Le donne sono svantaggiate nel sistema sanitario svizzero

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(© Immagine: Depositphotos)
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Un rapporto di ricerca del Centro interdisciplinare per gli studi di genere (ICFG) dell’Università di Berna rivela una disparità di trattamento tra donne e uomini nell’assistenza sanitaria in Svizzera. Il rapporto è stato redatto come base scientifica per il rapporto del Consiglio federale pubblicato oggi in risposta a un postulato. Questo chiede che si tenga maggiormente conto delle caratteristiche specifiche delle donne nel settore sanitario.

Il rapporto di ricerca del Centro interdisciplinare per gli studi di genere (ICFG) dell’Università di Berna è stato redatto come base scientifica per il postulato del Consiglio federale "Salute delle donne. Una migliore considerazione delle loro caratteristiche specifiche", redatto in risposta a un postulato della Consigliera nazionale Laurence Fehlmann Rielle. Nel rapporto, Fehlmann Rielle chiede che si tenga maggiormente conto delle caratteristiche specifiche delle donne nel settore sanitario. Il rapporto di ricerca è stato redatto dalla CISL in collaborazione con il Dipartimento di Salute dell’Università di Scienze Applicate di Berna (BFH) per conto dell’Ufficio federale della sanità pubblica (UFSP) nel 2023 e pubblicato oggi.

Abbiamo riscontrato svantaggi per le donne in tutti i settori analizzati", afferma la coautrice Christine Bigler dell’IZFG. Questo vale per la ricerca, lo sviluppo e il trattamento dei farmaci, la diagnosi e la diagnostica, la prevenzione, la riabilitazione e l’assistenza a lungo termine, l’istruzione e il settore sanitario.

Carenze nella ricerca, nel trattamento e nella prevenzione

Sulla base di un’ampia analisi della letteratura e di interviste a 15 esperti, per il rapporto di ricerca sono state individuate le sei principali aree problematiche sopra menzionate relative all’assistenza sanitaria alle donne in Svizzera. In una seconda fase, sono state sviluppate proposte per le misure più urgenti per ciascuna di queste aree in un workshop con un totale di oltre 60 stakeholder rilevanti. Il team di ricerca è stato supportato durante l’intero processo da un gruppo consultivo federale e da esperti interni nel campo della salute e del genere.

Le donne sono ancora sistematicamente sottorappresentate nella ricerca medica", osserva la coautrice Michèle Amacker dell’IZFG. In pratica, questo porta, ad esempio, a dosaggi inadeguati e quindi a maggiori effetti collaterali per le donne durante la chemioterapia. Le donne ricevono inoltre un numero quantitativamente inferiore di trattamenti, meno adatti e meno invasivi rispetto agli uomini, il che, tra l’altro, porta a prognosi più sfavorevoli rispetto agli uomini. Lo studio mostra anche che le opzioni di trattamento per le malattie specifiche delle donne sono spesso limitate e che vi sono anche carenze nelle cure successive: Le donne vengono indirizzate meno frequentemente alla riabilitazione, ne usufruiscono meno spesso o la abbandonano più spesso.

Anche le procedure diagnostiche si concentrano maggiormente sugli uomini, come mostra il rapporto. È il caso, ad esempio, delle malattie legate alla demenza, sebbene le donne ne siano colpite molto più spesso degli uomini. Insieme allo scarso sviluppo della diagnostica per alcune malattie specifiche delle donne, come l’endometriosi, questo porta spesso a diagnosi ritardate o inesistenti nelle donne", spiega Christine Bigler.

Necessari interventi anche per la formazione e l’avanzamento delle donne nel settore sanitario

Secondo gli autori del rapporto di ricerca, anche le misure nei programmi di formazione e le misure strutturali nel settore sanitario sono fondamentali per migliorare la situazione. I risultati della medicina di genere sono stati finora incorporati solo in modo selettivo nei programmi di formazione e aggiornamento professionale. La sovrarappresentazione degli uomini in molte aree specialistiche e ai livelli gerarchici più alti contribuisce in modo evidente al fatto che le pazienti donne sono svantaggiate nell’assistenza sanitaria.

Il rapporto raccomanda di considerare il genere come parte integrante di tutti i settori della salute, soprattutto nell’ambito degli attuali sviluppi verso la medicina personalizzata. Ciò richiede anche una maggiore specializzazione nel campo della medicina di genere. Secondo Michèle Amacker, i corsi di formazione continua sulla medicina di genere offerti congiuntamente dall’Università di Berna e dall’Università di Zurigo a partire dal 2020, la cattedra di medicina di genere recentemente istituita presso l’Università di Zurigo, l’istituzione dell’Unité Santé et Genre presso l’Università di Losanna e il Programma nazionale di ricerca 83 su "Medicina di genere e salute" recentemente lanciato dal FNS sono passi importanti in questa direzione.

Christine Bigler sottolinea anche la grande importanza del genere sociale per la salute delle donne. Si tratta dei ruoli sociali e degli stereotipi di genere che, tra l’altro, inducono le pazienti e i medici di sesso femminile a comportarsi in modo diverso rispetto alle loro controparti maschili. Finora è stata prestata troppo poca attenzione a questo genere sociale come fattore che influenza la salute. Tuttavia, senza una considerazione sistematica di queste differenze, la parità tra uomini e donne nel sistema sanitario svizzero rimane irraggiungibile", riassume la coautrice Tina Büchler. Un approccio interdisciplinare che tenga conto delle scienze sociali e degli approcci psicologici è quindi essenziale per la parità di genere nel sistema sanitario svizzero. È inoltre importante che le misure, ad esempio nel campo della prevenzione, mirino a superare gli stereotipi ostruttivi", afferma Tina Büchler.

Un’assistenza sanitaria equa dal punto di vista del genere va a vantaggio di tutti i generi", sottolinea Michèle Amacker, compresi gli uomini e le persone di altri generi e identità di genere, come le persone trans. Ciò richiede un ripensamento fondamentale dell’intero settore sanitario, ancora fortemente radicato in un concetto di genere binario ed eterocentrico.