maiali e tre conigli). Anche l’uso dei ratti è in calo: "Si è dimezzato dal 2015", osserva il veterinario.

Come nel resto del Paese, l’aumento complessivo corrisponde a un forte incremento dell’uso dello zebrafish, un modello sperimentale in rapida espansione. Nel contesto dell’UNIL-CHUV, l’uso dello zebrafish è aumentato di quasi 40 volte dal 2021", spiega il veterinario. Ma si è diffuso anche in tutta la Svizzera, in particolare negli istituti privati. All’interno dell’UNIL-CHUV, l’aumento del 4% si spiega anche con la crescita della ricerca sul cancro, legata in particolare all’espansione del Ludwig Cancer Research (Institut Ludwig pour la recherche sur le cancer, LICR). La metà dei nostri progetti di ricerca si concentra ora su questo settore", spiega Laure Seriot, "e il 46% degli animali utilizzati nel 2022 è stato impiegato per la ricerca oncologica". ’

Cambiare il modo di contare

Mentre l’OSAV rileva un aumento di quasi il 5% a livello federale degli esperimenti di livello 3, cioè quelli "più restrittivi" per gli animali, i dati dell’Università di Losanna-CHUV sono in calo dell’8,8% rispetto all’anno precedente, con 4.770 animali utilizzati per questo tipo di esperimenti. Tuttavia, si è registrato un aumento del numero di test di grado 0 e 2", sottolinea il direttore.

Sebbene le cifre relative agli esperimenti di livello 3 siano ancora molto più alte rispetto a prima del 2018, l’OSAV ne spiega il motivo: una modifica della direttiva, in seguito alla quale ad alcuni esperimenti è stato assegnato un livello di gravità superiore rispetto a prima. All’Università di Losanna abbiamo avuto cifre relativamente stabili fino al 2018, ma con questo cambiamento nel modo di contare, abbiamo visto un aumento molto forte dal 2019 al 2021", osserva Laure Seriot.

Le 3R in pratica

In qualità di membro fondatore del Centro di competenza 3R, che mira a ridurre, sostituire e perfezionare la sperimentazione animale (3R) a livello federale, l’Università di Losanna è seriamente impegnata nell’attuazione di tali misure. Oltre a ricercare e sviluppare modelli alternativi, come l’uso di pesci, invertebrati (drosophila o moscerini della frutta, per esempio) o organoidi umani (strutture 3D sviluppate da cellule umane), i nostri scienziati lavorano per ridurre il più possibile l’uso di animali. Per esempio, "i chirurghi ora usano una piattaforma di simulazione per allenarsi, sostituendo i tessuti animali", spiega Laure Seriot. Per quanto riguarda gli animali utilizzati, "stiamo ottimizzando la quantità di informazioni che possono fornirci, in particolare seguendo lo stesso animale per tutta la sua vita". Anche le condizioni di stabulazione sono cambiate, così come le pratiche quotidiane. Controllati da guardiani, i topi hanno ora a disposizione rifugi, piccoli tunnel e frischi in cui costruire i loro nidi, quindi il loro ambiente è stato arricchito rispetto alle condizioni precedenti. Gli scienziati vengono anche addestrati a maneggiare delicatamente gli animali", spiega Laure Seriot. In particolare, la Facoltà di Biologia e Medicina sta per istituire un premio 3R, che sarà assegnato per la prima volta nel giugno 2024, per incoraggiare e sensibilizzare un numero ancora maggiore di scienziati sui diversi modelli che possono essere utilizzati per affrontare questioni biomediche.

Per saperne di più sulle cifre del 2022 relative alla sperimentazione animale, consultare il sito web della Facoltà di Biologia e Medicina dell’Università di Losanna.