Nessuna transizione energetica senza il sostegno popolare

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 (Immagine: Pixabay CC0)
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Esistono ancora molti ostacoli alla diffusione delle tecnologie verdi, che sono essenziali se vogliamo decarbonizzare il nostro stile di vita. Alcuni ricercatori dell’EPFL stanno studiando come superarli. Ecco una panoramica.

La prima difficoltà è di tipo economico. Lo sviluppo di nuove tecnologie e l’adeguamento delle strutture esistenti richiedono investimenti colossali. È un’impresa gigantesca, che comporta un ripensamento dell’intero circuito energetico, dalla produzione al consumo, passando per la trasformazione, il trasporto e l’incentivazione della sobrietà, in tempi molto rapidi e in molti settori contemporaneamente. In questa corsa, l’attuale sistema, ancora largamente basato sui combustibili fossili, resiste con un doppio vantaggio, come sottolinea Michaël Aklin , titolare della cattedra di Politiche pubbliche e sostenibilità all’EPFL: "Il suo vantaggio è che è in vigore e ha potuto affermarsi senza mai doversi assumere i costi reali dei suoi effetti negativi, in particolare sull’ambiente e sul clima. È un po’ come se due squadre di calcio giocassero una contro l’altra su un campo chiaramente inclinato da un lato...".

Secondo questo ricercatore, i problemi di sinergia e coordinamento costituiscono un’altra categoria di ostacoli, spesso sottovalutata. "Per affermarsi, una nuova tecnologia ha bisogno di un ecosistema intorno a sé, sotto forma di aziende che possano fornire i componenti, assemblare le parti, trasportare il prodotto, pubblicizzarlo e così via. Ma più la tecnologia è innovativa, più gli imprenditori temono di essere gli unici a rischiare e che gli altri attori della catena non li seguano. Questo è il caso del settore dell’idrogeno, dove le aziende sono ancora caute.

Armonizzazione degli standard

Anche Maria Anna Hecher, ricercatrice presso il Laboratory of Human-Environmental Relations in Urban Systems dell’EPFL, ha notato la sfida posta dai problemi di coordinamento. Sta studiando come i cittadini decidono di adottare soluzioni rinnovabili, come pannelli fotovoltaici, pompe di calore, veicoli elettrici o sistemi di gestione dell’energia. Uno studio condotto nel 2022 ha evidenziato una mancanza di armonia tra gli standard dei vari sistemi presenti sul mercato. Ci sono molti specialisti per ogni tecnologia, ma pochi per integrarli tra loro", descrive il ricercatore. Se si vuole collegare il proprio impianto fotovoltaico e il proprio veicolo elettrico nel modo giusto, al momento è ancora difficile".

La terza, e non certo ultima, categoria di ostacoli è quella sociale. La paura del cambiamento e dell’ignoto ha una forte forza inerziale e può giocare un ruolo a livello collettivo. A ciò si aggiunge la paura di perdere ricchezza e potere d’acquisto. La carbon tax, che è piuttosto impopolare, ne è un buon esempio", cita Michaël Aklin.

Lo studio condotto da Maria Anna Hecher e dai suoi colleghi ha tracciato il profilo dei privati che hanno deciso di adottare tecnologie verdi. Si tratta tendenzialmente di famiglie, con buoni redditi e alti livelli di istruzione, che possiedono una casa di proprietà. Interessati alla tecnologia, ben informati e impegnati, desiderosi di aumentare la propria indipendenza energetica, questo gruppo di pionieri ha la capacità finanziaria e decisionale per agire. Questo non è assolutamente il caso di tutti.

Questo studio ci aiuterà a capire le motivazioni e gli ostacoli alla transizione", commenta lo scienziato, "e quindi a scoprire come rimuovere gli ostacoli e raggiungere una popolazione più ampia". I fornitori di energia, i servizi pubblici e la concessione di sussidi sono perni essenziali per raggiungere un pubblico più ampio e rendere queste soluzioni più diffuse. E va notato che il fatto che la Svizzera sia un Paese di affittuari costituisce un ostacolo significativo, rendendo i gestori e i proprietari di immobili attori fondamentali.

Anche lo scambio di informazioni e la fiducia sono fattori cruciali, rivela lo studio. "I pionieri hanno generalmente cercato informazioni nella loro cerchia personale o professionale. E più parlavano con queste persone, più alto era il livello di fiducia, che aumentava ulteriormente con la vicinanza sociale e geografica delle aziende". Anche gli eventi dedicati alle tecnologie verdi - fiere, conferenze, giornate dell’edilizia, ecc. - contribuiscono a collegare meglio i vari attori coinvolti nella transizione".

Il peso degli interessi del carbonio

Infine, ci sono gli ostacoli politici. Alcuni sono insiti nelle istituzioni - un esempio molto svizzero è il diritto di referendum, che offre ai cittadini uno strumento di pressione. Un altro è la disparità di accesso dei gruppi di interesse alla formulazione delle politiche pubbliche", aggiunge Michaël Aklin. Chi ha risorse o una forte capacità di mobilitazione è avvantaggiato quando si tratta di farsi ascoltare".