Altre sei cattedre da istituire nel Vallese entro il 2032

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Olivier Maire/EPFL
Olivier Maire/EPFL
Con la firma dell’emendamento III all’accordo tra l’EPFL e lo Stato del Vallese, avvenuta oggi a Sion, prende il via la terza fase dello sviluppo dell’EPFL in Vallese. L’ambizione comune è quella di creare un centro nazionale e internazionale per la ricerca, l’innovazione e l’istruzione nel campo della transizione energetica verde. In particolare, l’EPFL si impegna a istituire altre sei cattedre in Vallese, due delle quali saranno finanziate dal Cantone.

Questa è la storia di una proficua collaborazione. Il 19 dicembre 2012, l’EPFL e il Canton Vallese hanno firmato un accordo per la creazione del Centro vallesano dell’EPFL a Sion, gettando così le basi del loro rapporto. Nel 2017, l’emendamento II ha portato alla creazione del Pôle de recherche sur l’environnement alpin et polaire (ALPOLE), che si concentra sulle scienze ambientali, con particolare attenzione agli ambienti alpini e polari estremi. Due anni fa, dieci anni dopo questo atto di fondazione, i partner si sono incontrati nuovamente per l’inaugurazione dell’edificio Alpôle.

In poco meno di dieci anni - le prime cattedre sono state istituite nel 2015 - l’investimento del Canton Vallese e la fiducia riposta nell’EPFL dalle autorità cantonali hanno dato i loro frutti. Il trasferimento tecnologico è aumentato in settori chiave dell’economia vallesana e ogni franco investito dal Cantone ha restituito più di tre franchi all’economia locale, come dimostra il recente studio dell’EPFL sulle sue attività in Vallese.

Le prime due fasi di sviluppo del campus associato dell’EPFL in Vallese hanno contribuito a stimolare l’economia locale. Il forte coinvolgimento del Cantone ha permesso un rapido ritorno degli investimenti e ha sviluppato settori chiave per l’economia vallesana. In cambio, l’EPFL ha consolidato la sua presenza, investito oltre quanto inizialmente previsto e sviluppato forti relazioni con gli attori locali.

Un cluster per promuovere la transizione energetica

Sono state create nove start-up basate su tecnologie sviluppate da gruppi di ricerca del Vallese, che offrono posti di lavoro ad alto valore aggiunto. Queste start-up posizionano il Vallese in cima alla classifica dei cantoni più innovativi e contribuiscono ad attrarre capitale di rischio nel cantone. Il campus associato EPFL Vallese Wallis collabora con la Scuola di Ingegneria su una trentina di progetti e sul trasferimento di conoscenze e tecnologie al tessuto economico. Le start-up provenienti dai laboratori dell’EPFL sono sostenute da Cimark, il braccio operativo della Fondazione Ark, che ne sostiene lo sviluppo. La catena del valore che il Cantone e l’EPFL volevano implementare è ora pienamente operativa. Il futuro Campus Pôle Santé e il futuro edificio del Parco dell’Innovazione completeranno questa iniziativa di innovazione su larga scala. L’EPFL del Vallese ha attualmente 15 cattedre e più di 250 dipendenti, il 70% dei quali risiede nel Cantone.

Forti di questo risultato positivo, il Consiglio di Stato vallesano e l’EPFL hanno deciso di proseguire su questa strada. Con la firma dell’emendamento III all’accordo tra l’EPFL e lo Stato del Vallese, avvenuta oggi a Sion, la terza fase dello sviluppo dell’EPFL in Vallese è ufficialmente iniziata. La nostra ambizione comune è quella di creare un centro nazionale e internazionale per la ricerca, l’innovazione e l’istruzione nel campo della transizione energetica verde.

"La firma di questo accordo è un’espressione concreta della nostra volontà comune di continuare a sviluppare la vera storia di successo dell’EPFL in Vallese. Sono convinto che il centro di ricerca, innovazione e formazione nazionale e internazionale che stiamo per creare intorno alla transizione energetica verde avrà un rapido successo, data la crescente necessità di risposte a questa grande sfida", ha dichiarato Christophe Darbellay, capo del Dipartimento di Economia e Formazione.

Il piano accademico proposto per questa nuova fase rafforzerà quindi l’ecosistema vallesano nel campo delle energie rinnovabili e della decarbonizzazione, offrendo l’opportunità di integrare le competenze già presenti per posizionare il Vallese come regione di riferimento in questi settori.

22 cattedre e 4 gruppi di ricerca entro il 2032

L’EPFL si impegna a istituire sei cattedre aggiuntive nel Vallese (due delle quali saranno finanziate dal Cantone) nei settori dell’energia idroelettrica, dei sistemi di stoccaggio dell’energia, delle interfacce/superfici dei materiali, della sedimentazione dei bacini idrici, della decarbonizzazione e dei materiali e sistemi per batterie. Di queste sei cattedre aggiuntive, il Cantone del Vallese si impegna a finanziarne l’equivalente di due. Per i primi sette anni, l’investimento del Cantone ammonterà a 1,2 milioni di euro per cattedra all’anno, mentre dall’ottavo anno in poi sarà di 2,1 milioni di euro per cattedra all’anno. L’EPFL si impegna a finanziare l’equivalente di quattro cattedre. Entro il 2032, il Campus associato EPFL Valais Wallis avrà ventidue cattedre e quattro gruppi di ricerca attivi in Vallese.

"La Svizzera deve essere in grado di affrontare sfide importanti come il cambiamento climatico e l’approvvigionamento energetico, e per raggiungere questo obiettivo è importante che tutti gli attori uniscano le forze: istituzioni scientifiche, autorità pubbliche, imprese e cittadini. Questo modello funziona molto bene nella nostra collaborazione con il Vallese", afferma il presidente dell’EPFL Martin Vetterli.

Il Cantone mette inoltre a disposizione gratuitamente i locali e le infrastrutture necessarie per l’allestimento delle cattedre. Nell’ambito di questa nuova fase di sviluppo, l’EPFL sostiene anche la creazione di un ufficio di promozione scientifica in Vallese.