Il Parco dell’innovazione dell’EPFL crea un nuovo centro per la co-creazione

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Immagine dei vincitori 3XN | GXN e Itten+Brechbühl. EPFL 2022

Immagine dei vincitori 3XN | GXN e Itten+Brechbühl. EPFL 2022

Per celebrare il suo trentesimo anniversario quest’anno, il Parco dell’Innovazione dell’EPFL si espanderà e creerà Ecotope, un ecosistema aperto per incoraggiare la nascita di startup e consentire alle aziende di svilupparsi attraverso una maggiore collaborazione. Il Cantone di Vaud è il suo partner prioritario.

Il progetto Ecotope sarà una grande risorsa per il nostro Cantone. Rafforzerà l’innovazione - garanzia di posti di lavoro - e la competitività dell’EPFL e, più in generale, della nostra economia", afferma Philippe Leuba, capo del Dipartimento dell’Economia, dell’Innovazione e dello Sport del Cantone di Vaud. Quest’anno il Parco dell’Innovazione dell’EPFL non festeggia solo il suo trentesimo anniversario: un nuovo polo finirà per raddoppiare la sua superficie. Non è solo una questione di metri quadrati. Oggi le start-up e tutte le aziende interessate a innovare hanno bisogno di un ambiente creativo, per poter scambiare idee ogni giorno. Stiamo costruendo un ecosistema vivace e stimolante per loro", promette Ursula Oesterle, vicepresidente dell’EPFL per l’innovazione e motore del progetto.

Rispondere all’emergenza...

La trentina di spin-off che nascono ogni anno dai laboratori dell’EPFL faticano a trovare una sede e le aree dedicate alle cellule di innovazione delle grandi aziende sono piene: più di 150 start-up e 30 grandi aziende impiegano più di 2600 persone nel Parco dell’Innovazione dell’EPFL. La grande attrattiva del parco e la necessità di spazi aggiuntivi hanno spinto la Fondazione del Parco dell’Innovazione EPFL, l’EPFL, il Cantone di Vaud e il comune di Ecublens a prepararsi per il futuro. L’ambizione è quella di raddoppiare la superficie dedicata all’innovazione - attualmente di 55.000 m2 - entro 10 anni.

... E le sfide di domani

Ma al di là dell’urgenza, si trattava di rispondere a un’altra sfida. Ascoltando le esigenze delle startup, dell’industria e della ricerca, Ursula Oesterle e il suo team hanno voluto andare oltre. Quando parliamo di start-up, sentiamo sempre più spesso parlare di ’missione’, ’ruolo sociale’ e ’impatto’", afferma Ursula Oesterle. Tutto questo si accompagna, ovviamente, al successo economico. Ma i fondatori di start-up, i dirigenti di PMI e di grandi gruppi si chiedono quale sia il loro ruolo nella costruzione di un futuro migliore, visto il contesto incerto e difficile in cui viviamo. Ecotope sarà quindi il luogo in cui autorità pubbliche, ricercatori, investitori, industriali, imprenditori, studenti e cittadini si incontreranno per stabilire un dialogo permanente. Il mandato affidato agli architetti rappresenta una sfida importante: il centro deve essere perfettamente integrato nella natura circostante, permettere ai suoi inquilini di lavorare in pace e tranquillità, ma anche offrire una vera e propria piazza del paese dove le idee si scontrano, dove gli incontri tra persone di diversa provenienza stimolano la ricerca di nuove soluzioni. Una parte importante del progetto è quindi dedicata alla creazione di spazi che incoraggino la discussione informale e la co-creazione.

La prima parte di Ecotope, per la quale il concorso di architettura si è concluso all’inizio di giugno, prevede 25.000 m2 di uffici, laboratori e spazi per riunioni. Sarà situato a circa un chilometro dall’attuale Parco dell’Innovazione, che è parte integrante del progetto. Con l’aiuto del Comune, verrà implementato un concetto di mobilità dolce per promuovere gli scambi tra le due località. L’inizio dei lavori dei nuovi edifici è previsto per il 2023.

Un piano strategico

Questo vero e proprio polo di innovazione sosterrà il piano strategico dell’EPFL, che si rivolge a settori trasversali chiave come la sostenibilità, l’ecologia, l’invecchiamento, l’intelligenza artificiale e la salute. Questi ampi problemi sociali possono essere affrontati solo attraverso la collaborazione tra più settori. E sono di particolare importanza per le autorità: gli assi strategici dell’EPFL e le aree di attività delle startup che ne derivano sono al 100% in linea con le nostre priorità. Per il Cantone di Vaud, la creazione di un luogo in cui industria, tecnologia, ricerca e società lavorano insieme per trovare risposte alle sfide economiche e sociali di domani rappresenta un’opportunità unica", afferma Philippe Leuba.

Per il presidente dell’EPFL Martin Vetterli, il Parco dell’innovazione è una componente essenziale: 30 anni fa abbiamo svolto un ruolo pionieristico nell’avvicinare geograficamente il mondo accademico e l’industria e nel lavorare a stretto contatto con la società e l’economia svizzera. Abbiamo iniziato a sostenere le start-up in una fase iniziale. Questa strategia sta dando i suoi frutti e, a titolo personale, quando faccio da tutor ai ricercatori, pongo l’accento sulle opportunità dell’industria tanto quanto sulle carriere accademiche. La nostra utilità è misurata da entrambi. Con Ecotope, stiamo costruendo una parte essenziale per garantire che l’EPFL continui a essere un partner importante per il mondo degli affari e a contribuire al dinamismo della regione.

Il successo sulla scena del Lago di Ginevra

Ecotope consentirà all’EPFL e, più in generale, alla regione del Lago di Ginevra, di confermare la propria posizione di leader nell’innovazione e nella creazione di imprese. Continuerà la tradizione di networking (in particolare con UNIL, ECAL, HEIG, IMD, La Source, EHL, ecc.) che permette alla scena vodese di brillare: Tra il 2013 e il 2021, si stima che i fondi di venture capital raccolti nella regione del Lago di Ginevra siano stati pari a 3.6 miliardi di franchi, pari al 30% del totale svizzero (rispetto al 36% della regione di Zurigo). Nel 2005 sono state create cinque start-up dall’EPFL. L’anno scorso la cifra è salita a 33. I fondi raccolti da queste start-up hanno seguito un modello di crescita simile: da 25 milioni nel 2005 a 779 milioni nel 2021.


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