Dal carburante solare alle lenti antiappannamento e all’innovazione produttiva

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(Tutte le illustrazioni: Bratislav Milenkovic)
(Tutte le illustrazioni: Bratislav Milenkovic)
I numerosi spin-off e brevetti creati all’ETH sono il motore dell’innovazione nell’economia svizzera. Ne presentiamo cinque.

Carburante solare

Synhelion produce combustibile liquido dall’energia solare, CO2 e acqua. Un campo di specchi dirige la radiazione in un reattore solare, dove viene prodotto gas di sintesi a oltre 1500 gradi Celsius. Questo può essere trasformato in paraffina, benzina o diesel. Durante la combustione, i combustibili solari rilasciano solo la quantità di CO2 necessaria per la loro produzione. A Jülich (DE), lo spin-off dell’ETH sta attualmente costruendo un impianto per la produzione di diverse migliaia di litri di carburante solare all’anno, dimostrando così la produzione su scala industriale.

Sinelio

Meno cemento

Neustark ha sviluppato una tecnologia che lega la CO2 nei pori e sulla superficie del cemento da demolizione. Ciò consente allo spin-off dell’ETH di immagazzinare in modo permanente la CO2, che altrimenti si disperderebbe nell’atmosfera. Se il granulato viene utilizzato come sostituto di sabbia e ghiaia nel calcestruzzo fresco, a parità di proprietà è necessario meno cemento. In questo modo si risparmiano anche le emissioni di CO2. Neustark gestisce attualmente quattordici impianti di separazione e stoccaggio presso partner di riciclaggio del calcestruzzo, la maggior parte dei quali in Svizzera.

nuovo forte

Diagnosi più precoce

Grazie allo spin-off dell’ETH Scanvio, la malattia dell’endometriosi può ora essere diagnosticata molto più rapidamente utilizzando le immagini ecografiche. I fondatori hanno sviluppato un algoritmo di intelligenza artificiale che riconosce la crescita benigna ma dolorosa del rivestimento uterino sulle immagini ecografiche, che spesso è difficile o impossibile da vedere per l’occhio umano. Oggi le pazienti devono aspettare in media dagli otto ai dodici anni per avere una diagnosi e di solito devono sottoporsi a una laparoscopia.

Scanvio

Visione chiara

I ricercatori hanno sviluppato e brevettato un metodo sostenibile e semplice per combattere l’appannamento delle lenti degli occhiali, degli specchi e dei parabrezza delle auto. Un sottilissimo nanorivestimento d’oro trasparente, applicato al vetro o ad altre superfici, assorbe gran parte della radiazione infrarossa del sole e si riscalda fino a otto gradi Celsius. Il rivestimento garantisce così una visione chiara anche in condizioni di elevata umidità, senza bisogno di energia aggiuntiva.

Laboratorio di termodinamica nelle tecnologie emergenti

Migliorare la qualità

La scarsa qualità fa aumentare i costi di produzione, può danneggiare la reputazione di un marchio e danneggiare l’ambiente. Il software di EthonAI, spin-off dell’ETH, utilizza l’apprendimento automatico per riconoscere, monitorare e prevenire le perdite di qualità nella produzione. Il software confronta le immagini riprese dalle telecamere sulla linea di produzione e utilizza mappe di calore per indicare potenziali errori. Ciò ha permesso a produttori come Siemens, Roche e Lindt & Sprüngli di aumentare significativamente la loro produttività e di ridurre le perdite di qualità di oltre il cinquanta per cento.

EthonAI

Questo testo è stato pubblicato nel numero 24/02 della rivista Globe dell’ETH.

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