Le incertezze finanziarie mettono a rischio la posizione di vertice del Politecnico di Zurigo

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(Immagine: Politecnico di Zurigo / Gian Marco Castelberg)
(Immagine: Politecnico di Zurigo / Gian Marco Castelberg)
Nel suo rapporto annuale pubblicato oggi, il Politecnico di Zurigo guarda al 2023 con successo. Tuttavia, da anni la crescita del bilancio non tiene il passo con l’aumento del numero di studenti. I tassi di crescita previsti dal Dispaccio ERI 2025-2028 costringono quindi l’università a rivedere le misure di ampia portata nel campo della ricerca e dell’insegnamento.

6050 diplomi ETH, posizioni di vertice nelle classifiche universitarie internazionali e 43 nuovi spin-off: nel suo rapporto annuale pubblicato oggi, il Politecnico di Zurigo traccia il bilancio di un anno 2023 di grande successo. Nell’anno in esame sono stati inoltre nominati 31 nuovi professori - per la prima volta più donne (58%) che uomini. Oltre al suo mandato di base nell’insegnamento, nella ricerca e nel trasferimento delle conoscenze, ha anche lanciato due nuove iniziative di ricerca nazionali: Con la "Coalition for Green Energy & Storage", il Politecnico di Zurigo, insieme all’EPFL e a partner del mondo politico, scientifico e industriale, mira a sviluppare soluzioni per lo stoccaggio e il trasporto di fonti di energia rinnovabili. La seconda iniziativa, l’iniziativa "Swiss AI", mira a posizionare la Svizzera come luogo leader a livello mondiale per lo sviluppo e l’utilizzo di un’intelligenza artificiale trasparente e affidabile.

Esaurimento delleriserve libere alla fine del 2025

Dal punto di vista finanziario, l’anno 2023 rappresenta una sfida importante per il Politecnico di Zurigo. Infatti, il numero di studenti continua a crescere fortemente, il settore dei PF non viene compensato dall’inflazione e le misure di riduzione dei costi della Confederazione rappresentano un ulteriore onere. Grazie alla disciplina interna dei costi, al buon andamento delle donazioni e al risultato finanziario positivo, il Politecnico di Zurigo ha chiuso il 2023 con un’eccedenza di 50 milioni di franchi (anno precedente: -73 milioni di franchi). Nonostante questo risultato positivo, tuttavia, la liquidità del Politecnico di Zurigo è in costante diminuzione dal 2020, poiché in questo periodo il free cash flow è sempre stato negativo. Ciò significa che il Politecnico di Zurigo non è in grado di coprire completamente il proprio fabbisogno di liquidità per gli investimenti e le operazioni con i contributi della Confederazione e i finanziamenti di terzi. "Attualmente viviamo grazie alle riserve liberamente disponibili, ma queste saranno completamente esaurite entro la fine del 2025", spiega Stefan Spiegel, Vicepresidente per le Finanze e il Controlling. "Il Politecnico di Zurigo ha urgente bisogno di riserve per poter effettuare importanti investimenti in futuro e bilanciare le fluttuazioni delle spese".

Ilcontributo federale non tiene il passo con il numero di studenti

Alla fine del 2023, oltre 25.000 persone studiavano al Politecnico di Zurigo. Ciò significa che il numero di studenti è più che raddoppiato negli ultimi 20 anni, mentre il contributo finanziario della Confederazione è aumentato solo del 50% circa (cfr. Figura 1). Dopo una serie di tagli per un totale di 230 milioni di franchi (2017-2020) e 300 milioni di franchi (2021-2024) negli ultimi anni, il Politecnico di Zurigo ipotizza, nelle sue previsioni, che questo divario aumenterà ulteriormente. "In passato siamo stati in grado di compensare questo sviluppo attraverso una maggiore efficienza, il rinvio di grandi progetti di costruzione e una crescita più lenta delle cattedre", afferma il presidente del Politecnico Joël Mesot. "Tuttavia, ora siamo arrivati a un punto in cui non possiamo più far fronte alla continua crescita del numero di studenti mentre il budget ristagna in termini reali senza compromettere la qualità dell’insegnamento e della ricerca".

IlDispaccio ERI 2025-2028 obbliga a prendere in considerazione misure drastiche

Il Politecnico di Zurigo è consapevole delle ristrettezze finanziarie della Confederazione ed è pronto a fare la sua parte per combattere i deficit. Per questo motivo, intende rispettare gli obiettivi di risparmio aggiuntivi imposti per gli anni 2024 e 2025 (circa 60-80 milioni di franchi) attraverso un piano di riduzione avviato lo scorso anno e riducendo le riserve ancora liberamente disponibili. Tuttavia, è chiaro che con la crescita annuale del bilancio dell’1,2% promessa nel quadro del Dispaccio ERI, si troverà in difficoltà finanziarie a medio termine senza contromisure.

Il Politecnico di Zurigo sta pertanto esaminando ulteriori misure, quali
  • Limitare la crescita degli studenti, ad esempio introducendo una restrizione dei posti di studio.
  • congelamento mirato delle assunzioni, anche nella ricerca e nell’insegnamento
  • Interruzione di intere aree di ricerca e corsi di laurea.
  • Riduzione o fatturazione in base alle prestazioni dei servizi offerti al governo federale (ad es. servizio sismico, computer ad alte prestazioni, sicurezza informatica).


"Alla luce delle sfide che la società deve affrontare, come l’acuta carenza di manodopera qualificata, ritengo che misure drastiche come queste siano un prezzo troppo alto da pagare per misure di riduzione dei costi a breve termine", commenta Joël Mesot. "Ritengo quindi che sia nostro dovere mostrare quali conseguenze avrà l’attuale messaggio dell’ERI per la nostra università". Le incertezze finanziarie che ne derivano mettono a rischio la posizione di vertice del Politecnico di Zurigo e quindi il contributo dell’università alla capacità innovativa della Svizzera. Per mantenere l’attuale qualità e portata dei servizi, anche se il numero di studenti continuerà ad aumentare, il Politecnico di Zurigo ritiene necessaria una crescita annuale del budget reale del 2,5%.
Redazione