Les germes doivent rester à l’extérieur

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Les germes doivent rester à l’extérieur
Les germes hospitaliers et les agents pathogènes ne se transmettent pas toujours directement d’une personne à l’autre. Ils peuvent aussi se propager par le biais d’objets chargés de germes. En collaboration avec le groupe chimique BASF, le laboratoire de Spiez et l’Université technique de Berlin, des chercheurs de l’Empa ont développé des textiles enduits qui inhibent ou même tuent les agents pathogènes. Ils pourraient à l’avenir être utilisés comme rideaux antimicrobiens dans les hôpitaux.

Un nombre incalculable de fois par jour, les patients, les visiteurs ou le personnel médical touchent des surfaces de toutes sortes à l’hôpital. Ces poignées de porte, balustrades ou boutons d’ascenseur peuvent servir de moyen de transport pour des agents pathogènes tels que les germes hospitaliers ou les virus. Certes, les surfaces lisses sont relativement faciles à nettoyer après une contamination. En revanche, ce n’est pas aussi trivial pour les structures poreuses comme les textiles. Des chercheurs de l’Empa ont résolu ce problème en collaboration avec des experts de BASF, du Laboratoire de Spiez et de l’Université technique de Berlin : grâce à un procédé d’enduction, il est désormais possible de traiter des tissus de manière à ce que les agents pathogènes bactériens et viraux soient tués ou que leur croissance soit inhibée. Dans les hôpitaux, les textiles imprégnés pourraient à l’avenir être utilisés par exemple comme rideaux à effet antimicrobien entre les lits des patients.

"Nous avons cherché un procédé qui empêche de manière fiable les germes de contaminer les textiles qui entrent en contact avec un grand nombre de personnes pendant leur utilisation", explique Peter Wick du laboratoire "Particles-Biology Interactions" de l’Empa à Saint-Gall. Il serait ainsi possible d’interrompre les chaînes d’infection au cours desquelles des bactéries multirésistantes ou des agents pathogènes viraux se fixent par exemple sur les rideaux d’hôpitaux et se laissent ensuite transmettre à l’homme.

Les chercheurs ont finalement mis au point un procédé d’enduction qui permet d’incorporer de manière uniforme un désinfectant contenant du chlorure de benzalkonium dans les rideaux d’hôpital. Après avoir optimisé des variables telles que la concentration, le temps d’action, la pression de traitement et le séchage, le revêtement a adhéré de manière stable aux textiles. Mais les textiles enduits avaient-ils un effet germicide - C’est ce que devaient montrer les analyses de l’activité antimicrobienne des premiers échantillons de tissu.

"Les résultats des tests de laboratoire ont été très encourageants", a déclaré Peter Wick. En effet, lorsque les cultures bactériennes de quelques germes problématiques typiques ont été incubées avec les échantillons de tissu, les échantillons de textile enduits ont inhibé la croissance, par exemple, des staphylocoques et des bactéries Pseudomonas. "Les germes hospitaliers ont été nettement réduits, voire tués, au bout de dix minutes seulement", explique le chercheur de l’Empa. En outre, le revêtement était également actif contre les agents pathogènes viraux : plus de 99 pour cent des virus analysés ont pu être tués par les échantillons de tissu revêtus.



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