Gamma Columbae: Die Geschichte eines kosmischen Striptease

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Ein Forschungsteam hat sich mit den besonderen Eigenschaften des Sterns Gamma Columbae beschäftigt. Es handelt sich dabei um einen Doppelstern, dessen Kern freigelegt wurde.

Gamma Columbae: Die Geschichte eines kosmischen Striptease

Der Stern ist hell und mit bloßem Auge sichtbar, doch bis vor kurzem war er für Wissenschaftler nicht besonders interessant. Gamma Columbae, ein Stern im Sternbild Taube, der etwa 900 Lichtjahre von der Erde entfernt ist, hat nun seine erstaunliche Geschichte enthüllt: Er ist das Herz eines alten Doppelsterns - seine Hülle verschwand, als er den Begleiter verschluckte, mit dem er sich umkreiste. Ein internationales Team, an dem auch Wissenschaftler der Universität Genf beteiligt sind, die vom Schweizerischen Nationalfonds (SNF) unterstützt werden, hat diese Entdeckung in der Zeitschrift Nature Astronomy veröffentlicht.

Das Interesse an diesem Stern ist fast ein Zufall: Wissenschaftler haben festgestellt, dass sich die chemische Zusammensetzung seiner Oberfläche stark von derjenigen von Sternen mit vergleichbarer Masse unterscheidet. Georges Meynet, ordentlicher Professor an der Abteilung für Astronomie der Mathematisch-Naturwissenschaftlichen Fakultät der UNIGE, erklärt, warum er nach einer Erklärung gesucht hat.

Gemeinsam mit seinem Team, das von der Europäischen Kommission unterstützt wird, simulierte er die Entwicklung des Sterns, indem er sich vorstellte, dass er anfangs dreimal so massereich ist wie er ist, und dann seine äußere Hülle entfernte. Das Ergebnis der Simulation stimmt mit den Beobachtungen überein und deutet darauf hin, dass Gamma Columbae der freigelegte Kern eines ursprünglich massereicheren Sterns sein könnte. Mehr noch: Da einfache Sternmodelle den Verlust der Hülle nicht erklären können, vermuten die Wissenschaftler, dass Gamma Columbae ursprünglich aus einem Doppelsternsystem stammt, d.h. dass er mit einem anderen Stern um einen gemeinsamen Schwerpunkt kreiste. ’Unsere Hypothese ist, dass sie ihren Gefährten verschluckt hat. Das hätte zu erheblichen Reaktionen geführt, insbesondere zum Auswurf ihrer eigenen Hülle’, erklärt Georges Meynet.

Explosion in 1 bis 2 Millionen Jahren erwartet

Aufgrund seiner derzeitigen Zusammensetzung hätte Gamma Columbae 90% seiner Lebenszeit erreicht, die auf gut 10 Millionen Jahre geschätzt wird. Damit hätte sie noch weniger als zwei Millionen Jahre zu leben, bevor sie explodiert. Er befindet sich in einer relativ kurzen Entwicklungsphase, die nur sehr selten beobachtet wird", schwärmt Georges Meynet, der nun ein Studienobjekt hat, mit dem er sich eingehend mit der Geschichte und dem Schicksal von Doppelsternen beschäftigen kann.

Bisher wissen die Wissenschaftler nicht, ob diese Sterne selten sind oder ob ihre Entdeckung noch nicht optimal ist. Die Entdeckung der Eigenschaften von Gamma Columbae zeigt jedoch, dass ein Stern, der der Beobachtung schon lange zugänglich ist, eine viel komplexere Geschichte verbirgt als bisher angenommen.