La cozza quagga minaccia di sconvolgere l’ecosistema del Lago di Ginevra

Le cozze Quagga si sono diffuse massicciamente in pochi anni nei laghi di Bienne
Le cozze Quagga si sono diffuse massicciamente in pochi anni nei laghi di Bienne, Ginevra (immagine) e Costanza.

Un team dell’Università di Ginevra, dell’Eawag e dell’Università di Costanza ha confrontato la diffusione di questa specie invasiva in Svizzera e negli Stati Uniti. Il risultato è una migliore comprensione delle minacce che incombono sul Lago di Ginevra.

Le specie invasive sono una delle principali cause dei cambiamenti degli ecosistemi indotti dall’uomo. La cozza quagga (Dreissena rostriformis) è una di queste. Originario del Mar Nero, si sta ora diffondendo in Nord America e in Europa, compresa la Svizzera. Un team dell’Eawag e delle università di Ginevra (UNIGE) e Costanza ha confrontato tre laghi svizzeri con quattro grandi laghi americani. Questo studio dimostra per la prima volta che la cozza quagga si sta diffondendo nei due continenti con dinamiche simili e che il lago di Ginevra potrebbe vedere il suo ecosistema profondamente sconvolto. Questi risultati, pubblicati sulla rivista Environmental Research Letters, ci aiuteranno a prevedere meglio il futuro.

Da quando è stata rilevata per la prima volta in Svizzera nel 2014, nel Reno a Basilea, la cozza quagga si è diffusa molto rapidamente in molti fiumi svizzeri e nei laghi di Bienne, Costanza e Ginevra. Questa specie invasiva rappresenta una minaccia ancora maggiore per l’ecosistema dei laghi profondi rispetto alla cozza zebrata, strettamente correlata, che esiste da molto più tempo ma che ora viene soppiantata dal quagga.

Un’équipe dell’Università di Costanza, dell’Eawag e dell’Università di Ginevra ha proiettato per la prima volta la diffusione della cozza quagga nei tre laghi svizzeri interessati. Lo studio si basa sulle conoscenze acquisite in tre decenni di monitoraggio della popolazione di quagga in quattro dei cinque Grandi Laghi del Nord America (Huron, Ontario, Michigan ed Erie). Secondo i risultati dello studio, la biomassa delle cozze quagga nel lago di Ginevra e nei laghi di Biel e Costanza potrebbe aumentare di un fattore compreso tra 9 e 22 tra oggi e il 2045.

Come in Nord America, questo aumento potrebbe essere accompagnato da un’evoluzione verso singoli mitili più grandi e maggiori profondità di colonizzazione, man mano che la popolazione matura. Se questa rapida espansione si verificherà, porterà al più grande cambiamento nell’ecosistema acquatico del Lago di Ginevra da quando, a metà del XX secolo, si è verificata l’eutrofizzazione, ossia l’accumulo eccessivo di nutrienti nell’acqua", spiega Bastiaan Ibelings, professore ordinario presso il Dipartimento di Scienze Ambientali F.-A. Forel.A. Forel presso la Facoltà di Scienze dell’Università di Ginevra, che ha partecipato allo studio.

Cambiamenti nell’ecosistema del Lago di Ginevra

L’attività di filtraggio delle cozze quagga aumenta la limpidezza dell’acqua, con conseguente penetrazione della luce più profonda e più forte. Questo fenomeno può portare a una stratificazione termica dell’acqua più stabile e duratura, attraverso meccanismi simili agli effetti del cambiamento climatico. Nel caso del Lago di Ginevra, potrebbe portare a una riduzione della quantità di ossigeno nella parte più profonda del lago e a un rilascio di fosforo dai sedimenti, aumentando il rischio di fioriture di alghe blu-verdi tossiche.

Le cozze Quagga assorbono anche parte dell’energia e del cibo necessari alla rete alimentare pelagica, influendo negativamente sulla produzione di coregone, noto anche come "féras", uno dei due principali obiettivi della pesca sul Lago di Ginevra. Le quaglie possono anche causare danni per milioni di franchi ai sistemi di approvvigionamento idrico, intasando le tubature. D’altro canto, le comunità bentoniche che vivono in prossimità e sui sedimenti del lago - come le macrofite e la macrofauna - potrebbero beneficiare della maggiore trasparenza del lago, un risultato noto come bentificazione del lago.

Un recente studio di Salomé Boudet, studentessa del MUSE (Master in Scienze Ambientali), ha dimostrato che le cozze si sono diffuse in modo massiccio in soli sei anni nel Lago di Ginevra e si trovano già a 250 metri di profondità. Hanno sostituito completamente le cozze zebrate. Sono più tolleranti alle basse concentrazioni di ossigeno, alle temperature più basse e alla minore disponibilità di cibo. Possono inoltre riprodursi a temperature dell’acqua più basse in autunno e in inverno.

Le quaglie potrebbero comunque avere i seguenti effetti sul Lago di Ginevra: riduzione del fitoplancton e dello zooplancton, in quanto le quaglie filtrano grandi quantità di fitoplancton, il cibo dello zooplancton, come le pulci d’acqua; cambiamenti nella catena alimentare del lago; cambiamenti negli "stock" ittici; aumento della manutenzione e dei costi delle infrastrutture idriche; aumento dei gusci di cozze spiaggiati sulle rive del lago.

Ridurre l’impatto sui laghi già colonizzati

Nei laghi in cui la specie è già presente, non è più possibile arrestarne la diffusione. Questa è una cattiva notizia per i laghi interessati", afferma Piet Spaak, specialista svizzero della cozza quagga e capogruppo dell’Eawag - l’Istituto Federale Svizzero di Scienze e Tecnologie Acquatiche, che ha guidato la ricerca insieme al primo autore dello studio, Benjamin Kraemer, ricercatore dell’Università di Costanza. Ma è ancora possibile ridurne l’impatto progettando le infrastrutture, e soprattutto le tubature dell’acqua, in modo tale che le cozze e le loro larve non possano penetrarvi. Il nostro studio è anche un campanello d’allarme per i laghi in cui la cozza quagga non è ancora stata individuata, come il lago di Zurigo e il lago dei Quattro Cantoni. Con misure adeguate, come la pulizia obbligatoria delle imbarcazioni e campagne di informazione mirate, potrebbe essere possibile prevenire l’invasione". La CIPEL - Commissione Internazionale per la Protezione delle Acque del Lago di Ginevra lancerà una campagna di sensibilizzazione nei porti intorno al lago per informare meglio il pubblico.

Il team di ricerca sottolinea che i confronti tra i laghi svizzeri e quelli americani dovrebbero essere effettuati ogni 2-5 anni circa, al fine di mantenere una registrazione costante delle dinamiche in atto. In collaborazione con il governo federale e i cantoni, nei prossimi anni l’Eawag incoraggerà il monitoraggio delle cozze quagga anche in altri laghi svizzeri. I ricercatori saranno aiutati da nuovi metodi come il DNA ambientale. Questi metodi permetteranno di individuare il più precocemente possibile nuove infestazioni in laghi precedentemente non colpiti e di studiare più da vicino i modelli di propagazione.

Per il Lago di Ginevra, due nuovi studi saranno avviati nel 2024 e nel 2026, in collaborazione con il CIPEL. È in corso anche una ricerca in collaborazione con il dottor Stephan Jacquet dell’INRAE, a Thonon-les-Bains, per capire meglio come la catena alimentare del lago sarà influenzata dall’espansione dei mitili.

14 nov. 2023