Una vita più sana nella giusta luce

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 (Immagine: Pixabay CC0)

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È stato dimostrato da tempo che la luce del giorno ha un’influenza positiva sulla salute fisica e mentale. Tuttavia, queste conoscenze sono ancora poco utilizzate nella vita quotidiana e nella clinica. La "Integrative Human Circadian Daylight Platform" vuole cambiare questa situazione nei prossimi anni. Il progetto interdisciplinare sotto la guida di Basilea è sostenuto dalla Fondazione Velux con oltre due milioni di franchi svizzeri.

Molte persone anziane, anche in buona salute, soffrono di una scarsa qualità del sonno", afferma Mirjam Münch. Il ricercatore del sonno e cronobiologo sospetta che la mancanza di luce naturale contribuisca al problema. In uno studio appena iniziato, l’autrice intende verificare se la luce del giorno, in combinazione con altre misure a bassa soglia, possa migliorare in modo duraturo la qualità del sonno.

Questo studio è solo un esempio delle numerose attività della "Integrative Human Circadian Daylight Platform" iHCDP. Il progetto è stato lanciato lo scorso settembre ed è guidato da Christian Cajochen, direttore del Centro di cronobiologia della Clinica psichiatrica universitaria di Basilea. Il finanziamento di oltre due milioni di franchi svizzeri per i prossimi quattro anni è fornito dalla Velux Foundation Switzerland.

L’obiettivo della piattaforma è quello di promuovere la ricerca sulla luce del giorno, sia attraverso i propri progetti di ricerca, sia attraverso la messa in rete interdisciplinare degli scienziati con l’aiuto di un hub di dati e la cooperazione con partner nazionali e internazionali.

Inoltre, la ricerca sulla luce diurna deve essere collegata ai campi della ricerca sull’invecchiamento e dell’oftalmologia, e anche il pubblico deve avere un migliore accesso e beneficiare dei risultati di questa ricerca. La novità della nostra piattaforma è che mette in contatto esperti di livelli molto diversi", afferma la dott.ssa Miriam Ries, coordinatrice del programma. La piattaforma è suddivisa in tre moduli, ciascuno dedicato alla ricerca di base, alla ricerca orientata alle applicazioni e allo sviluppo di nuove terapie.

Lagiusta illuminazione anche all’interno

La dott.ssa Mirjam Münch dirige il modulo che mira a promuovere l’implementazione dei risultati scientifici della ricerca sulla luce diurna nell’ambiente quotidiano: Ad esempio, il suo studio sulla qualità del sonno degli anziani potrebbe aiutare gli architetti a tenere maggiormente conto dell’influenza della luce diurna nella costruzione di case per anziani. È anche possibile ricavarne delle linee guida per una progettazione ottimale dell’illuminazione negli edifici pubblici. Partiamo dal presupposto che l’implementazione a lungo termine di questi approcci può migliorare la salute non solo degli anziani in generale", afferma l’autrice.

Tuttavia, gli esatti meccanismi biologici alla base degli effetti positivi della luce diurna non sono ancora del tutto noti. Pertanto, un secondo modulo della piattaforma si occupa della ricerca dei principi fisiologici. Secondo precedenti scoperte, le parti della luce del giorno che sono invisibili per noi attivano segnali sulla retina degli occhi, che vengono poi trasmessi al cervello. In questo modo si stabilisce il ritmo dell’orologio interno. Il responsabile di questo modulo è il Prof. Manuel Spitschan dell’Istituto Max Planck per la Cibernetica Biologica di Tubinga e dell’Università Tecnica di Monaco.

Guarire con la luce

Infine, il terzo modulo è destinato a far progredire lo sviluppo di terapie basate sulla luce. Le informazioni luminose provenienti dall’ambiente vengono trasmesse anche all’orologio biologico di livello superiore nell’ipotalamo attraverso cellule specializzate nella retina dell’occhio", spiega Münch.

Oggi siamo spesso esposti solo all’illuminazione elettrica, il che rende difficile per gli orologi biologici distinguere tra giorno e notte, in parte perché c’è troppa poca luce durante il giorno e troppa la sera". Insieme ad altri fattori che interferiscono con la sincronizzazione del ritmo circadiano giorno/notte, questo può aumentare il rischio di numerose malattie - dal diabete e dalle malattie cardiovascolari ai disturbi del sonno e alla depressione - a lungo termine.

Per sperimentare trattamenti innovativi con un approccio cronoterapico, il dottor Corrado Garbazza istituirà presto una "Clinica della salute circadiana" presso il Centro di cronobiologia. Il potenziale di questo approccio è illustrato da uno studio recentemente pubblicato dal suo gruppo di ricerca: una terapia della luce di mezz’ora per sei settimane ha ridotto significativamente il rischio di depressione in gravidanza.

La piattaforma vuole tenere informato il grande pubblico sulle ultime scoperte della ricerca sulla luce diurna in occasione di vari eventi e attraverso formati digitali. In questo modo, anche il pubblico dovrebbe diventare più consapevole di quanto sia importante l’esposizione alla luce per il benessere. Vogliamo trasmettere i nostri risultati al grande pubblico il più possibile", afferma Münch. La scienza non deve nascondersi nella sua torre d’avorio".


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