Pour que Ronaldo et Cie. puissent

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Des chercheurs de l’Empa étudient des ballons de football - également pour

Des chercheurs de l’Empa étudient des ballons de football - également pour la Coupe du monde de football 2018 en Russie.

Le ballon officiel de la Coupe du Monde de la FIFA 2018 en Russie a reçu le «OK » de l’Empa après de nombreux tests. Certains gardiens de but peuvent être critiques à l’égard de ses caractéristiques de vol, mais la raison de leurs critiques peut se trouver ailleurs - l’apparence plutôt peu conventionnelle du nouveau ballon.

Le football vit d’émotions. En ce qui concerne le ballon de la Coupe du monde de cette année, les experts de l’Empa sont tout à fait inoffensifs. Interrogés sur leur impression des caractéristiques de vol du modèle Adidas «Telstar 18 », qui ont déjà fait l’objet de nombreuses critiques : «Les impressions sont subjectives », déclare Martin Camenzind du «Laboratoire des Membranes et Textiles Biomimétiques ». «Nous nous appuyons sur des paramètres objectifs qui caractérisent le Telstar 18. » Que des critiques comme les gardiens de but espagnols David De Gea et Pepe Reina ou le gardien de but allemand Mark-Andre ter Stegen accusent le ballon de «fluttering » n’est donc guère impressionnant pour Camenzind. Dans tous les cas, le Telstar 18 a passé avec succès la série de tests spécialement développée à l’Empa à Saint-Gall pour les ballons de football officiels, et c’est ce qui compte pour le chercheur de l’Empa.

Depuis 22 ans, l’Empa réalise pour le compte de la FIFA la série incorruptible de tests sur les ballons de football en vue d’obtenir le label de qualité du programme de qualité de la FIFA. Toutes les balles ne réussissent pas le test. Ce n’est pas seulement la circonférence et le poids de la balle qui sont mesurés ici. De plus, bien qu’il soit écrasé 250 fois dans un réservoir d’eau, il ne peut absorber qu’une quantité minimale de liquide, doit être capable de retenir son air et toujours sauter à la même hauteur lorsqu’il frappe d’une hauteur de deux mètres. Pour prouver qu’il s’agit d’une balle parfaite, la balle est également mesurée à pas moins de 4000 points. Et enfin, cette balle doit conserver sa forme même si elle a été tirée contre un mur d’acier 2000 fois à 50 kilomètres à l’heure.

Ces normes déterminent également la qualité et l’uniformité du sport. Lors de l’introduction de la série d’essais, tous les fabricants n’ont pas réussi à obtenir les propriétés requises : «Les spécimens ont échoué à maintes reprises », se souvient Camenzind. Certaines balles en cuir auraient augmenté considérablement en taille après l’intervention ou auraient absorbé trop d’eau. Les boules d’aujourd’hui sont collées ou soudées, car les coutures peuvent céder avec le temps. De même, la plupart des cuirs traditionnels ont cédé la place aux plastiques, dont la surface est spécifiquement texturée, ce qui devrait permettre de guider la balle plus facilement, surtout lorsqu’elle est mouillée sur le terrain.

Et c’est précisément cette surface qui est responsable du vol imprévisible de la balle, rapportent les critiques. Telstar 18 est une copie étrange et voltigeante, revendiquent les gardiens de but des différentes équipes de la Coupe du Monde qui ont déjà été autorisés à tester le ballon. Mais Camenzind a répondu : «L’optique entre aussi en jeu ici », explique l’ingénieur. Telstar 18 n’est pas constitué d’hexagones et de pentagones traditionnels, mais d’éléments irréguliers aux empreintes asymétriques. Ainsi, la boule volante peut être un spectacle assez inhabituel dans des conditions d’éclairage appropriées. ,,Dans une étude avec un pied contrôlé par ordinateur, nous avons pu montrer que les balles avec un comportement de vol en battement n’étaient en aucun cas dans l’expérience dans des conditions définies.

Le fait que la trajectoire d’un ballon de football est de toute façon complexe et parfois chaotique, selon la théorie de l’aérodynamique, est exploité par de vrais experts. Contrairement à un projectile aérodynamique qui décrit une parabole parfaite, la balle se déforme, par exemple lorsque le joueur donne un coup de pied. « La déformation causée par l’impact du pied donne d’abord à la balle un mouvement quelque peu bancal », explique Camenzind. Les bons joueurs ont profité de cet effet, selon la devise «Bend it like Beckham ». Cependant, ce n’est pas vraiment une question de magie, mais de physique appliquée avec précision. Et cela doit être bien répété, car dès que le pied est sur la balle pendant quelques millisecondes, le joueur ne peut plus influencer délibérément son mouvement. Il n’y a tout simplement pas assez de temps pour diriger les impulsions nerveuses du pied vers le cerveau et pour envoyer une rétroaction tactiquement sophistiquée aux muscles du joueur. Et ainsi, dans la brièveté du tir, la physique du pied et de la balle doit s’adapter parfaitement. Des billes de qualité constante contribuent à ce succès.